Próximo da aposentadoria, a classe média baixa dos Estados Unidos enfrenta uma saúde cada vez pior

Próximo da aposentadoria, a saúde da classe média baixa dos Estados Unidos piora.

O aperto da classe média americana tem piorado nos últimos anos, com muitos na “classe média esquecida” enfrentando pressão financeira e má saúde ao se aproximarem da idade de aposentadoria, relata um novo estudo.

Essencialmente, a classe média dos EUA se dividiu em duas, e aqueles relegados à classe média baixa estão enfrentando tempos difíceis na aposentadoria, afirmou o pesquisador principal Jack Chapel. Ele é candidato a doutorado em economia na Faculdade de Letras, Artes e Ciências da Universidade do Sul da Califórnia.

“Vemos que a classe média está se esvaziando um pouco e se dividindo nessa classe média baixa e média alta”, disse Chapel. “As pessoas nesse grupo de classe média baixa, em comparação com as pessoas no grupo de classe média alta, viverão vidas mais longas, mas viverão uma proporção maior de suas vidas com saúde pior.”

Para o estudo, os pesquisadores inseriram dados de pesquisas federais em uma simulação por computador para estimar a expectativa de vida e a incapacidade futuras para pessoas na faixa dos 50 anos em diferentes momentos entre 1994 e 2018.

A expectativa de vida ajustada à qualidade – viver não apenas mais, mas com mais saúde – aumentou 5% para pessoas no grupo de status econômico médio-alto, mostraram os resultados.

No entanto, seus colegas de classe média baixa não experimentaram um aumento semelhante. Em vez disso, sua expectativa de vida ajustada à qualidade estagnou, descobriram os pesquisadores. Eles viverão mais, mas também sofrerão mais na velhice.

Por exemplo, uma mulher média de 60 anos da classe média baixa em 2018 pode esperar viver até os 84 anos, mas quase 40% de seus anos restantes serão vividos com uma deficiência, observou Chapel.

Além disso, o valor combinado de riqueza e recursos para essas pessoas após os 60 anos aumentou 13% para o grupo de classe média alta, mas apenas 3% para aqueles na classe média baixa, relataram os autores do estudo.

“Eles não estão progredindo”, disse o co-pesquisador Dr. John Rowe, professor de política de saúde na Faculdade de Saúde Pública Mailman da Universidade de Columbia, na cidade de Nova York. “Eles talvez estejam até piorando, e eles têm a situação precária de serem muito ricos para se qualificar para qualquer um dos programas tradicionais de rede de segurança – Medicaid, habitação de baixa renda, cupons de alimentos – e muito pobres para arcar com os custos diretos de cuidados de saúde e moradia que irão enfrentar.”

Parte do problema é a queda na cobertura de seguro acessível, disseram Chapel e Rowe.

“Estamos descobrindo que em 1994, a classe média baixa tinha taxas de seguro saúde bastante altas, semelhantes à classe média alta, perto de 90%”, disse Chapel. “Mas isso caiu para 71% em 2012. Isso foi impulsionado por grandes quedas nos seguros saúde patrocinados pelo empregador”.

A Lei de Cuidados Acessíveis ajudou a combater isso em certa medida, disseram Chapel e Rowe, mas um aumento nos custos diretos tem feito com que a classe média baixa ainda se sinta apertada quando se trata de cuidados de saúde.

Cerca de 26% das pessoas de 50 a 64 anos cobertas por planos de saúde patrocinados pelo empregador têm seguro insuficiente, disse Sara Collins, vice-presidente de cobertura e acesso a cuidados de saúde no The Commonwealth Fund. Eles têm seguro, mas os custos diretos em relação à sua renda impedem que eles usem plenamente os cuidados de saúde de que precisam.

“Isso é particularmente preocupante para pessoas nessa faixa etária, dada o aumento no número de condições crônicas nessa fase da vida”, disse Collins, que não fez parte deste estudo. “As pessoas estão cada vez mais sendo chamadas a gastar mais do próprio dinheiro no acesso aos cuidados de saúde, mesmo quando têm cobertura de seguro”.

Isso pode levar a um ciclo vicioso em que as pessoas da classe média baixa nunca conseguem resolver seus problemas de saúde, disse Chapel.

“Se você não tem seguro saúde durante grande parte da meia-idade e não está consultando um médico com frequência, não consegue identificar doenças crônicas mais cedo”, disse Chapel. “Então, a saúde pode afetar sua capacidade de participar da força de trabalho ou de ter emprego lucrativo. Sua saúde afeta sua capacidade de trabalho, o que, por sua vez, afeta ainda mais sua capacidade de manter sua saúde.”

Uma redução significativa na posse de imóveis entre a classe média-baixa também está aumentando a pressão econômica sobre eles, acrescentou Rowe.

“As pessoas nos Estados Unidos não economizam dinheiro suficiente, como você provavelmente sabe, mas confiavam no fato de que sua casa ia valer muito e seria a fonte de seu patrimônio quando se aposentassem”, disse ele.

“Há uma redução muito significativa na posse de imóveis, e aqueles que possuem casas, não houve o aumento no valor dessas casas que as gerações anteriores viram”, continuou Rowe.

Ele disse que é necessário repensar fundamentalmente como os formuladores de políticas americanos consideram a estrutura de classes nos Estados Unidos.

“Tradicionalmente, dividimos a população em pobre, classe média e classe alta. E as políticas foram basicamente construídas sob a crença de que precisamos cuidar dos pobres e que todos os outros ficarão bem”, disse Rowe.

“O ponto principal é que, se você olhar para alguém que tem 60 anos, se eles estiverem na classe alta, a proporção de sua vida futura que eles vão passar saudáveis e sem deficiências tem aumentado constantemente”, disse ele. “Enquanto se você olhar para alguém da classe média-baixa, essa proporção está ficando cada vez menor.”

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Os pesquisadores disseram que políticas relativamente simples poderiam ajudar as pessoas que estão sentindo o aperto da classe média.

Apenas aumentar os subsídios do prêmio sob o Affordable Care Act para cobrir aqueles da classe média-baixa faria muito para ajudá-los a pagar a cobertura, disse Chapel.

Chapel e Collins observaram que tal aumento ocorreu como parte do Inflation Reduction Act aprovado durante a administração Biden.

“Isso significou uma enorme diferença na acessibilidade dos prêmios para pessoas que estão comprando por conta própria nos mercados, e teve um grande impacto nas inscrições nos mercados”, disse Collins. “Estamos atingindo recordes históricos de inscrições devido aos subsídios.”

Mas as melhorias estão programadas para expirar em 2025.

Outras táticas poderiam se concentrar em incentivar as pessoas a economizar mais dinheiro para a aposentadoria, disse Rowe.

“Podemos oferecer incentivos para que as pessoas economizem mais dinheiro, vários tipos de incentivos fiscais para tentar fazer com que as pessoas coloquem mais dinheiro nas contas de aposentadoria, como os 401Ks”, disse Rowe. “Fazer com que os empregadores contribuam em taxas mais altas e coisas assim, aumentaria o valor economizado pelas pessoas.”

Também pode ser útil reestruturar os planos de 401K para que as pessoas sejam automaticamente inscritas e tenham que pedir para sair, em vez do sistema atual em que é necessário pedir para entrar, disse ele.

“Você tem que dizer voluntariamente, quero economizar 5% do meu salário ou algo assim. Estima-se que apenas uma pequena proporção de pessoas faça isso, cerca de 30%”, disse Rowe. “Também foi estimado que, se eles simplesmente mudassem para uma opção de saída, em que as pessoas automaticamente tivessem 5% de seu salário depositado em uma conta 401K, mas pudessem pedir para sair, dobraria o número de pessoas que contribuem.”

A pesquisa foi publicada online em 23 de agosto de 2023 no Health Affairs.

Mais informações

O Commonwealth Fund tem mais informações sobre os subsegurados na América.

FONTES: Jack Chapel, candidato a doutorado em economia, Universidade do Sul da Califórnia, Dornsife College of Letters, Arts and Sciences, Los Angeles; John Rowe, MD, professor de política de saúde, Columbia University Mailman School of Public Health, Nova York; Sara Collins, PhD, vice-presidente de cobertura e acesso à saúde, The Commonwealth Fund, Nova York; Health Affairs, 23 de agosto de 2023, online