Diferenças Raciais no Câncer de Mama Triplo Negativo Metastático

Diversidade Racial no Câncer de Mama Triplo Negativo Metastático

Como oncologista de mama na Yale Medicine, Eric Winer, MD, está em uma missão para diminuir as disparidades raciais no câncer de mama. E há uma estatística “totalmente inaceitável” que ele não consegue tirar da cabeça. 

“Se você é uma mulher americana negra e tem 20 anos, você tem literalmente o dobro de chances de morrer de câncer de mama antes dos 50 anos, em comparação com uma mulher branca americana de 20 anos que pode morar na próxima cidade ou na próxima rua”, diz Winer, diretor do Centro de Câncer da Yale, médico-chefe da Rede de Câncer de Smilow e presidente da American Society of Clinical Oncology. 

Os especialistas acreditam que as taxas mais altas de câncer de mama triplo-negativo (TNBC) podem desempenhar um papel nessas diferenças de mortalidade. Esta é uma doença agressiva diagnosticada quase três vezes mais frequentemente em mulheres negras. Também é encontrado em estágios mais avançados e é mais mortal para mulheres deste grupo. 

Não há uma única razão para o porquê do TNBC ter um impacto tão grande nas mulheres negras. É provavelmente uma combinação complexa de fatores. Mas se você é uma mulher negra com TNBC metastático, ou está em risco para a doença, há uma mensagem chave que os especialistas querem que você tenha em mente. 

“Apesar das disparidades, as pessoas não devem desanimar”, diz Kimberley Lee, MD, oncologista de mama do Moffitt Cancer Center. “O câncer de mama triplo-negativo metastático é tratável, e as mulheres negras respondem aos tratamentos que temos.”

Por que as mulheres negras têm câncer de mama triplo-negativo com mais frequência?

Cerca de 15% a 30% de todos os cânceres de mama em mulheres negras são triplo-negativos. De acordo com Anne Marie McCarthy, PhD, epidemiologista de câncer e professora assistente na Universidade da Pensilvânia, as taxas de TNBC são de cerca de 5% a 10% para mulheres brancas não hispânicas.

Embora seja claro que existem grandes disparidades raciais nas taxas de TNBC, “não temos certeza do porquê”, diz McCarthy. “Embora tenhamos algumas ideias.”

Idade e densidade do tecido mamário. O TNBC é encontrado com mais frequência em mulheres negras com menos de 55 anos que têm seios muito densos. Esse tecido fibroso pode criar dificuldades com mamografias e essas máquinas podem ter dificuldade em capturar imagens de tumores TNBC no início dessas mulheres. 

Hábitos reprodutivos. Ao contrário de outros tipos de câncer de mama, as chances de ter TNBC parecem aumentar com o número de filhos que você tem. A amamentação parece reduzir parte desse risco, mas as mulheres negras geralmente têm menos probabilidade de amamentar ou podem não amamentar por tanto tempo quanto outros grupos. 

Obesidade. Há evidências de que ela pode alimentar o tipo de inflamação que leva ao TNBC. E as mulheres negras tendem a ter níveis mais altos de gordura corporal do que alguns outros grupos. Mas as pesquisas sobre a relação entre índice de massa corporal (IMC) mais alto e TNBC são variadas. 

É importante observar que pessoas com obesidade que são diagnosticadas com qualquer tipo de câncer de mama geralmente têm piores resultados de saúde, independentemente de sua raça ou etnia. 

Genes. A disparidade no TNBC não pode ser totalmente explicada por fatores de risco não biológicos. Provavelmente existem algumas diferenças genéticas envolvidas, mas os cientistas ainda não as encontraram. “Populações de ancestralidade negra e africana estão sub-representadas em estudos genéticos”, diz McCarthy. 

Por que o câncer de mama triplo-negativo metastático é mais mortal para mulheres negras?

O TNBC não tem hormônios para serem alvo. Isso limita as opções de tratamento e as chances de sucesso para todos. Mas os pesquisadores estão tentando descobrir se há algo nos tumores das mulheres negras que faz com que o câncer em seus corpos seja mais agressivo desde o início. Mas Winer acredita que as diferenças genéticas provavelmente são apenas uma pequena parte do quebra-cabeça da taxa de mortalidade. 

 

“Acho que tem muito mais a ver com o racismo, a pobreza e a falta de (saúde) educação e acesso aos cuidados do que com quaisquer diferenças biológicas no câncer”. 

Rachel Greenup, MD, é a chefe de cirurgia de mama da Yale Medicine. Ela estuda como a dificuldade financeira afeta o tratamento do câncer e diz que os pesquisadores descobriram que as mulheres negras geralmente enfrentam mais barreiras de atendimento em todos os domínios. E isso pode criar um efeito dominó que leva a resultados ruins para esse grupo. 

Por exemplo, as mulheres negras tendem a ter uma renda familiar mais baixa, taxas mais altas de Medicaid ou falta de seguro de saúde e mais problemas de transporte. As mulheres negras também são mais propensas a perder seus empregos ou seguro de saúde depois do diagnóstico de câncer de mama. 

A pressão financeira pode aumentar o risco de morte, independentemente do tipo de câncer que você tenha. Mas para pessoas com câncer de mama, suas chances de morrer são “cerca de 1,5 a 2 vezes maiores se você falir do que se não falir”, diz Greenup.

Aqui está uma análise de outros fatores que podem afetar as disparidades raciais no câncer de mama triplo-negativo:

Condição socioeconómica. Estudos mostram que pessoas com um nível socioeconômico mais baixo têm mais chances de serem diagnosticadas com câncer de mama avançado. Isso pode levar a outros obstáculos que atrasam ou interrompem o tratamento. “Existem mulheres que não podem pagar creche ou transporte”, diz Winer. “Pode haver pessoas que não podem pagar as coparticipações de certos medicamentos contra o câncer.”

Menos uso de drogas anticâncer. As mulheres negras têm menos probabilidade de receber cuidados padrão para o câncer de mama. Isso inclui menos cirurgia, quimioterapia e outros tratamentos conhecidos por ajudar as pessoas a viver mais tempo. “Estamos bem cientes das disparidades no uso de medicamentos usados ​​para tratar o câncer de mama triplo-negativo no início”, diz Lee.

Falta de médicos negros. As mulheres negras geralmente recebem cuidados contra o câncer de pessoas que não compartilham sua raça. Isso pode levar a alguma desconfiança médica que pode afetar o tratamento. “Essa desconfiança provavelmente é bem fundamentada”, diz Winer, “e está relacionada com o racismo subjacente que existe em nosso país e que precisamos enfrentar.”

Como Reduzir as Disparidades Raciais no Câncer de Mama Triplo-Negativo Metastático

Mais pesquisas são necessárias para descobrir a força motriz por trás dessas desigualdades. Mas aqui estão algumas medidas que você pode tomar para melhorar seus cuidados contra o câncer agora mesmo:

Pergunte sobre o teste genético. Suas chances de ter câncer de mama triplo-negativo aumentam se você testar positivo para a mutação do gene BRCA1, então informe seu médico se você tiver um histórico familiar forte de câncer de mama ou ovário. Eles ajudarão você a descobrir se o aconselhamento genético ou o teste genético é adequado para você.

Ao saber que você tem uma mutação genética, você pode agir com base nessas informações. Pergunte ao seu médico sobre estratégias preventivas para gerenciar seu risco de câncer de mama.

Mencione a densidade mamária. Nem todas as mulheres com tecido mamário denso desenvolvem câncer de mama. Mas se você é uma mulher negra com um risco maior de câncer de mama triplo-negativo, você pode se beneficiar de ressonâncias magnéticas das mamas ou exames de câncer de mama mais frequentes.

Converse com um navegador de pacientes. Essas são pessoas da sua equipe de câncer que podem ajudá-lo a superar barreiras pessoais ao tratamento. Eles poderão organizar creche, transporte para consultas, assistência para coparticipação ou ajuda financeira.

Pergunte ao seu médico com quem você deve falar ou entre em contato com a Patient Advocate Foundation. Essa é uma organização sem fins lucrativos que fornece serviços profissionais de gerenciamento de casos para pessoas com doenças crônicas ou com risco de vida, como o câncer.

Para onde estão indo as pesquisas sobre disparidade no câncer de mama?

Cientistas continuam estudando por que as mulheres negras têm taxas mais altas de câncer de mama triplo-negativo do que outros grupos. Mas os especialistas concordam que é preciso haver um foco urgente na redução das disparidades raciais no tratamento do câncer de mama.

No futuro, os pesquisadores estão se concentrando em encontrar respostas para as seguintes perguntas:

  • Os médicos estão oferecendo o tratamento correto no momento certo para mulheres negras?
  • Os médicos estão explicando as opções de tratamento tão bem para as mulheres negras como fazem com as mulheres brancas?
  • As mulheres negras têm mais dificuldades para pagar as despesas do próprio bolso?
  • Existe acompanhamento suficiente dos médicos em termos da importância do tratamento precoce que funciona bem?
  • As mulheres negras têm tumores que não respondem tão bem aos medicamentos comuns contra o câncer?
  • O alcance comunitário pode aumentar os exames de câncer de mama e ajudar as pessoas a manter o tratamento?
  • Como podemos aumentar mais rapidamente o número de médicos negros e pardos em nossa força de trabalho?

Os especialistas acreditam que essa conscientização pode nos aproximar um passo de encontrar uma maneira de melhorar os resultados do câncer para todas as mulheres.