Probióticos são bons para mais do que o seu intestino

Probióticos são benéficos além do intestino

Muitas pessoas recorrem a probióticos para seus problemas digestivos, mas um estudo preliminar sugere que o que é bom para o intestino também pode ser bom para o cérebro envelhecido.

O estudo envolveu adultos mais velhos com comprometimento cognitivo leve, onde a memória e outras habilidades de pensamento estão começando a diminuir, mas as pessoas ainda podem realizar suas tarefas diárias. Os pesquisadores descobriram que quando esses indivíduos tomaram um probiótico específico por três meses, suas habilidades mentais melhoraram. E essas melhorias se correlacionaram com mudanças específicas em suas bactérias intestinais.

Os especialistas alertaram que o estudo é preliminar e precisa ser confirmado por pesquisas adicionais.

“Acredito que ainda é cedo demais para dizer se os efeitos são robustos e reproduzíveis”, disse Robert Vassar, diretor do Centro Mesulam de Neurologia Cognitiva e Doença de Alzheimer da Northwestern University Feinberg School of Medicine em Chicago.

No entanto, os resultados são promissores, de acordo com Vassar, que não estava envolvido no estudo.

“Acredito que isso avança nossa compreensão do microbioma intestinal e da cognição”, disse ele.

O microbioma intestinal refere-se aos trilhões de bactérias que habitam o intestino e desempenham um papel crítico na digestão e em muitas outras funções corporais – desde defesas imunológicas até a produção de vitaminas, compostos anti-inflamatórios e até mesmo substâncias químicas que influenciam o cérebro.

Uma explosão de pesquisas nos últimos anos tem investigado as ligações entre o microbioma intestinal e várias doenças, incluindo o Alzheimer – a forma mais comum de demência.

A questão é se certos perfis do microbioma intestinal – uma abundância de certas bactérias “ruins” ou falta de algumas “boas” – podem contribuir para essas doenças.

Estudos até agora descobriram que pessoas com demência tendem a ter um microbioma intestinal que parece diferente do de adultos mais velhos mentalmente saudáveis. E um estudo recente descobriu que isso também é verdade para pessoas mais velhas que ainda não apresentam sintomas de demência, mas têm marcadores precoces de Alzheimer no cérebro (depósitos anormais de proteínas conhecidos como “placas” e “emaranhados”).

O novo estudo é diferente de duas maneiras: ele se concentrou em adultos mais velhos com comprometimento cognitivo leve – problemas menos graves de memória e pensamento que podem, ou não, progredir para demência. E os pesquisadores testaram os efeitos da alteração do microbioma intestinal com o probiótico Lactobacillus rhamnosus GG, ou LGG.

LGG foi escolhido porque pesquisas publicadas em camundongos sugeriram possíveis benefícios, segundo a pesquisadora Mashael Aljumaah, candidata a doutorado na University of North Carolina em Chapel Hill e na North Carolina State University.

E o pensamento geral, segundo ela, é que se probióticos (ou outros métodos de alteração do microbioma intestinal) forem capazes de retardar o declínio cognitivo, provavelmente é melhor intervir precocemente, quando os sintomas são leves.

Primeiro, os pesquisadores recrutaram 169 adultos com idades entre 52 e 75 anos que estavam saudáveis cognitivamente ou atendiam aos critérios padrão para comprometimento cognitivo leve. Eles foram aleatoriamente designados para tomar LGG ou um placebo todos os dias durante três meses.

No início, os pesquisadores descobriram que pessoas com comprometimento cognitivo apresentavam diferenças específicas em suas bactérias intestinais – incluindo uma maior abundância de um tipo chamado Prevotella – em comparação com seus pares sem problemas cognitivos.

Após três meses com o probiótico, a situação mudou: os participantes com comprometimento mostraram uma diminuição da Prevotella, e essa mudança se correlacionou com melhorias nos testes padrão de memória e habilidades de pensamento.

Em contraste, os participantes cognitivamente intactos não apresentaram tais mudanças.

“Apenas o grupo que tinha comprometimento cognitivo no início se beneficiou”, disse Aljumaah.

Thomas Biederer é professor adjunto na Friedman School of Nutrition Science and Policy da Tufts University em Boston e professor associado no Departamento de Neurologia da Yale School of Medicine.

“Este estudo lança nova luz sobre como o microbioma afeta a saúde cerebral”, disse Biederer, que não fez parte do estudo.

“Fiquei intrigado com a possibilidade de direcionar o microbioma por meio de probióticos específicos para reequilibrá-lo e melhorar o estado cognitivo”, disse ele. “Mecanicamente, será empolgante entender melhor em que medida os probióticos afetam os processos inflamatórios e a conectividade cerebral no envelhecimento cerebral”.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

Aljumaah apresentou as descobertas na segunda-feira durante a reunião anual da Sociedade Americana de Nutrição, em Boston. Estudos apresentados em reuniões são geralmente considerados preliminares até serem publicados em um periódico revisado por especialistas.

Ela disse que sua equipe planeja estudar o Prevotella mais a fundo, para tentar entender como ele pode afetar a cognição.

Aljumaah e Vassar disseram que os pesquisadores ainda têm muito a aprender sobre a conexão entre o intestino e o cérebro. Isso inclui descobrir quais intervenções podem ser mais eficazes na desaceleração do declínio cognitivo – uma combinação de probióticos ou prebióticos, por exemplo – e quais indivíduos podem se beneficiar.

Aljumaah também enfatizou que o processo de demência é complexo e que não há uma única razão pela qual uma pessoa desenvolve a doença.

“O microbioma intestinal seria apenas uma peça do quebra-cabeça”, disse ela.

Por enquanto, Vassar aconselhou a buscar uma dieta saudável, como a tradicional dieta mediterrânea – muitos vegetais, frutas, grãos ricos em fibras, peixes e azeite de oliva, e pouca quantidade de carne vermelha e alimentos processados. A dieta altera o microbioma intestinal, e certos padrões alimentares saudáveis (incluindo a dieta mediterrânea) estão associados a um menor risco de desenvolver demência.

E não se esqueça do exercício regular, que também está relacionado a menores chances de comprometimento cognitivo e demência.

“Provavelmente é o fator de proteção mais forte que conhecemos”, disse Vassar.

O estudo recebeu financiamento da i-Health, Inc., que produz probióticos e outros produtos nutricionais.

FONTES: Mashael Aljumaah, candidata a doutorado em microbiologia, Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, Universidade Estadual da Carolina do Norte, Raleigh, N.C.; Robert Vassar, PhD, diretor, Centro Mesulam de Neurologia Cognitiva e Doença de Alzheimer, Escola de Medicina Feinberg da Universidade Northwestern, Chicago; Thomas Biederer, PhD, professor adjunto, Escola de Nutrição e Ciência Política Friedman, Universidade Tufts, Boston, e professor associado, Escola de Medicina da Universidade Yale, Departamento de Neurologia, New Haven, Conn.; Apresentação de 24 de julho de 2023, reunião anual da Sociedade Americana de Nutrição, Boston