Quase meio milhão de americanos podem ter a síndrome de alergia à carne transmitida por carrapatos

Quase 500 mil americanos podem ter síndrome de alergia à carne por carrapatos

Picadas de carrapatos podem causar infecções debilitantes, como a doença de Lyme em humanos, mas novas pesquisas sugerem que também podem desencadear uma grave alergia à carne em muito mais americanos do que se pensava.

Chamada de síndrome alfa-gal, a condição pode afetar centenas de milhares de americanos, anunciaram autoridades de saúde dos EUA na quinta-feira, mas muitos médicos não estão familiarizados com a condição, ou como diagnosticá-la ou tratá-la.

De acordo com um dos dois estudos de pesquisadores dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, foram relatados mais de 110.000 casos suspeitos de síndrome alfa-gal entre 2010 e 2022. Mas, como o diagnóstico requer um teste diagnóstico e um exame clínico, muitas pessoas podem não ser testadas. Com base nisso, os pesquisadores do CDC estimaram que até 450.000 americanos podem ser afetados.

Nesse estudo, os pesquisadores analisaram resultados laboratoriais de 2017 a 2022 de um laboratório que, até agosto de 2021, era o principal laboratório comercial a oferecer esse tipo de teste nos Estados Unidos.

Mais de 300.000 amostras foram testadas, e mais de 30% mostraram infecção por AGS.

“A síndrome alfa-gal é um importante problema emergente de saúde pública, com impactos de saúde potencialmente graves que podem durar a vida toda para alguns pacientes”, disse a pesquisadora do CDC, Dra. Ann Carpenter, em um comunicado à imprensa da agência. “É fundamental que os clínicos estejam cientes do AGS para que possam avaliar, diagnosticar e tratar corretamente seus pacientes, e também educá-los sobre a prevenção de picadas de carrapatos para proteger os pacientes contra o desenvolvimento dessa condição alérgica.”

Infelizmente, um segundo estudo dos mesmos pesquisadores do CDC constatou que muitos profissionais de saúde não estão familiarizados com a condição alérgica potencialmente ameaçadora à vida, observou a agência.

A pesquisa com 1.500 médicos de família, internistas, pediatras, enfermeiros e assistentes médicos mostrou que quase metade (42%) não havia ouvido falar do AGS, um terço disse que estava “pouco confiante” em sua capacidade de diagnosticar ou tratar pacientes com a síndrome e apenas 5% se sentiam “muito confiantes” em sua capacidade.

A alfa-gal é um açúcar encontrado em carnes como porco, carne bovina, coelho, cordeiro e veado, além de produtos feitos de gelatina, leite de vaca, produtos lácteos e alguns medicamentos. A AGS é uma reação alérgica grave que algumas pessoas têm após comer alimentos ou produtos contendo alfa-gal.

Evidências sugerem que a AGS está associada à picada de um carrapato estrela solitária, mas outros tipos de carrapatos não foram descartados, disseram os pesquisadores.

As regiões sul, centro-oeste e meio-Atlântico têm visto mais pessoas que testam positivo para AGS, acrescentou a agência.

“O fardo da síndrome alfa-gal nos Estados Unidos pode ser substancial, dada a grande porcentagem de casos suspeitos de não serem diagnosticados devido a sintomas não específicos e inconsistentes, desafios na busca de atendimento médico e falta de conhecimento dos clínicos”, disse a pesquisadora do CDC, Dra. Johanna Salzer, autora sênior de ambos os estudos.

“É importante que pessoas que acham que podem sofrer de AGS procurem seu provedor de cuidados de saúde ou um alergista, forneçam um histórico detalhado de sintomas, façam um exame físico e um teste de sangue que procure por anticorpos específicos [proteínas produzidas pelo sistema imunológico] para alfa-gal”, disse ela no comunicado.

Os sintomas de AGS podem incluir urticária ou erupção cutânea com coceira, náusea ou vômito, azia ou indigestão, diarreia, tosse, falta de ar ou dificuldade para respirar, queda na pressão arterial, inchaço dos lábios, garganta, língua ou pálpebras, tontura ou desmaio ou dor abdominal intensa. Os sintomas geralmente começam duas a seis horas após comer carne ou ter outra exposição a produtos contendo alfa-gal.

PERGUNTA

Os dois relatórios foram publicados em 28 de julho no Morbidity and Mortality Weekly Report do CDC.

Mais informações

Para mais informações sobre a síndrome alfa-gal, consulte os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

FONTE: Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, comunicado de imprensa, 27 de julho de 2023