Quem recebe Wegovy? (Dica Nem sempre aqueles que mais precisam)

Quem recebe Wegovy? (Dica nem sempre os mais necessitados)

No início, Cindy Martinez estava radiante. Depois de décadas vivendo com obesidade, uma simples injeção semanal de semaglutida a ajudou a perder 20 libras em apenas alguns meses “sem sentir que estava faminta o tempo todo”. O resultado foi menos dor nas costas, esperança para seu pré-diabetes e liberdade das incessantes vontades de comer que a haviam atormentado durante grande parte de sua vida adulta.

Depois de tantas tentativas fracassadas anteriores, perder peso sem se sentir miserável parecia um presente, ela diz.

Semaglutida é mais conhecida como o ingrediente ativo em vários medicamentos de marca (Ozempic, Rybelsus e Wegovy). Às vezes chamados de agonistas do GLP-1, os médicos utilizam esses medicamentos em diferentes doses para tratar várias condições de saúde, incluindo obesidade e diabetes tipo 2.

Cindy Martinez

A pesquisa mostra que pessoas com sobrepeso ou obesidade podem reduzir seu peso entre 12% e 15% com certas doses de semaglutida. A droga atua nos sinais cerebrais, o que parece ser a razão pela qual muitas pessoas se sentem saciadas mais rapidamente e com menos comida enquanto a tomam. Algumas pessoas, incluindo Martinez, relatam que esses medicamentos diminuem o “ruído alimentar” ou os pensamentos constantes sobre comer que alimentam o excesso de petiscos.

Martinez recebeu o medicamento gratuitamente como parte de um ensaio clínico no outono de 2022. Uma vez que o ensaio terminou (ela tomou sua última injeção em janeiro), seu médico prescreveu a medicação. Mesmo que outros medicamentos para controle de peso não tenham funcionado muito bem para Martinez, o seguro não cobriria a semaglutida.

Seu segurador de saúde basicamente a fez sentir que ela não estava doente o suficiente, diz Martinez. A obesidade não era suficiente. O pré-diabetes não era suficiente. Se ela desenvolvesse diabetes tipo 2 um dia, o seguro poderia considerar ajudar com os custos.

Por enquanto, ela ficaria com a conta completa se quisesse tomar o medicamento, que, a um custo de US $ 1.000 a US $ 1.500 por mês, ela simplesmente não podia pagar. Ela estava furiosa.

“Meu pai é diabético e eu sei como o diabetes afeta a vida de uma pessoa”, diz Martinez, cuja mãe faleceu também tinha a doença. “Por que eles me permitiriam ou a qualquer outra pessoa chegar a esse ponto quando poderíamos evitar? Por que cortar a perna de alguém quando podemos salvá-la? Vamos evitar que isso aconteça.”

A falta de cobertura para medicamentos de semaglutida é um problema comum, diz Jorge Moreno, MD, especialista em obesidade da Yale Medicine que trata Martinez. A prescrição de um médico para obesidade e pré-diabetes muitas vezes não é suficiente para fazer o seguro considerar o medicamento como necessário do ponto de vista médico.

“Normalmente, temos que esperar que eles desenvolvam diabetes”, diz Moreno, “o que é loucura, não é mesmo?”

“Tratar a obesidade tem um efeito cascata em várias frentes”, ele diz, pois muitas vezes ajuda a reduzir o risco de doenças cardíacas, derrames, pressão alta e aterosclerose, entre outras condições.

Jorge Moreno, MD

A pesquisa mostra que uma redução de apenas 5% a 10% no excesso de peso corporal pode ajudar com a pressão arterial, colesterol, controle de açúcar no sangue, qualidade de vida, depressão, mobilidade, disfunção sexual e incontinência urinária.

E ainda assim, muitos planos de saúde privados e planos patrocinados pelo governo, como o Medicare, não cobrem medicamentos para perda de peso quando usados apenas para obesidade. Na maioria dos estados, o acesso através do Medicaid está longe de ser garantido ou acessível para pessoas com baixa renda. E não são apenas medicamentos. Outros tratamentos úteis, como aconselhamento dietético e exercícios físicos, também raramente são cobertos.

Moreno adota uma abordagem ampla para o tratamento da obesidade. “Você não pode apenas dar uma pílula” para tratar a obesidade, ele diz. Ele apoia uma abordagem que pode incluir medicamentos, mudanças no estilo de vida e, às vezes, cirurgia bariátrica.

“Há muito envolvido”, diz Moreno. “Mas eu acredito que aumentar o acesso a medicamentos definitivamente ajudará nessa condição [obesidade] tão prevalente.”

Por que as seguradoras não são obrigadas a cobrir tratamentos para perda de peso da mesma forma que outras condições médicas?

“Nosso sistema de saúde, em parte devido a preconceito e estigma, ainda não reconhece completamente a obesidade como uma doença que requer um manejo abrangente a longo prazo”, diz Moreno.

Acesso Desigual

Essa falta de acesso pode ser frustrante para todos, mas pode ter um impacto maior em certos grupos historicamente marginalizados e pessoas de cor – pessoas como Martinez, que é hispânica de descendência porto-riquenha.

Há várias razões para isso, diz Veronica Johnson, MD, especialista em medicina da obesidade na Northwestern Medicine. (Johnson consultou com a Novo Nordisk, produtora dos EUA de semaglutida.)

Veronica Johnson, MD

As taxas mais altas de obesidade por grupo estão em pessoas que são negras, hispânicas, nativas americanas, nativas do Alasca e ilhéus do Pacífico. Adultos negros e hispânicos são mais propensos a ter obesidade grave e desenvolver diabetes, pressão alta, ataque cardíaco e derrame, em comparação com outros grupos, diz Johnson. Mulheres negras são as mais propensas de todos os grupos a ter obesidade, e homens negros são os mais propensos a morrer de doenças relacionadas à obesidade.

Esses grupos também são mais propensos a não ter seguro de saúde ou enfrentar obstáculos financeiros que impedem o acesso a um tratamento de obesidade de qualidade. (A falta de habilidades em inglês também pode ser uma barreira.)

Já há evidências de que pessoas negras, hispânicas e de baixa renda têm menos probabilidade de receber medicamentos de semaglutida para diabetes tipo 2, em comparação com grupos mais privilegiados. (Há menos evidências sobre disparidades de acesso à semaglutida para o tratamento da obesidade isoladamente, diz Johnson, mas os dados ainda não foram reunidos.)

Em sua prática, Johnson observa que pessoas com excesso de peso ou obesidade que podem pagar milhares de dólares do próprio bolso por medicamentos como o Wegovy são as mais propensas a continuar tomando-os e a obter benefícios a longo prazo.

A maioria das pessoas que procuram cuidados para gerenciamento de peso com Johnson, ela diz, são mulheres na pós-menopausa, geralmente brancas.

“No entanto, as pessoas que se beneficiariam mais disso têm o acesso ao medicamento negado e são deixadas lutando com todas as outras coisas que acompanham o excesso de peso”, ela diz. “E é apenas frustrante ver isso todos os dias e não poder ajudá-los da melhor maneira possível.”

Frustrado, mas se manifestando

A sociedade em geral ainda vê a obesidade como falta de força de vontade ou uma escolha de estilo de vida, não como uma doença crônica como diabetes ou pressão alta que deve ser tratada com medicamentos. Mas isso pode estar começando a mudar, diz Jamy Ard, MD, professor de epidemiologia e prevenção da Wake Forest University School of Medicine, que trabalha com a Sociedade de Obesidade. (Ard consultou com a Novo Nordisk, produtora dos EUA de semaglutida.)

“À medida que novos medicamentos entram no mercado e continuam demonstrando a capacidade de salvar vidas, isso coloca muita pressão sobre as seguradoras”, diz ele. A pergunta, de acordo com Ard, é: “Por que você ainda está negando algo que mostrou benefício em termos de redução de risco cardiovascular?”

Jamy Ard, MD

Sem a semaglutida, em 6 meses, Martinez recuperou todo o peso que havia perdido durante o ensaio clínico. Ela diz que pode até estar mais pesada do que quando começou o estudo, mas parou de subir na balança porque é muito deprimente descobrir. Suas dores nas costas e a fome constante também voltaram, e ela se preocupa que seu pré-diabetes piore.

Martinez não parou de lutar pelo tratamento. Ela disse ao chefe dela que não consegue acreditar que a semaglutida não é coberta e que isso deve mudar. Como resultado, seu empregador diz que tentará encontrar um plano de seguro que cubra o Wegovy para pré-diabetes e obesidade. “Mas isso só acontecerá no final do ano”, ela diz.

Por enquanto, ela está trabalhando com seu médico para controlar seu pré-diabetes. Ela está tomando outro tipo de medicamento e ainda tentando fazer mais exercícios e comer menos. Mas o excesso de peso pressiona sua hérnia e machuca o nervo comprimido em sua coluna, o que torna a atividade física muito mais difícil.

“As pessoas dizem que perder peso é fácil de fazer sem medicamentos”, diz Martinez. “Mas eles estão errados porque eu já tentei fazer isso. Para onde eu devo recorrer quando nada mais funciona? O que me resta?”