Quase metade da água da torneira que os americanos bebem está contaminada com PFAS, os chamados ‘produtos químicos para sempre’.

Quase metade da água da torneira nos EUA está contaminada com PFAS, os chamados 'produtos químicos para sempre'.

Os “produtos químicos eternos” estão difundidos no ambiente e novas pesquisas descobriram que eles podem ser detectados em cerca de 45% das amostras de água potável nos EUA.

Esses produtos químicos são as substâncias per- e polifluoradas de álcool, ou PFAS, e sua presença na água potável, tanto da torneira quanto de poços, pode ser ainda maior, pois os pesquisadores do Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGS) não conseguiram testar todos eles, relatou a CNN.

Essas substâncias sintéticas têm sido associadas a uma variedade de problemas de saúde, incluindo câncer, danos ao fígado, supressão hormonal, diminuição da fertilidade, obesidade, colesterol alto e doenças da tireoide, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos.

“Quase não houve lugar onde os cientistas não tenham encontrado PFAS”, disse a toxicologista Jamie DeWitt à CNN. Ela é professora de farmacologia e toxicologia na Universidade de East Carolina em Greenville, Carolina do Norte, e não participou do novo estudo.

Para avaliar o impacto na água potável, uma equipe liderada por Kelly Smalling do USGS utilizou amostras de água coletadas entre 2016 e 2021 de 269 poços particulares e 447 fontes públicas.

Seus modelos sugerem que 45% das amostras de água potável nos EUA possuem pelo menos um produto químico PFAS. Os testes de laboratório desenvolvidos pelo USGS também podem testar 32 compostos dos 12.000 existentes.

“Eu não acho que as pessoas devam ter medo, mas elas devem estar cientes e se armar com conhecimento para obter informações que as ajudem a tomar decisões”, disse DeWitt.

Uma maneira de saber mais é verificar o site de utilidade local para o relatório de água mais recente e ver o que a comunidade está fazendo para reduzir contaminantes.

As pessoas também podem usar um filtro de carbono na água potável. Ele precisará ser trocado regularmente. Sistemas de filtragem de osmose reversa, que são caros, também podem ajudar.

Os pesquisadores descobriram que a maioria da contaminação ocorreu em fontes de água próximas a áreas urbanas onde os produtos químicos PFAS eram usados ou onde resíduos eram coletados.

As Grandes Planícies, os Grandes Lagos, a Costa Leste e a Califórnia Central/Sul tiveram as maiores concentrações de PFAS em sua água, segundo o estudo.

Esses produtos químicos são perigosos mesmo em níveis muito mais baixos do que os cientistas anteriormente sabiam, disse a EPA em junho de 2022.

Eles são usados em centenas de itens domésticos, incluindo carpetes, roupas, fio dental, veículos e embalagens de alimentos, com o objetivo de resistência a manchas e evitar que as coisas grudem. Eles podem ser encontrados em alimentos e até mesmo em poeira doméstica.

Acredita-se que cerca de 98% das pessoas tenham produtos químicos PFAS em seus organismos.

A EPA estabeleceu limites propostos para seis produtos químicos PFAS. Depois que os padrões forem finalizados, os sistemas de água poderão precisar tratar sua água para reduzir esses produtos químicos.

“Acho que devemos fazer o nosso melhor para trabalhar em como resolver isso”, disse Graham Peaslee, professor de química e bioquímica que pesquisa PFAS na Universidade de Notre Dame.

“Meu medo é que, deixando de lado o aquecimento global, este seja provavelmente o problema ambiental mais caro que já enfrentaremos”, disse Peaslee, que não participou do novo estudo.

“Não há nada que vá magicamente resolver isso. É bastante caro limpar isso. E é um custo recorrente, e não há soluções permanentes para isso em nenhuma utilidade específica. Parece assustador”, ele disse à CNN.

Os resultados do estudo foram publicados na edição de agosto de 2023 do periódico Environment International.

Mais informações

A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos tem mais informações sobre PFAS.

FONTES: Environment International, agosto de 2023; CNN, 6 de julho de 2023

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