Psilocibina, droga do ‘Cogumelo Mágico’, mostra promessa inicial na redução de enxaquecas

Psilocibina, droga do 'Cogumelo Mágico', promete redução de enxaquecas

A psilocibina, o ingrediente ativo dos “cogumelos mágicos”, está recebendo um novo interesse como um potencial tratamento para várias condições de saúde. Agora, uma nova revisão de pesquisa argumenta que enxaquecas devem ser adicionadas a essa lista.

Cogumelos de psilocibina têm sido usados recreativamente como alucinógenos – o que significa que eles alteram a percepção dos usuários de seu ambiente. Isso pode levar a euforia em um extremo da escala, ou – se as coisas derem errado – ansiedade, pânico ou alucinações perigosas.

A pesquisa médica sobre psicodélicos como psilocibina e LSD começou na década de 1950 e famosamente terminou após um aumento no uso recreativo pela “contracultura” dos anos 1960.

Mas nos últimos anos, houve um novo interesse nas drogas como terapia médica. Pesquisadores de instituições como a Universidade Johns Hopkins, a Universidade de Nova York e a Universidade da Califórnia estão estudando a psilocibina como tratamento para condições como depressão, vício e transtornos alimentares.

Embora a maioria das pesquisas esteja focada em condições psiquiátricas, a psilocibina também mostrou indícios de promessa contra cefaleias em salvas e enxaquecas.

Na nova revisão, publicada recentemente no periódico Current Pain and Headache Reports, a Dra. Emmanuelle Schindler, professora assistente de neurologia da Escola de Medicina de Yale, descreve a pesquisa feita até agora.

Isso inclui seu próprio estudo piloto de 2021, no qual Schindler e seus colegas testaram os efeitos da psilocibina – administrada sob supervisão médica – em 10 pacientes com enxaquecas. Eles descobriram que uma única dose baixa da droga reduziu pela metade a frequência de dores de cabeça dos participantes nas duas semanas seguintes, em comparação com um período de duas semanas após receberem um placebo.

“Este foi um estudo preliminar de prova de conceito”, enfatizou Schindler. “Queríamos ver se podíamos encontrar um sinal.”

Até agora, esse estudo é o único ensaio clínico publicado de uma droga psicodélica no tratamento da enxaqueca, de acordo com Schindler. E ele foi muito pequeno e de curto prazo, disse ela, para tirar quaisquer conclusões firmes.

Mas os resultados estimularam sua equipe a iniciar um estudo um pouco maior – com cerca de duas dúzias de pacientes com enxaquecas – que está em andamento.

Somente nos Estados Unidos, cerca de 39 milhões de pessoas sofrem de enxaquecas, de acordo com a American Migraine Foundation. Além de dor de cabeça intensa, a condição frequentemente causa sintomas como náusea, distúrbios visuais e sensibilidade à luz e ao som.

Há vários medicamentos prescritos que podem interromper as crises de enxaqueca, incluindo classes de medicamentos conhecidos como triptanos, ergotaminas e gepantes.

“Mas nenhum tratamento funciona para todos”, disse Schindler. “E um tratamento que foi eficaz para alguém pode parar de funcionar ao longo do tempo.”

Portanto, há uma necessidade de opções adicionais, disse ela.

A ideia de usar psilocibina contra enxaquecas não é absurda. A droga, assim como outros psicodélicos, exerce seus efeitos estimulando certos receptores cerebrais para a serotonina. Isso a torna semelhante a muitos medicamentos padrão para enxaqueca, que também atuam nos receptores de serotonina (embora de maneira diferente).

De fato, Schindler disse, há muito tempo se sabe que algumas pessoas com cefaleias em salvas se auto-tratam com doses muito pequenas de cogumelos de psilocibina ou LSD. A cefaleia em salvas, um distúrbio incomum, causa dor de cabeça intensa que pode durar semanas ou meses, seguida por um período de remissão.

Houve um pouco mais de estudos sobre psilocibina para cefaleia em salvas, de acordo com Schindler. Novamente, isso inclui seu próprio pequeno estudo, publicado em 2022, onde três doses muito baixas de psilocibina – administradas com cerca de cinco dias de intervalo – reduziram a frequência de dores de cabeça ao longo de oito semanas para alguns pacientes, mas não para todos.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

Quando se trata de enxaqueca, Schindler vê a psilocibina como uma terapia “transitória” potencial. Isso se refere a tratamentos dados em uma única dose ou por um curto período, que têm efeitos duradouros.

Já existem algumas terapias de transição para enxaqueca, disse o Dr. Shae Datta, neurologista do NYU Langone Health, na cidade de Nova York. Alguns pacientes recebem injeções de bloqueio nervoso, por exemplo, para interromper um ataque agudo grave e trazer alívio que pode durar semanas a meses.

Datta, que não está envolvido na pesquisa com psilocibina, concordou que novas opções de tratamento para enxaqueca são sempre bem-vindas.

Ela chamou a pesquisa feita até agora de “um bom primeiro passo”. Mas, Datta enfatizou, claramente é necessário mais estudos, com grupos de pacientes maiores e mais diversos, para acompanhar a segurança e a eficácia a longo prazo da psilocibina.

No ensaio de 2021, a equipe de Schindler tratou pacientes com uma dose de psilocibina de 10 miligramas por 70 quilogramas de peso corporal – equivalente ao que foi utilizado em estudos sobre condições psiquiátricas.

O ensaio em andamento, disse Schindler, está comparando uma única dose de psilocibina contra duas doses, administradas com cerca de uma semana de intervalo. E está acompanhando os pacientes ao longo de dois meses, em vez de duas semanas.

Para ser uma terapia de transição prática, Schindler explicou, a psilocibina teria que mostrar benefícios duradouros.

A segurança, é claro, também é primordial. A psilocibina é administrada sob supervisão médica para que os pacientes possam ser monitorados. E eles frequentemente têm uma “experiência psicodélica” nesse período – incluindo, no ensaio de Schindler, uma sensação de “paz/harmonia”.

Curiosamente, porém, não parece haver correlação entre o grau de tais efeitos psicodélicos e se os pacientes obtêm alívio da dor de cabeça.

“As pessoas não precisam ter essa experiência psicodélica”, disse Schindler, observando que isso é diferente do que foi observado em pesquisas psiquiátricas.

Então, por que a psilocibina traria alívio duradouro para alguns pacientes com dor de cabeça? Uma teoria, disse Schindler, é que ela cria mudanças nas conexões neurais no cérebro que persistem.

Mas o “como”, ela acrescentou, continua sendo uma das grandes questões.

Mais informações

A American Migraine Foundation tem mais informações sobre tratamentos para enxaqueca.

FONTES: Emmanuelle A.D. Schindler, MD, PhD, professora assistente, neurologia, Escola de Medicina de Yale, New Haven, Conn.; Shae Datta, MD, co-diretor, Concussion Center, NYU Langone Health, cidade de Nova York; Current Pain and Headache Reports, 4 de agosto de 2023, online