Enfermeiras e outros profissionais de saúde estão em alto risco de overdose de drogas

Profissionais de saúde em alto risco de overdose de drogas

Enquanto os Estados Unidos lidam com o aumento das mortes por overdose de drogas, novas pesquisas mostram que enfermeiros, profissionais de saúde social e comportamental e trabalhadores de apoio à saúde estão particularmente em alto risco.

Em comparação com adultos empregados que não são profissionais de saúde, assistentes sociais e outros profissionais de saúde comportamental têm mais que o dobro de chances de morrer de overdose, disse o co-autor do estudo, Dr. Mark Olfson. Ele é professor de psiquiatria, medicina e direito no Columbia University Medical Center, na cidade de Nova York.

Trabalhadores de apoio à saúde, incluindo trabalhadores de saúde domiciliar, têm o dobro das chances de morrer de overdose de drogas, e enfermeiros registrados têm cerca de 50% mais chances de fazê-lo, acrescentou.

Para o estudo, os pesquisadores analisaram dados de 176.000 profissionais de saúde com 26 anos ou mais entre 2008 e 2019. Eles foram comparados com 1,6 milhão de profissionais não de saúde. Os grupos de saúde estudados incluíam também médicos, outros profissionais de saúde que realizam diagnóstico e tratamento e técnicos de saúde — e eles não apresentaram maior risco de morte por overdose de drogas.

Aproximadamente 0,07% dos profissionais de saúde morreram de overdose de drogas durante o período do estudo. Cerca de 85% das mortes por overdose de drogas foram consideradas relacionadas aos opioides. Entre o público em geral, 76% das mortes por overdose foram relacionadas aos opioides.

Embora o estudo não investigue as razões por trás dessas fatalidades, Olfson disse que o estresse pode ser um problema significativo.

“Muitas vezes, os profissionais de saúde estão em posições em que, apesar de seus esforços, têm pouca capacidade de controlar o resultado”, disse Olfson.

Alguns são colocados na posição de cuidar de pessoas gravemente doentes, o que pode ter um custo ao longo do tempo, observou ele.

“Os profissionais de saúde frequentemente estão sujeitos a quantidades incríveis de estresse”, concordou a Dra. Smita Das, presidente do Conselho de Psiquiatria de Adição da American Psychiatric Association e professora na Stanford University School of Medicine, na Califórnia.

“No início, isso tem a ver com treinamento rigoroso e custos desse treinamento, e mais tarde tem a ver com as responsabilidades do trabalho”, disse Das, que não esteve envolvida no estudo.

Mas o estresse provavelmente é apenas um dos fatores que contribuem para a taxa de mortes por overdose.

O acesso a medicamentos opioides pode ser um dos problemas para enfermeiros registrados, disse Olfson. E para auxiliares de cuidados de saúde domiciliar, lesões físicas são comuns, o que pode levar ao consumo de opioides e ao vício.

“Eles têm taxas muito altas de lesões ocupacionais, entre as mais altas de todas as ocupações nos Estados Unidos”, disse Olfson.

“A questão é se essas descobertas fornecem uma justificativa para forçar uma maior supervisão em relação à administração dessas drogas, de substâncias controladas, e também para a disposição de porções não utilizadas de drogas”, disse Olfson.

Para os profissionais de saúde social e comportamental, as razões para a taxa mais alta de overdose são menos óbvias, mas os trabalhadores em empregos que fornecem aconselhamento sobre uso de substâncias podem ter histórico de uso de drogas, o que pode aumentar o risco, disse Olfson.

Segundo os autores do estudo, são necessárias novas iniciativas para reduzir o estresse dos profissionais de saúde, prevenir o esgotamento, identificar trabalhadores em risco e acelerar o acesso a avaliação e tratamento confidenciais de uso de substâncias.

Também, “há muito que precisamos aprender sobre se existem caminhos que podem ser identificados e interrompidos para ajudar pessoas vulneráveis a enfrentar esses problemas”, disse Olfson.

“Outro aspecto disso, é claro, é que devemos nos preocupar com a qualidade e a eficácia da segurança dos cuidados que os profissionais de saúde fornecem”, acrescentou.

Das disse que a análise lança luz sobre um tópico importante – a saúde daqueles que cuidam da saúde dos outros.

“Pessoas na área da saúde são um grupo único, assumindo a responsabilidade de cuidar dos outros e muitas vezes tendo que sacrificar o próprio bem-estar”, disse ela. “À medida que vemos as taxas de overdose continuarem a aumentar em geral no período de tempo deste estudo, o impacto único na área da saúde não foi examinado antes”.

Embora o estudo se concentre exclusivamente em overdose, e a overdose nem sempre está relacionada a um transtorno do uso de substâncias, em muitos casos pode estar, disse Das.

Além de possivelmente não ter tempo suficiente para abordar adequadamente quaisquer necessidades de saúde física ou mental, reconhecer um problema de saúde mental ou relacionado a substâncias é arriscado em muitas profissões de saúde, pois pode afetar a licença e as credenciais, observou Das.

“Como resultado, eles podem procurar maneiras desesperadas de gerenciar os sintomas”, disse Das.

As formas eficazes de tratar os transtornos do uso de substâncias incluem medicamentos e terapia cognitivo-comportamental. No caso de overdose, é importante ter fácil acesso ao naloxone e educação sobre ele para reverter a overdose, acrescentou ela.

Perguntada sobre possíveis soluções, Das disse que políticas e locais de trabalho poderiam melhorar o acesso ao tratamento para condições de saúde mental que possam contribuir para o uso indevido de substâncias.

Além disso, os profissionais de saúde que sofrem de transtornos do uso de substâncias não devem ser desencorajados a buscar tratamento devido a políticas punitivas, enfatizou Das.

PERGUNTA

Olfson acrescentou que o estigma é um grande obstáculo. “Ainda existe muito estigma em torno de se apresentar e buscar serviços de tratamento para o uso de substâncias. Para algumas pessoas com históricos, pode haver políticas de testes de drogas que precisam ser reavaliadas”, disse ele.

Os resultados do estudo foram publicados online em 8 de agosto no Annals of Internal Medicine.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA possui mais informações sobre overdoses de drogas.

FONTES: Mark Olfson, MD, MPH, professor de psiquiatria, medicina e direito e professor de epidemiologia, Columbia University Medical Center, cidade de Nova York; Smita Das, MD, PhD, presidente, Conselho de Psiquiatria de Adicção da American Psychiatric Association e professora associada clínica, psiquiatria e ciências comportamentais, Stanford University School of Medicine, Califórnia; Annals of Internal Medicine, 8 de agosto de 2023, online