Problemas Dentários Afligem os Residentes de Casas de Repouso nos Estados Unidos

Problemas Dentários em Casas de Repouso nos EUA

Uma boa saúde bucal é uma das chaves para um envelhecimento saudável, mas um novo estudo alarmante mostra que muitos residentes de casas de repouso nos EUA têm problemas dentários significativos.

Cerca de dois em cada dez residentes têm dentes ausentes, cerca de 8% têm dentes quebrados/cáries e outros 11% relatam dor ao mastigar, descobriram os pesquisadores.

“A saúde bucal inadequada tem consequências de longo alcance que vão além da boca, afetando profundamente o bem-estar geral, a ingestão nutricional e a saúde em geral”, disse a autora do estudo, Dra. Natalia Chalmers, chefe de odontologia do U.S. Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS), em Baltimore.

A má saúde bucal pode dificultar a capacidade de uma pessoa mastigar adequadamente, o que pode eventualmente levar à desnutrição. Além disso, as bactérias das infecções gengivais podem entrar na corrente sanguínea, aumentando o risco de doenças cardíacas e outras condições, explicou ela.

“Essa relação interconectada entre saúde bucal e saúde geral enfatiza a importância de manter uma boca saudável”, disse Chalmers.

Para o estudo, os pesquisadores analisaram dados sobre a saúde bucal de beneficiários do Medicare que vivem em casas de repouso certificadas pelo CMS em 2020. No geral, a ausência de dentes naturais ou fragmentos de dentes foram os problemas dentários mais comuns em idosos, seguidos por cáries ou dentes naturais quebrados, dor, dificuldade de mastigação, dentaduras quebradas e gengivas inflamadas, entre outros problemas de saúde bucal.

Provavelmente, há muitas razões para o declínio da saúde bucal entre os residentes de casas de repouso, mas um dos principais motivos é a falta de cobertura odontológica. Segundo Chalmers, 51% das pessoas que recebem Medicare não têm cobertura odontológica. Isso pode ocorrer porque o Medicare tradicional não cobre serviços odontológicos de rotina, como exames, limpezas e raio-x, ou serviços mais caros, como restaurações, coroas ou dentaduras, então o seguro odontológico precisa ser pago separadamente.

Foram observadas disparidades marcantes entre grupos raciais e étnicos. Por exemplo, pessoas negras tinham 16% mais chances de não ter dentes naturais ou fragmentos de dentes e 5% mais chances de ter cáries ou dentes naturais quebrados, em comparação com pessoas brancas. Idosos indígenas americanos ou nativos do Alasca também tinham mais chances de ter problemas dentários do que pessoas brancas.

Os residentes de casas de repouso com três ou mais condições de saúde crônicas tinham mais chances de ter problemas de saúde bucal do que idosos sem condições crônicas. Além disso, as pessoas em casas de repouso rurais tinham maior probabilidade de ter problemas dentários do que as pessoas em casas de repouso urbanas, descobriram os pesquisadores.

“Se um membro da sua família reside em uma casa de repouso, é essencial estabelecer uma comunicação clara com a equipe da instituição em relação à rotina de cuidados bucais e preferências quanto à assistência, escovas de dente e pasta de dente, como se preferem escovas de dente manuais ou elétricas e que pasta de dente com flúor eles usam”, disse Chalmers. “Você deve garantir que a equipe esteja bem informada sobre o dentista do seu ente querido e a pessoa de contato designada em casos de emergência.”

As descobertas foram publicadas online em 12 de setembro no JAMA Network Open.

O Dr. Bruce Dye é chefe do departamento de odontologia comunitária e saúde da população na Faculdade de Medicina Dentária da Universidade do Colorado, em Aurora. Ele escreveu um editorial acompanhando o novo estudo.

“Sabemos que a saúde bucal está associada a muitas doenças crônicas e, com mais idosos vivendo mais tempo com mais doenças crônicas, ter má saúde bucal reduz a probabilidade de muitos deles desfrutarem de uma saúde e bem-estar ótimos”, disse Dye.

É hora de tomar medidas para garantir que os idosos possam ter acesso à assistência odontológica, incluindo tornar o seguro odontológico mais acessível, acrescentou ele.

Também há coisas que um ente querido pode fazer para advogar pela saúde bucal entre familiares e amigos em casas de repouso, sugeriu Dye.

“Desenvolva um relacionamento contínuo com a equipe de enfermagem que cuida do seu ente querido e com o diretor de enfermagem”, disse ele. Na maioria das casas de repouso, o diretor de enfermagem trabalha diretamente com a equipe e o dentista consultor.

O dentista de Nova York, Dr. Saul Pressner, concordou que são necessários mais esforços para melhorar o acesso à assistência odontológica para pessoas em casas de repouso. Ele é o presidente da Academy of Biomimetic Dentistry, que é um tipo de odontologia conservadora de dentes que se concentra em preservar os dentes naturais.

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“Ter um benefício odontológico para todos os beneficiários do Medicare ajudaria muito a lidar com a falta de acesso a um bom atendimento odontológico na população de casas de repouso”, disse Pressner.

Além disso, uma área dedicada ao tratamento odontológico em casas de repouso facilitaria para os residentes procurarem cuidados. Outras soluções simples podem incluir a utilização de funcionários auxiliares para ajudar os residentes com sua higiene oral.

“Visitas de dentistas para realizar exames de câncer oral ajudariam na detecção precoce de doenças, que se detectadas precocemente podem prevenir outros problemas sistêmicos”, sugeriu. “Uma nutrição adequada em casas de repouso, juntamente com instruções de cuidados domiciliares para a saúde bucal, ajudaria enormemente a minimizar doenças dentais”.

Mais informações

Saiba mais sobre como cuidar dos seus dentes e gengivas.

FONTES: Natalia Chalmers, DDS, MHSc, PhD, chefe de odontologia, Centros de Serviços Medicare e Medicaid dos EUA, Baltimore; Bruce Dye, DDS, MPH, professor e presidente do departamento de odontologia comunitária e saúde populacional, Escola de Odontologia da Universidade do Colorado, Aurora; Saul Pressner, DMD, dentista, cidade de Nova York, presidente da Academia de Odontologia Biomimética; JAMA Network Open, 12 de setembro de 2023, online