Organizando-se Por que tantos médicos estão se juntando a sindicatos

Por que médicos estão se juntando a sindicatos?

O esgotamento emocional entre os médicos aumentou durante a pandemia de COVID-19, com um recorde de 62,8% relatando sinais de esgotamento em um estudo de 2021. Agora, parece haver um efeito dominó: um número crescente de médicos está se juntando a sindicatos trabalhistas.

Ainda são minoria – apenas cerca de 10% dos médicos e dentistas são membros de sindicatos, de acordo com um estudo publicado no ano passado no JAMA – mas a tendência está ganhando força. No início deste ano, 82% dos 1.200 residentes e fellows do Montefiore Medical Center, no Bronx, NY, votaram pela sindicalização. Médicos do Allina Health Mercy Hospital, em Minneapolis, e do Providence St. Vincent Medical Center, em Portland, OR, fizeram o mesmo – e a lista continua. O Comitê de Internos e Residentes (CIR) representa cerca de 30.000 residentes e fellows. Isso representa um aumento de 76% no número de membros apenas no último ano.

O que causou esse aumento? Embora a COVID tenha sido claramente um catalisador, a tendência é anterior à pandemia. Outro fator contribuinte é a mudança das práticas médicas privadas. Hoje, 75% dos médicos são funcionários, em vez de proprietários. Como resultado, eles têm pouco controle sobre suas condições de trabalho e autonomia mínima quando se trata de tomada de decisões clínicas.

O trabalho organizado é especialmente atraente para residentes e fellows – médicos licenciados que concluíram a faculdade de medicina e estão passando por treinamento adicional. Um programa de residência é um aprendizado rigoroso que pode durar de 3 a 8 anos, dependendo da especialidade. Uma fellowship pode exigir ainda mais anos de treinamento, geralmente em uma subespecialidade. Esses médicos no início da carreira trabalham até 80 horas por semana, muitas vezes em turnos de 28 horas, e têm praticamente nenhuma influência sobre qualquer aspecto de seus trabalhos. Essa é uma das razões pelas quais os médicos jovens estão cada vez mais atraídos pelos sindicatos.

“Temos pouca ou nenhuma agência sobre nossas condições de trabalho”, diz Kendall Major, MD, residente do terceiro ano em medicina interna no Penn Medicine da University of Pennsylvania, onde 88% dos mais de 1.000 residentes e fellows votaram nesta primavera para se sindicalizar. Como Major ressalta, os residentes individuais geralmente não podem negociar por salários mais altos ou melhores benefícios, e é difícil, senão impossível, para eles mudarem para outro programa de residência se não estiverem sendo bem tratados no que estão. Major ela mesma é agora membro de um sindicato.

As Sementes de uma “Revolução dos Residentes”

O primeiro sindicato para médicos residentes foi estabelecido em Nova York em 1957, época em que os movimentos trabalhistas e o movimento pelos direitos civis estavam ganhando força. Naquela época, os hospitais públicos eram “extremamente subfinanciados”, segundo a porta-voz do CIR, Sunyata Altenor. Mas, em outros aspectos, os residentes enfrentavam menos dificuldades do que enfrentam hoje. Os jovens médicos tendiam a ser homens brancos que tinham “algum suporte financeiro”, diz Altenor, e suas dívidas estudantis eram “nada comparadas ao que são agora”.

Hoje, com as mulheres representando quase metade dos residentes nos hospitais americanos, questões como planejamento familiar e benefícios de fertilidade são cada vez mais importantes, acrescenta Altenor. Por essas e outras razões, ela diz: “Estamos vendo uma espécie de revolução dos residentes pela primeira vez”.

Os contratos são o cerne da questão para médicos empregados, que muitas vezes podem ser demitidos a qualquer momento, sem devido processo legal. Muitos são obrigados a assinar acordos de não concorrência que os impedem de abrir seus próprios consultórios ou trabalhar para outra empresa de saúde em uma determinada área geográfica se deixarem seus empregos. Emily Onello, MD, agora professora associada de medicina na University of Minnesota, foi uma das médicas do Lake Superior Community Health Center em Duluth que formaram um sindicato em 2013. São os contratos restritivos, diz ela, que motivam os médicos a se juntarem ou formarem um sindicato.

O objetivo não é apenas alcançar o melhor para o médico, mas os médicos também são motivados a se sindicalizar para que possam atender melhor seus pacientes. Quando um sindicato na Carolina do Norte começou a negociar seu primeiro contrato, uma de suas demandas era ter uma voz maior na tomada de decisões clínicas, de acordo com um artigo da Jacobin. A pressão para atender a um grande número de pacientes por dia e tomar decisões com base no lucro são duas das reclamações mais comuns entre os médicos que trabalham para empresas de saúde corporativas.

A melhoria das condições de trabalho pode beneficiar tanto os pacientes quanto os médicos. Mas os sindicatos também podem negociar especificamente pensando no paciente. Pegue Alejandra Vélez, MD, membro de um sindicato e médica de medicina familiar em seu quarto ano de residência no Greater Lawrence Family Health Center em Lawrence, MA. Vélez, cuja clínica atende em grande parte pessoas economicamente desfavorecidas, cita um esforço do sindicato para estabelecer um fundo para pagar por coisas que os pacientes precisam, mas não podem pagar – e que não são cobertas pelo seguro – como andadores ou vouchers de transporte para ir às consultas.

Por que alguns médicos ainda se opõem à sindicalização

Muitos médicos não veem um aumento na sindicalização como algo bom.

“Sindicatos correm o risco de minimizar o foco na educação e colocá-lo no trabalho”, diz Jennifer Bauer, MD, chefe de cirurgia da coluna no Hospital Infantil de Seattle, em um artigo no AAOS Now, uma revista publicada pela Academia Americana de Cirurgiões Ortopédicos. Bauer e outros afirmam que a medicina é uma vocação, o treinamento médico é um aprendizado e os sindicatos não têm lugar nesse arranjo venerável.

Mas Onello afirma que há outra razão para essa resistência. Médicos que se opõem à sindicalização, segundo ela, muitas vezes mantêm uma mentalidade de proprietário de negócios, mesmo que a maioria não possua mais seus próprios consultórios. “Os médicos costumavam ser ricos e eles simplesmente não perceberam que não são mais os 1%”, explica ela.

Os pacientes, por sua vez, têm uma preocupação adicional: o potencial de greves. O que acontece se você estiver em meio a uma crise de saúde ou precisar de cuidados de rotina para uma doença crônica e seu médico aderir a um piquete? Você será forçado a correr para encontrar um substituto ou adiar cuidados essenciais de saúde?

Médicos pró-sindicato descartam essa preocupação. Você pode ter que ficar sem novos programas de TV quando escritores e atores fazem greve, mas as obrigações éticas na medicina são inabaláveis. “Como médicos, fizemos um juramento de fornecer o melhor cuidado possível e não causar danos aos nossos pacientes”, diz Vélez.

Sindicatos têm várias ferramentas além da greve para pressionar seu caso. Uma delas, por exemplo, é uma “pausa de unidade”, não uma paralisação do trabalho, mas uma espécie de comício em que os médicos saem na hora do almoço ou durante uma pausa, carregam placas e fazem discursos para gerar apoio público. “Greves”, diz Onello, “são um último recurso”, a serem usadas apenas quando as negociações de boa fé falharam.

No caso improvável de uma greve, diz Major, o hospital seria notificado com bastante antecedência para que eles pudessem fornecer cobertura. “Mas nosso objetivo no sindicato”, diz ela, “é evitar uma greve e negociar com o hospital por um contrato justo.”