Infância problemática pode significar uma velhice problemática

Problematic childhood can mean problematic old age.

O trauma e as dinâmicas familiares infelizes da infância podem acompanhar as crianças até a velhice, afetando tanto a mente quanto o corpo, de acordo com uma nova pesquisa.

“Analisamos a deficiência autodeclarada, bem como o comprometimento físico e cognitivo medido objetivamente, e descobrimos que experiências estressantes precoces podem ter ramificações até a idade avançada”, disse a autora sênior Dra. Alison Huang, professora de medicina da Universidade da Califórnia, São Francisco.

“Isso pode significar uma maior probabilidade de dificuldade para caminhar ou realizar atividades da vida diária, ou problemas de memória quando as pessoas têm 60, 70, 80 anos ou mais”, disse ela em um comunicado de imprensa da universidade.

A exposição à violência física ou abuso, doenças graves, estresse financeiro da família ou separação dos pais são considerados principais estressores na infância.

O estudo descobriu que aqueles que sofreram violência na infância tinham 40% mais chances de ter comprometimento de mobilidade e 80% mais chances de ter dificuldade com atividades diárias. Aqueles que vieram de famílias infelizes tinham 40% mais chances de ter comprometimento cognitivo leve.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, quase 60% dos adultos nos Estados Unidos tiveram uma ou mais experiências adversas na infância. Isso pode minar o senso de segurança ou estabilidade de uma criança e está relacionado a doenças cardíacas, diabetes, doenças autoimunes e depressão mais tarde na vida.

A Califórnia foi o primeiro estado a exigir que os seguros comerciais cubram a triagem de experiências estressantes ou traumáticas precoces em crianças e adultos. Outros oito estados estão considerando ou implementando legislação semelhante, observam os autores do estudo.

Para o novo estudo, os pesquisadores contaram com o National Social Life, Health and Aging Project, que perguntou a quase 3.400 participantes, com idades entre 50 e 97 anos, sobre experiências adversas na infância. Os indivíduos também foram testados quanto ao equilíbrio, caminhada, cognição e memória. Sua capacidade de realizar as atividades da vida diária, como se vestir e tomar banho, também foi avaliada.

Cerca de 44% relataram histórico de pelo menos uma experiência adversa entre 6 e 16 anos de idade. Dezesseis por cento testemunharam violência; 16% foram separados de um dos pais; 14% relataram violência, 13% experimentaram estresse financeiro e 6% experimentaram má saúde. Um em cada cinco relatou mais de uma experiência adversa na infância.

O estudo “mostra que experiências estressantes precoces podem ser marcadores de risco de comprometimento funcional e deficiência mais tarde na vida”, disse Victoria Lee, estudante de medicina da UCSF e coautora do estudo.

“Isso levanta implicações para o cuidado geriátrico: o reconhecimento precoce do trauma na infância pode ser útil na identificação de adultos que podem se beneficiar de triagem ou estratégias de prevenção para o declínio funcional associado ao envelhecimento”, disse Lee no comunicado de imprensa.

A pesquisa foi financiada pelos Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos. Os resultados foram publicados em 2 de agosto no Journal of General Internal Medicine.

Mais informações

O Centro Nacional dos Estados Unidos para Transtorno de Estresse Pós-Traumático tem informações sobre TEPT e envelhecimento.

FONTE: Universidade da Califórnia, São Francisco, comunicado de imprensa, 2 de agosto de 2023

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