Dispositivo de Rastreamento Ocular Pode Ser um Teste Mais Preciso para o Autismo em Crianças Pequenas

Rastreamento ocular pode ser um teste mais preciso para autismo em crianças pequenas.

Apenas 1 em cada 4 crianças com autismo é diagnosticada antes dos 3 anos de idade, mas uma nova tecnologia de rastreamento ocular pode permitir um diagnóstico e intervenção mais precoces, de acordo com três estudos clínicos envolvendo mais de 1.500 crianças.

O autismo é um transtorno marcado por dificuldades na comunicação e interação social. Nos Estados Unidos, afeta cerca de 1 criança em 36, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. O tratamento inclui terapias comportamentais, educacionais e familiares, e é mais eficaz quando iniciado precocemente e adaptado à criança individualmente.

A nova tecnologia de rastreamento ocular fornece medidas automatizadas do comportamento visual das crianças e pode ajudar a identificar sinais de autismo já aos 16 meses de idade, afirmam os pesquisadores. Ela também pode ajudar a prever as habilidades e vulnerabilidades das crianças.

“Medições objetivas podem ajudar a acelerar o tempo de diagnóstico e o início de planos de tratamento individualizados para crianças recém-diagnosticadas em uma idade mais jovem, o que tem sido demonstrado levar a melhores resultados para crianças com autismo”, disse o autor do estudo Warren Jones, diretor de pesquisa do Marcus Autism Center e professor de autismo na Escola de Medicina da Universidade Emory, ambos em Atlanta.

“Nossa esperança é que essa ferramenta, que agora é autorizada pela Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA para uso em crianças entre 16 e 30 meses de idade, possa ajudar a superar esse enorme desafio de saúde pública com diagnósticos e tratamentos mais precoces”, ele disse.

O transtorno do espectro autista (TEA) é uma deficiência do desenvolvimento causada por diferenças no cérebro, de acordo com o CDC. Pessoas com TEA frequentemente apresentam problemas de interação social e formas diferentes de aprendizado, movimento ou atenção.

Não existe um único teste que possa diagnosticar o autismo. Em vez disso, os médicos analisam o histórico de desenvolvimento e o comportamento da criança para fazer o diagnóstico.

“[A nova ferramenta] será usada para complementar o julgamento clínico informado e experiente”, disse Jones.

A Avaliação EarliPoint está disponível atualmente no Marcus Autism Center e em centros de autismo selecionados nos Estados Unidos. Os desenvolvedores esperam que ela esteja disponível em outros lugares em breve.

O Children’s Healthcare of Atlanta, do qual o Marcus Autism Center é subsidiário, e os autores têm interesse financeiro na empresa.

A ferramenta de rastreamento ocular mede os movimentos oculares de uma criança enquanto ela assiste a um vídeo de 10 minutos. Centenas de pistas sociais importantes são apresentadas durante o vídeo, e a tecnologia captura cerca de 120 medidas por segundo.

Os pesquisadores compararam as medidas de crianças com suspeita de autismo com as de crianças em desenvolvimento típico.

“Crianças em desenvolvimento típico prestam atenção a essas pistas, ajustando seu olhar a cada momento”, disse Jones. “A ferramenta quantifica o número, o grau e o momento de quaisquer pistas perdidas, que são essencialmente oportunidades perdidas de aprendizado social.”

Essas diferenças surgem cedo na infância, como mostraram pesquisas anteriores.

A nova tecnologia também pode ajudar a determinar a gravidade do autismo, disse o autor do estudo Ami Klin, diretor do Marcus Autism Center e chefe da divisão de autismo e transtornos relacionados na Escola de Medicina da Universidade Emory.

“Como o comportamento visual é fundamental para a forma como as crianças aprendem a falar e adquirem linguagem, e a forma como aprendem a resolver coisas em seu mundo, o comportamento visual… também nos permitiu mostrar o quão grave é o autismo deles”, disse Klin.

Quanto mais as crianças se desviam da forma como as crianças em desenvolvimento típico olham para as coisas no mundo, mais grave é o autismo delas, explicou.

“Ensaios clínicos adicionais estão em andamento para desenvolver indicações para bebês mais jovens e crianças mais velhas e também para medir mudanças, para que possamos ver se as crianças estão respondendo ao tratamento – e como”, disse Klin.

No dia 5 de setembro, pesquisadores compartilharam resultados iniciais de mais de 1.080 crianças que levaram ao desenvolvimento da nova ferramenta.

A ferramenta foi posteriormente testada em 475 crianças de 16 a 30 meses avaliadas em seis clínicas especializadas em autismo nos Estados Unidos. Resultados desse estudo foram publicados em 5 de setembro no Journal of the American Medical Association.

A tecnologia de rastreamento ocular previu diagnósticos especializados de autismo com alta especificidade e sensibilidade, relataram os pesquisadores. (Testes com alta especificidade identificam corretamente crianças sem a condição, enquanto um teste com alta sensibilidade pode identificar corretamente crianças que têm a condição.)

O teste foi ainda mais sensível quando os casos em que o clínico estava incerto sobre o diagnóstico foram removidos da análise, mostrou o estudo.

Geraldine Dawson, diretora do Centro de Autismo e Desenvolvimento Cerebral da Duke em Durham, Carolina do Norte, escreveu um editorial que acompanhou as descobertas.

“Esses estudos sugerem que um teste de rastreamento ocular pode ajudar um especialista em autismo a ter mais confiança ao fazer um diagnóstico de autismo”, disse ela. “O teste de rastreamento ocular não é uma ferramenta de triagem para autismo, mas sim foi projetado para fornecer informações adicionais e objetivas quando um especialista em autismo está realizando uma avaliação diagnóstica.”

PERGUNTA

Atualmente, os médicos diagnosticam o autismo usando julgamento clínico subjetivo.

“Ter informações objetivas adicionais pode ser útil para fazer um diagnóstico mais confiante”, acrescentou Dawson.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA tem mais informações sobre o diagnóstico precoce do autismo.

FONTES: Warren Jones, PhD, diretor de pesquisa do Marcus Autism Center, Atlanta, e presidente de autismo da Escola de Medicina da Universidade Emory, Atlanta; Ami Klin, PhD, diretor do Marcus Autism Center, chefe de divisão de Autismo e Transtornos Relacionados, Escola de Medicina da Universidade Emory; Geraldine Dawson, PhD, diretora do Centro de Autismo e Desenvolvimento Cerebral da Duke e professora de psiquiatria e ciências comportamentais, Escola de Medicina da Universidade Duke, Durham, Carolina do Norte; Journal of the American Medical Association, 5 de setembro de 2023, JAMA Network Open, 5 de setembro de 2023