Um teste de punção no dedo pode ajudar a detectar a doença de Alzheimer mais cedo.

Punção no dedo detecta Alzheimer mais cedo.

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Testes de sangue em casa podem ser o primeiro passo para diagnosticar o Alzheimer mais cedo. Natalia Mishina/Stocksy
  • Pesquisadores descobriram que testes de picada no dedo podem ser eficazes para diagnosticar e monitorar a doença de Alzheimer remotamente.
  • Outro estudo descobriu que os testes de sangue fornecem mais de 85% de precisão no diagnóstico do Alzheimer, enquanto médicos de cuidados primários têm cerca de 55% de precisão.
  • Testes de sangue podem aumentar tanto a precisão quanto a acessibilidade do diagnóstico e monitoramento da doença de Alzheimer.

Aproximadamente 6 milhões de pessoas nos Estados Unidos vivem atualmente com a doença de Alzheimer. Até 2050, estima-se que esse número aumente para quase 13 milhões.

Embora atualmente não haja cura para o Alzheimer, estudos mostram que o diagnóstico precoce e a intervenção são cruciais para retardar o seu aparecimento.

Os métodos de diagnóstico atuais incluem ressonância magnética (RM), testes cognitivos e exames físicos. No entanto, eles têm acesso restrito, pois exigem uma visita a uma clínica com pessoal treinado e procedimentos complexos de entrega e armazenamento de amostras.

A precisão desses testes também varia. Um estudo descobriu que cerca de 25% dos pacientes diagnosticados clinicamente com Alzheimer provável durante a vida não apresentavam evidências de Alzheimer na autópsia.

A pesquisa também mostra que até 50% dos pacientes com qualquer forma de demência não são diagnosticados formalmente enquanto estão vivos.

Melhorar a precisão e a disponibilidade dos testes de Alzheimer poderia ajudar os médicos a diagnosticar a doença mais cedo e prescrever intervenções para potencialmente retardar a progressão da doença.

Recentemente, pesquisadores desenvolveram um método para analisar testes de picada no dedo para Alzheimer que podem ser feitos em casa, sem a necessidade de supervisão médica.

Outro estudo descobriu que os testes de sangue podem fornecer mais de 85% de precisão na detecção do Alzheimer, enquanto os exames físicos padrão fornecem diagnósticos precisos cerca de 55% do tempo.

Os resultados foram apresentados na Conferência Internacional da Associação de Alzheimer em Amsterdã, Holanda, e online.

Testes de sangue em casa para Alzheimer

No estudo, os pesquisadores incluíram 77 pacientes de uma clínica de memória em Barcelona, Espanha. Todos os participantes forneceram amostras de sangue venoso e de picada no dedo, bem como medidas neuropsicológicas.

As amostras de sangue foram ou manchadas e secas em cartões de “mancha de sangue seco” (DBS) ou preservadas por meio de um anticoagulante chamado ácido etilenodiaminotetracético (EDTA) para envio durante a noite para a Universidade de Gotemburgo, na Suécia.

Enquanto as amostras de sangue com EDTA precisam ser refrigeradas, os cartões DBS apenas requerem proteção contra umidade e umidade, tornando-os mais fáceis de transportar. As amostras com EDTA também exigem centrifugação – a separação mecânica de fluidos de acordo com sua densidade – antes que possam ser examinadas, enquanto o DBS não requer essa etapa.

Ao chegar à Suécia, os pesquisadores testaram as amostras de sangue em busca de biomarcadores relacionados ao Alzheimer, incluindo neurofilamento leve (NfL), proteína ácida fibrilar glial (GFAP) e tau fosforilada.

Eles observaram que os biomarcadores do Alzheimer estavam presentes em todas as amostras de sangue.

Escreveram que isso significa que os biomarcadores do Alzheimer podem ser quantificados por meio da coleta de picada no dedo e que o DBS poderia ajudar no monitoramento regular de pacientes com suspeita de condições neurológicas.

Quão precisos são os testes de sangue para o Alzheimer?

Em um segundo estudo também a ser apresentado na Conferência Internacional da Associação de Alzheimer, o Dr. Sebastian Palqvist, Ph.D., professor associado da Universidade de Lund, na Suécia, e colegas compararam a eficácia de biomarcadores baseados em sangue para detectar o Alzheimer com exames de médicos de cuidados primários.

Eles incluíram 307 pacientes de meia-idade a idosos, com idade média de 76 anos. Os exames de cuidados primários incluíram testes cognitivos e uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética. Os participantes também forneceram uma amostra de sangue venoso que foi analisada para determinar as concentrações de beta-amiloide e tau fosforilada.

Enquanto os médicos de cuidados primários identificaram alterações relacionadas ao Alzheimer ou diagnosticaram corretamente o Alzheimer 55% das vezes, os testes de sangue o fizeram mais de 85% das vezes.

O Dr. Palmqvist disse em um comunicado à imprensa que a falta de ferramentas de diagnóstico precisas poderia dificultar a identificação do Alzheimer por médicos de cuidados primários.

“Isso muitas vezes leva a incerteza diagnóstica e tratamento inadequado. Os testes de sangue para Alzheimer têm um grande potencial para melhorar a precisão diagnóstica e o tratamento adequado de pessoas com Alzheimer. Esses testes podem se tornar ainda mais importantes no futuro próximo, à medida que novos medicamentos que retardam a doença em seus estágios iniciais se tornam mais amplamente disponíveis”, acrescentou ele.

Um método mais barato e rápido de diagnóstico

“Vemos essas novas ferramentas melhorando nossa capacidade de reconhecer as primeiras mudanças do Alzheimer e, em última análise, acelerando nossa capacidade de prevenir ou retardar o início do declínio da memória”, disse o Dr. Jeffrey Burns, neurologista e co-diretor do Centro de Pesquisa de Doença de Alzheimer da Universidade de Kansas Medical Center, que não estava envolvido no estudo, ao Medical News Today.

“Essas ferramentas estarão disponíveis para o público em breve. Esperamos a aprovação da FDA para medidas sanguíneas de Alzheimer nos próximos 1 a 2 anos. Estamos entrando em uma nova e empolgante era da doença de Alzheimer, com novas abordagens diagnósticas e de tratamento que mudarão drasticamente a forma como praticamos”, disse o Dr. Jeffrey Burns.

“Atualmente, há um gargalo onde não temos clínicos especializados o suficiente para realizar os testes extensivos necessários para diagnosticar o Alzheimer”, disse o Dr. David Merrill, Ph.D., psiquiatra e diretor do Pacific Neuroscience Institute’s Pacific Brain Health Center em Santa Monica, Califórnia, que não estava envolvido no estudo, ao MNT.

Exames cerebrais radioativos e punções lombares são mais arriscados, mais caros e requerem cuidados médicos especializados. Mesmo os testes de sangue atuais precisam de processamento e manipulação especializados para não estragar os resultados”, explicou ele.

“Se esse método for validado, poderá aumentar o número de pacientes rastreados para o Alzheimer e pode ajudar a detectar a doença precocemente, quando as intervenções podem ter um maior impacto”, disse a Dra. Jennifer Bramen, Ph.D., uma pesquisadora sênior do Pacific Neuroscience Institute em Santa Monica, Califórnia, que também não estava envolvida no estudo, ao MNT.

“Uma simples picada de dedo de sangue colocada em um cartão que pode ser enviado diretamente da casa do paciente em temperatura ambiente simplifica o processo de teste para o Alzheimer”, disse o Dr. David Merrill.

Por que um teste de sangue sozinho pode não ser suficiente

O Dr. Bramen observou que uma limitação das descobertas é que foi um estudo piloto pequeno e os métodos de pesquisa e resultados ainda não passaram pelo processo de revisão por pares.

O Dr. Burns acrescentou que detectar amiloide não é o mesmo que Alzheimer.

“Será importante aprender como aplicar melhor essas ferramentas na prática clínica ampla e do mundo real”, disse ele.

O MNT também conversou com o Dr. Raphael Wald, Psy.D., neuropsicólogo do Baptist Health Marcus Neuroscience Institute, que não estava envolvido no estudo. Ele observou que, embora o teste possa ser útil como evidência corroborativa para o diagnóstico do Alzheimer, ele não indica o nível de comprometimento que uma pessoa tem.

“Algumas pessoas mostram evidências de Alzheimer por meio de outros testes e conseguem gerenciar suas vidas diárias muito bem. Outras não apresentam sinais de Alzheimer e têm um comprometimento significativo”, explicou ele.

Enquanto isso, o Dr. Merrill disse que, embora os testes de sangue possam ser mais precisos do que apenas fazer históricos médicos, os médicos também devem considerar quais cuidados virão depois.

“Haverá acesso fácil a testes confirmatórios? Com que frequência o teste pode ou deve ser repetido e quem pagará por isso? O teste de pontos de sangue será aceito para iniciar tratamentos ou serão necessários mais testes? Que tipo de suporte será oferecido aos pacientes recém-diagnosticados? O diagnóstico do Alzheimer pode ser um momento devastador. Há muitos detalhes a serem trabalhados antes de oferecer este teste ao público em geral”, concluiu ele.