O que saber sobre o raro câncer que matou Jimmy Buffett

Raro câncer que matou Jimmy Buffett' - informações importantes.

5 de setembro de 2023 – Você pode ter ouvido falar das três formas mais comuns de câncer de pele – carcinoma basocelular, carcinoma espinocelular e melanoma – mas existe uma forma mais rara e mortal conhecida como carcinoma de células de Merkel.

A morte do popular cantor e compositor Jimmy Buffett, que faleceu na sexta-feira aos 76 anos devido ao carcinoma de células de Merkel, trouxe esse tipo de câncer de pele para a luz. Mas o que exatamente é isso? Quais são os sinais de alerta, como ele é diferente de outros cânceres de pele e como causa a morte?

A HealthyGrown procurou um dos principais especialistas em carcinoma de células de Merkel em busca de respostas: Paul Nghiem, MD, PhD, chefe de dermatologia na Escola de Medicina da Universidade de Washington e diretor do Programa Clínico de Oncologia Cutânea no Centro de Câncer Fred Hutchinson, ambos em Seattle.

Segundo Nghiem, é importante aumentar a conscientização sobre esse tipo de câncer de pele.

“Existe outro tipo de câncer de pele além do melanoma, carcinoma espinocelular, basicamente os mais comuns sobre os quais se ouve muito falar. Esse câncer tem mais de quatro vezes mais chances de matar alguém do que um melanoma.”

Não é um câncer óbvio

Quando perguntado sobre como é fácil ou difícil diagnosticar o carcinoma de células de Merkel, Nghiem respondeu: “Eu diria que, para a pessoa comum, é impossível. Para um excelente dermatologista, é muito difícil. Mas um bom médico perceberá algo incomum e solicitará uma biópsia.”

Uma lesão de Merkel na pele pode ser facilmente confundida com uma picada de inseto, uma ferida, um cisto ou uma espinha. No entanto, o carcinoma de células de Merkel geralmente cresce rapidamente e não é sensível ao toque.

Considere o mnemônico A-E-I-O-U:

  • A é para Assintomático (não dói)
  • E é para Expansão (crescimento rápido)
  • I é para Imunidade (imunidade comprometida pode significar maior risco)
  • O é para mais de 50 anos
  • U é para pele exposta aos raios UV

Cerca de 90% dos pacientes com carcinoma de células de Merkel têm três ou mais desses fatores.

Uma causa viral

A razão pela qual pessoas com imunidade comprometida correm maior risco é que o carcinoma de células de Merkel é causado, em cerca de 80% dos casos, por um vírus. Isso é outra forma pela qual ele difere de outros cânceres de pele. Os outros 20% dos casos estão associados à exposição ao sol. Em muitos casos, é a combinação desses dois fatores que leva ao carcinoma de células de Merkel.

“O vírus é estranho porque está presente na maioria de nossa pele normal na maior parte do tempo. Portanto, é um vírus muito comum e um câncer muito raro”, disse Nghiem. “Isso é uma combinação incomum.”

Como a exposição ao sol e o vírus trabalham juntos para causar esse câncer ainda não é totalmente compreendido. Mas as pessoas de pele mais escura tendem a ter um risco menor, e “isso claramente nos diz que há uma interação entre o sol e esse vírus”, acrescentou.

É complicado

Os pesquisadores sabem que uma série complicada de etapas precisa ocorrer para que o carcinoma de células de Merkel se desenvolva.

“Existem mutações genéticas que precisam ocorrer, e agora entendemos isso muito bem. O DNA do vírus precisa entrar na célula cancerígena e ser fragmentado de uma forma altamente específica, e isso leva ao câncer”, disse Nghiem.

Isso pode ser um ponto positivo. “Se não fosse tão complicado, isso seria muito mais comum porque basicamente todos tomam sol e todos têm exposição a esse vírus”, acrescentou.

A Fundação do Câncer de Pele estima que 1 em cada 130.000 americanos será diagnosticado com carcinoma de células de Merkel. Além dos imunocomprometidos, as pessoas mais em risco incluem aquelas com histórico de exposição ao sol, aquelas com pele clara e aquelas com mais de 50 anos.

Embora relativamente raro, o número de americanos diagnosticados com carcinoma de células de Merkel está aumentando “muito mais rápido do que outros tipos de câncer, e o melanoma em particular”, disse Nghiem. O envelhecimento da população americana, incluindo muitos que raramente usavam proteção solar, pode estar por trás do aumento de casos, conforme informa a Academia Americana de Dermatologia em seu site.

O carcinoma de células de Merkel frequentemente se espalha para outras partes do corpo se não for detectado precocemente. Se aparecer na cabeça ou no pescoço, por exemplo, tende a se espalhar para o fígado. As lesões de células de Merkel nas pernas e em outras partes do corpo normalmente se espalham para os linfonodos ao redor do intestino.

Se uma biópsia indicar esse câncer raro, procure atendimento em um dos cerca de uma dúzia de centros especializados em todo o país, se puder, sugeriu Nghiem.

“Há evidências claras de que os resultados de sobrevivência são melhores se você for a um centro que esteja familiarizado com a forma de lidar com isso.” O site Merkelcell.org oferece uma lista nacional de especialistas.

Embora o câncer seja relativamente raro, “se você já teve outros tipos de câncer de pele e está imunossuprimido após um transplante de órgão, por exemplo, é realmente importante ser observado com cuidado”, disse Nghiem. “Não apenas para isso, mas para todos os tipos de câncer de pele”. Para pessoas com supressão imunológica ao longo da vida, o risco de carcinoma de células de Merkel aumenta em 30 vezes, acrescentou.

Nova Terapia Oferece Esperança

Se detectado cedo o suficiente, antes de se espalhar para outras partes do corpo, o carcinoma de células de Merkel pode ser tratado com sucesso em muitos casos.

Outra dica é garantir que seu provedor de cuidados de saúde sugira o tratamento com radioterapia. Ao contrário de muitos cânceres que “crescem em uma bola” que pode ser removida com cirurgia, o carcinoma de células de Merkel se espalha local e distante pelo corpo, conhecido como “disseminação microscópica”. Portanto, a radioterapia é um tratamento preferido em muitos casos, pois pode tratar uma região maior do que a cirurgia. A radioterapia também mata as células tumorais no carcinoma de células de Merkel de forma mais eficaz do que em alguns outros tipos de câncer.

Uma estratégia de tratamento mais recente, a imunoterapia, é um tratamento mais direcionado com base nas mutações genéticas únicas de uma pessoa. Pode ser mais eficaz do que tratamentos tradicionais como a quimioterapia, porque a quimioterapia tende a enfraquecer o sistema imunológico, o que novamente aumenta o risco de carcinoma de células de Merkel.

“A imunoterapia está fazendo uma grande diferença. A chance de sobrevivência agora é cerca de 10 vezes melhor”, disse Nghiem.

A taxa de sobrevivência de vários anos aumentou de cerca de 5% para cerca de 50% hoje, disse ele. A Sociedade Americana de Câncer oferece estimativas de sobrevivência de 5 anos, que variam dependendo se o câncer é local ou se espalhou pelo corpo.

As taxas de sobrevivência melhoradas seriam improváveis sem o apoio à pesquisa dos Institutos Nacionais de Saúde e do Instituto Nacional do Câncer, disse Nghiem. “Isso fez uma grande diferença e é importante que o público saiba disso”.

Para condições raras como essa e muitas outras, o financiamento federal e nacional é especialmente essencial. Embora uma condição rara possa afetar relativamente poucos americanos, juntas elas representam cerca de 40% das doenças. Ele acrescentou: “Quando você olha para o quadro geral, elas são de grande importância”.