Tem problemas pulmonares? Coma seus vegetais, a ciência diz

Problems with your lungs? Eat your vegetables, science says.

16 de agosto de 2023 – Vegetais como brócolis e couve não são apenas heróis alimentares por seu teor de fibras – eles podem ter um poder oculto que ajuda nossa batalha contra infecções pulmonares, de acordo com um estudo publicado hoje na revista Nature.

Cientistas do Francis Crick Institute de Londres descobriram como certos compostos nesses vegetais, encontrados na família das crucíferas, atuam como sinais secretos para uma proteína que protege pontos de defesa cruciais no corpo, como o intestino e os pulmões.

Quando consumimos esses vegetais folhosos, repolho, couve-flor e outros alimentos crucíferos, eles enviam instruções para uma proteína chamada receptor de hidrocarboneto de arila (AHR), encontrada nos vasos sanguíneos de nossos pulmões. Isso garante um ambiente saudável em nossa área pulmonar, que serve como uma importante barreira entre nossos sistemas internos e o mundo exterior.

“Quando se fala do sistema imunológico, fala-se de barreiras que demarcam a fronteira entre o interior de áreas como o intestino e os pulmões, e o mundo exterior”, disse Andreas Wack, PhD, líder do grupo principal no Laboratório de Imunorregulação do Francis Crick. “O pulmão é um local que precisa ser protegido, mas também precisa ser muito permeável para algumas coisas. É uma corda bamba de certa forma.”

O efeito da proteína AHR nas células imunológicas é conhecido, mas este estudo revela um novo aspecto: sua influência nas células que compõem uma das duas camadas da barreira pulmonar.

Os pesquisadores testaram isso infectando camundongos com o vírus da gripe e descobriram que aqueles em uma dieta rica em compostos crucíferos tiveram menos danos nos pulmões.

O AHR ajudou a evitar que a barreira pulmonar se tornasse permeável, resultando em menos sangue nos espaços pulmonares. Os camundongos com atividade aprimorada do AHR também resistiram à perda de peso e foram mais capazes de combater infecções virais e bacterianas.

“Este estudo é importante porque mostra como as células que revestem os pulmões protegem contra danos após infecção viral e que a proteção contra doenças infecciosas não é exclusiva do sistema imunológico”, disse John Tregoning, PhD, especialista em doenças infecciosas no Imperial College London. O estudo, segundo ele, mostra que um composto derivado do brócolis (e outros vegetais crucíferos) pode ajudar a proteger os pulmões contra danos virais.

As descobertas do estudo contêm “potencial empolgante para muitos de nós nas unidades de cuidados pulmonares e críticos”, disse Joseph Khabbaza, MD, especialista em medicina intensiva e pulmonar no Cleveland Clinic.

Quando as barreiras pulmonares são quebradas por lesão ou inflamação, segundo ele, o vazamento de fluido nas vias aéreas pode levar os pacientes a depender de ventiladores.

“Pessoas com dietas e saúde precárias têm mais dificuldade com doenças inflamatórias, como vimos com a COVID”, disse Khabbaza. “Esse tipo de estudo sugere que manter uma boa saúde antes de adoecer e praticar comportamentos saudáveis quando você adoecer é importante.”