A psilocibina pode ajudar algumas pessoas que lutam contra a anorexia

Psilocybin may help individuals struggling with anorexia.

Uma dose do ingrediente alucinógeno em “cogumelos mágicos” pode ajudar algumas pessoas com anorexia a superar sua preocupação com a imagem corporal, sugere um estudo inicial.

O estudo, com apenas 10 mulheres com anorexia, testou os efeitos de uma única dose de psilocibina mais sessões de aconselhamento psicológico.

Os pesquisadores descobriram que o tratamento parecia seguro, com as pacientes avaliando a experiência como positiva.

E dentro de três meses, quatro das 10 mulheres apresentaram uma melhora significativa em sua “patologia” de transtorno alimentar. Isso significa que certos comportamentos relacionados a transtornos alimentares, incluindo a preocupação com o peso e a forma do corpo, melhoraram ao ponto de estarem próximos do que é típico de pessoas sem transtorno alimentar.

No entanto, os especialistas destacam que há muitas ressalvas nesses resultados.

O ensaio de fase 1 foi pequeno e projetado principalmente para verificar se o tratamento era viável e seguro. Portanto, não é possível tirar conclusões sobre a eficácia.

Ainda assim, os resultados iniciais indicam que a psilocibina vale a pena ser estudada, disse a Dra. Evelyn Attia, diretora do Centro de Transtornos Alimentares da Universidade Columbia e da Weill Cornell Medicine, na cidade de Nova York.

“Eu gostaria muito que isso fosse estudado mais”, disse ela.

Attia, que não estava envolvida no estudo, também faz parte da Associação Nacional de Transtornos Alimentares (NEDA, na sigla em inglês).

A qualquer momento, cerca de 0,4% das mulheres jovens e 0,1% dos homens jovens estão sofrendo de anorexia, de acordo com a NEDA. Pessoas com anorexia são obcecadas pelo peso e pela comida, e geralmente têm uma imagem distorcida do corpo. Elas restringem severamente o que e quanto vão comer, muitas vezes chegando a ficar perigosamente abaixo do peso.

“A anorexia é realmente muito difícil de tratar”, disse a pesquisadora principal Stephanie Knatz Peck, professora associada clínica no Centro de Tratamento e Pesquisa de Transtornos Alimentares da Universidade da Califórnia, em San Diego.

Peck explicou que pessoas com anorexia muitas vezes se sentem “ambivalentes” em relação ao tratamento, porque seus comportamentos arraigados são exatamente o que as fazem sentir melhor. E embora as terapias psicológicas padrão possam ajudar muitas pessoas a desenvolver atitudes mais saudáveis em relação à comida e ao corpo, nem sempre são eficazes.

“Nossos tratamentos frequentemente falham com os pacientes”, disse Peck, observando que cerca de 20% das pessoas com anorexia desenvolvem uma condição crônica.

Portanto, há uma grande necessidade de opções inovadoras, explicou ela.

Entra a psilocibina. Como ingrediente ativo nos chamados cogumelos mágicos, a substância tem sido usada recreativamente como alucinógeno – ou seja, ela altera a percepção das pessoas em relação ao ambiente, bem como seus próprios pensamentos e sentimentos. Isso pode acabar mal – se os usuários acharem que podem voar, por exemplo.

No entanto, nos últimos anos tem havido um interesse crescente na psilocibina como terapia. Nos Estados Unidos, pesquisadores de instituições como a Universidade de Nova York, a Universidade da Califórnia e a Universidade Johns Hopkins estão estudando a terapia assistida por psilocibina para condições psiquiátricas como depressão grave e dependência química.

Por exemplo, um estudo de 2021 descobriu que a psilocibina foi tão eficaz quanto um antidepressivo padrão na redução dos sintomas de depressão dos pacientes ao longo de seis semanas. Ambos os medicamentos foram usados em conjunto com aconselhamento psicológico – um componente essencial, observaram os especialistas.

No último estudo, publicado recentemente na revista Nature Medicine, a equipe de Peck recrutou 10 mulheres com anorexia, algumas das quais estavam em remissão parcial. Elas receberam uma dose de uma formulação sintética de psilocibina de grau farmacêutico, sob supervisão médica, juntamente com sessões de aconselhamento psicológico antes e depois do dia do tratamento.

No geral, o estudo descobriu que o tratamento foi em grande parte seguro, embora duas pacientes tenham tido episódios de baixo nível de açúcar no sangue. Três meses depois, as participantes geralmente deram altas avaliações à experiência – a maioria disse que se sentiu mais otimista e deu menos importância à aparência física.

Em média, as preocupações com peso e forma do corpo dos participantes diminuíram, e para quatro deles, a melhora foi “clinicamente significativa”, de acordo com a equipe de Peck.

Mas o estudo não contou com um grupo de controle que não recebeu psilocibina, alertou Attia. Portanto, não é possível saber se as mudanças foram devido à psilocibina ou à participação em um estudo de uma terapia inovadora.

“Você pode imaginar que as pessoas entrariam no teste com uma grande expectativa”, disse Attia.

Tampouco houve aumento médio no peso corporal dos participantes.

PERGUNTA

O que é necessário é um teste maior que compare a psilocibina com um comparador – e um está em andamento atualmente, disse Peck.

A pesquisa está sendo financiada pela Compass Pathways, que está desenvolvendo o produto de psilocibina. Peck é consultora da empresa.

Como a psilocibina funciona? O impacto imediato da droga se deve à estimulação dos receptores cerebrais para o neurotransmissor serotonina, que ajuda a regular o humor. O que não está claro, dizem os pesquisadores, é por que uma dose de psilocibina pode ter efeitos mais duradouros.

A anorexia envolve vulnerabilidades biológicas subjacentes, observou Attia. No entanto, não há medicamentos especificamente projetados para a doença para facilitar o processo de tratamento para os pacientes, disse ela.

Se a psilocibina tem como alvo algum mecanismo biológico envolvido na anorexia é desconhecido. Mas mais pesquisas são necessárias nessa área, disse Attia.

Mais informações

A National Eating Disorders Association tem mais informações sobre a anorexia.

FONTES: Stephanie Knatz Peck, PhD, professora clínica associada, Eating Disorder Treatment and Research Center, Universidade da Califórnia, San Diego; Evelyn Attia, MD, diretora, Center for Eating Disorders, Columbia University Medical Center e Weill Cornell Medicine, Nova York, co-presidente, conselho consultivo de pesquisa, National Eating Disorders Association, Nova York; Nature Medicine, 24 de julho de 2023, online