Custo pode levar muitos a pular o teste de COVID Por que isso é um problema

Por que pular o teste de COVID é um problema de custo

14 de setembro de 2023 – Para Becky Robertson, de Dallas, os testes de COVID-19 estão afetando seu bolso agora que o governo federal e seu seguro saúde não cobrem mais os custos. Ela disse que paga cerca de $30 por teste para se proteger a si mesma e à sua família. Na verdade, ficou tão caro que, em vez de fazer o teste, quando ela ou um membro da família apresenta sintomas, eles podem se isolar em casa em vez de gastar mais dinheiro para ter certeza.

E ela não é a única. Katie Camero, uma jornalista recentemente demitida de Edison, NJ, também tem enfrentado dificuldades com o aumento do custo dos testes de COVID. Seu marido é um estudante de medicina que está constantemente lutando contra uma garganta arranhada e outros sintomas enquanto corre pelo hospital. Devido à sua exposição, eles se testam frequentemente para proteger aqueles ao seu redor.

Quando um de seus amigos próximos tem um bebê novo, por exemplo, ela gosta de fazer o teste por precaução antes de visitar. Ainda assim, Camero disse: “está ficando realmente caro ser considerado”.

Com o fim da emergência de saúde pública da COVID-19 em 11 de maio, o governo federal não cobre mais o custo dos testes de PCR e antígeno para COVID. Mas vale ressaltar que o teste de antígeno em casa ainda é coberto pelo Medicaid até 2024. O Medicare cobrirá os testes de COVID gratuitamente se forem prescritos por um médico, o que inclui testes de PCR e antígeno feitos em consultórios médicos ou hospitais, mas não testes feitos em casa.

Durante a emergência de saúde pública, os testes eram obrigados a serem cobertos pelo seguro saúde para que não houvesse custo para os pacientes segurados. Mas desde então, as decisões sobre cobertura voltaram para os estados, empregadores ou empresas de seguro. “Aqueles com seguro privado estão descobrindo que os testes de COVID agora têm um custo semelhante aos testes de gripe”, disse Christina Silcox, PhD, pesquisadora do Duke-Margolis Center for Health Policy em Washington, DC.

Isso vem após um aumento nos casos e hospitalizações. Nacionalmente, as hospitalizações por COVID aumentaram 9% na semana que terminou em 2 de setembro e as mortes por COVID aumentaram 10%, de acordo com o CDC. E há uma preocupação maior de que ainda não saibamos o verdadeiro tamanho do surto porque o custo pode fazer com que algumas pessoas evitem o teste, o que significa que as pessoas que não sabem que estão infectadas têm menos probabilidade de tomar precauções rigorosas para interromper sua propagação.

“Quando você adiciona o custo ao esgotamento da COVID, você aumenta o incentivo para não fazer o teste”, disse Silcox.

Embora os dados ainda não mostrem se o custo está impedindo as pessoas de fazerem o teste, é provável que seja um fator, o que também pode significar que não estamos coletando informações suficientes sobre o vírus. Rajeev Fernando, MD, especialista em doenças infecciosas e pesquisador da Harvard Medical School, está preocupado que não estejamos mais coletando dados precisos sobre infecções, tanto para entender completamente o nível de um surto quanto para detectar mutações na infecção que possam levar a novos tratamentos e vacinas atualizadas.

“Houve uma diminuição significativa na biossurveillance em todo o mundo”, disse ele. “Os países costumavam relatar novas variantes para a Organização Mundial da Saúde, e agora simplesmente não estamos vendo mais isso.”

Mas Fernando observa que, nos EUA, o CDC possui seu Sistema Nacional de Vigilância de Águas Residuais que monitora os níveis de SARS-CoV-2 (o vírus que causa a COVID-19) nas águas residuais, e esses números acompanham atualmente os aumentos que estamos vendo nos hospitais.

Ainda assim, é importante considerar os dados sobre o recente aumento no contexto, ele disse. Embora o CDC esteja relatando um aumento, isso é comparado a um nível histórico baixo de infecções. Em janeiro de 2022, por exemplo, os EUA tiveram cerca de 146.000 hospitalizações, em comparação com os números atuais que estão em torno de 6.500.

“É um aumento percentual alto a partir de um número muito baixo de casos de COVID”, disse Fernando. A gravidade da doença provavelmente é significativamente menor porque cerca de 95% dos americanos têm algum nível de imunidade, seja por vacinação ou por infecção.

Outros especialistas estão preocupados que aqueles que não fazem o teste atrasem o tratamento, o que pode afetar os cuidados. Muitos tratamentos para COVID que são conhecidos por serem os mais eficazes, incluindo Paxlovid e metformina, precisam ser administrados dentro da primeira semana de infecção. O Paxlovid é um comprimido antiviral que mostrou reduzir o risco de hospitalizações em 89% em pessoas de alto risco, e a metformina mostrou reduzir o risco de desenvolver COVID prolongada a partir de uma infecção aguda em 41%. Para aqueles que não sabem que têm COVID, os sintomas podem piorar muito antes de procurarem tratamento.

“É imprudente para as seguradoras não cobrirem o custo dos testes, porque elas podem acabar pagando por muitos mais dias na UTI”, disse Grace McComsey, MD, que lidera o estudo RECOVER de longa duração sobre a COVID-19 no Sistema de Saúde dos Hospitais Universitários em Cleveland.

Para aqueles que não fazem o teste ou buscam tratamento, uma infecção leve ainda pode levar à COVID-19 de longa duração, que McComsey disse ser uma ameaça muito maior para muitos pacientes do que uma infecção aguda. De acordo com o CDC, 7,5% dos americanos já apresentam sintomas de COVID-19 de longa duração, incluindo fadiga intensa, dor crônica, falta de ar e dor no peito que duram 3 meses ou mais após a primeira infecção.

Tanto em casa quanto ao redor do mundo, e mesmo com o custo adicional, ainda é importante fazer o teste, disse Silcox. Aqueles que não podem pagar pelos testes em casa ainda podem encontrar testes gratuitos em um centro de saúde comunitário, departamento de saúde pública, bibliotecas ou outras organizações locais. Você também pode comprar testes com antecedência, antes de ficar doente; usando cupons de farmácia; ou você pode comprá-los online ou em grandes quantidades por um preço mais barato. O CDC também possui um Localizador de Testes de COVID sem Custo em seu site.

“Se você tiver os testes em casa antes de ficar doente, então você não está à mercê dos preços de varejo”, disse Silcox.

E se você não está fazendo o teste, certifique-se de se isolar quando estiver sentindo sintomas e lembre-se de que os testes em casa não são perfeitos. “Você pode estar infectado por um dia ou dois antes de dar positivo”, disse Silcox. Portanto, se você estiver convivendo com pessoas mais velhas ou imunocomprometidas, não subestime o poder de uma máscara de alta qualidade – elas são mais baratas e salvam vidas.