Embora surjam problemas, as pessoas estão ‘altamente satisfeitas’ com os cães resgatados de abrigos

Problems aside, people are 'highly satisfied' with rescued dogs from shelters.

Quando Daniel Cooney e seu marido Patrick Key adotaram Rothko, um cão de caça misto, em um abrigo oito anos atrás, levou tempo para se acostumar com suas excentricidades.

Rothko nem sempre se dá bem com outros cães, o que significa que o parque para cães muitas vezes está fora de questão.

“Há vários cães no bairro que precisamos evitar, mas nos tornamos bons em perceber os sinais de agressão muito antes de ele reagir”, disse Cooney, um dono de galeria de arte na cidade de Nova York.

Algum tempo depois de Rothko se juntar à família, o casal adotou Molly de um abrigo. A beagle de então 12 anos veio com seu próprio conjunto de problemas. Seu dono havia falecido e amigos a haviam deixado em um abrigo. “Havia algo muito triste e retraído nela”, lembrou Cooney.

Avançando alguns anos e eles são todos uma grande e feliz família. Cooney acredita que Molly até começou a rejuvenescer quando se estabeleceu.

“Eles são cães tão amorosos e são o centro de nossas vidas”, disse ele. “Vale muito a pena”.

Um novo estudo mostra que a maioria das pessoas que adotam cães de abrigo sentem o mesmo e estão dispostas a lidar com quaisquer problemas comportamentais que surjam.

Os proprietários relataram alta satisfação com seu animal de estimação adotado, apesar do aumento de comportamentos problemáticos ao longo do tempo.

Laços fortes

Cerca de 6,3 milhões de animais de companhia entram em abrigos nos Estados Unidos a cada ano. Desses, cerca de 3,1 milhões são cães e 3,2 milhões são gatos, de acordo com a Sociedade Americana para a Prevenção da Crueldade contra Animais (ASPCA). Cerca de 2 milhões de cães e 2,1 milhões de gatos são adotados, mas cerca de 920.000 animais de abrigo são eutanasiados a cada ano, disse a ASPCA.

O novo estudo incluiu proprietários de 99 cães adotados de cinco abrigos de Ohio entre outubro de 2020 e 1º de junho de 2021. Os pesquisadores entraram em contato com os proprietários quatro vezes – após uma semana e novamente após um mês, três meses e seis meses após a adoção. Os proprietários foram solicitados a preencher pesquisas padrão que medem o temperamento e o comportamento do cão.

Em cada ponto de verificação, os proprietários de cães relataram um aumento na agressão direcionada a estranhos. Além disso, os proprietários também relataram mais excitabilidade, sensibilidade ao toque, dificuldade de treinamento e perseguição à medida que o estudo progredia. Outros comportamentos diminuíram com o tempo, como ansiedade de separação e busca de atenção.

A boa notícia? Todos os proprietários relataram que seu cão se ajustou muito ou moderadamente bem ao novo lar, com cerca de 94% classificando o comportamento geral como excelente ou bom. Apenas sete pessoas devolveram seu cão adotado durante o período do estudo.

“Isso fala sobre o forte vínculo que as pessoas têm com seus animais de estimação, o que vejo na minha sala de exames todos os dias”, disse o autor do estudo, Dr. Kyle Bohland, veterinário da Universidade Estadual de Ohio. “As pessoas frequentemente amam seus cães incondicionalmente”.

Seu conselho para pessoas que desejam adotar um amigo peludo? Fale com a equipe e os voluntários do abrigo que conhecem melhor o animal.

“Pode ser útil começar com a adoção temporária de um cão para ver se é uma boa combinação, ou muitos abrigos pedem aos membros da comunidade que levem os cães por uma noite ou duas para descansar”, disse Bohland. “Essas são ótimas oportunidades para conhecer melhor um cão em comparação com um rápido cumprimento em um ambiente estressante ou por uma foto online”.

Abrigos versus lojas de animais de estimação

Ele acrescentou que muitos abrigos têm recursos para ajudar a resolver quaisquer problemas de comportamento com os cães recém-adotados.

Embora o movimento “adote, não compre” esteja ganhando impulso, muitas pessoas ainda adquirem cães de criadores e lojas de animais de estimação.

“Ainda não há bons dados comparativos sobre o comportamento dos cães após a adoção de um abrigo, loja de animais de estimação (geralmente de criadores comerciais de grande volume) ou um criador familiar, [mas] os cães obtidos em lojas de animais de estimação tendem a ter mais problemas de comportamento em geral”, disse Bohland.

A pesquisa foi publicada em 16 de agosto no periódico PLOS ONE.

As novas descobertas são boas notícias para defensores do bem-estar animal.

“É emocionante ver que, apesar do aumento em algumas preocupações comportamentais que surgem inicialmente pós-adoção, a maioria dos adotantes relatou o comportamento de seu novo cão como excelente ou bom”, disse Amanda Kowalski, vice-presidente de bem-estar animal da Sociedade Humanitária de San Diego, que revisou as descobertas. “Ainda mais emocionante é que esse estudo contribui para a tão necessária pesquisa sobre o comportamento pós-adoção em cães.”

Essas descobertas podem ajudar os novos donos de animais de estimação a terem sucesso, disse Kowalski.

A pesquisa lança luz sobre o comportamento desses cães nos primeiros seis meses após a adoção, disse a Dra. Jamie Whittenburg, diretora veterinária da Senior Tail Waggers, um grupo que oferece conselhos sobre cuidados com animais de estimação idosos, e diretora do Kingsgate Animal Hospital em Lubbock, Texas.

“Mais importante ainda, nenhum dos proprietários entrevistados relatou uma satisfação ‘justa’ ou ‘ruim’ com o comportamento de seus cães após 90 dias, e todos os proprietários eventualmente relataram que seus cães se adaptaram bem às suas novas casas”, disse Whittenburg, que também revisou o estudo. “Essas informações podem ser úteis para os funcionários de abrigos e outros para ajudar esses cães a se assimilarem em seus novos lares e garantir uma transição mais tranquila.”

Mais informações

A Sociedade Humanitária dos Estados Unidos tem dicas para pessoas que estão considerando adotar um animal de abrigo ou resgate.

FONTES: Daniel Cooney, proprietário de uma galeria de arte, Nova York; Kyle Bohland, DVM, MS, veterinário, Ohio State University Veterinary Medical Center, Columbus; Amanda Kowalski, MS, vice-presidente, bem-estar animal, Sociedade Humanitária de San Diego; Jamie Whittenburg, DVM, diretora veterinária, Senior Tail Waggers, e diretora, Kingsgate Animal Hospital, Lubbock, Texas; PLOS ONE, 16 de agosto de 2023

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