Por que os jogadores de futebol querem um número menor em suas camisetas

Por que jogadores de futebol querem número menor nas camisetas

“Vaidoso” não é uma palavra normalmente associada a jogadores de futebol, mas muitos wide receivers acreditam que parecem magros e ágeis com um número menor em sua camisa em vez de um número maior.

Novas pesquisas mostram que esses jogadores estão certos.

Em dois experimentos, os indivíduos que viram imagens de jogadores consistentemente disseram que aqueles que usavam camisas numeradas de 10 a 19 pareciam mais magros do que aqueles com camisas numeradas de 80 a 89 – mesmo quando seus tamanhos corporais eram os mesmos, de acordo com um novo relatório do jornal PLOS ONE.

Os pesquisadores afirmam que isso ocorre porque a maneira como percebemos os números parece influenciar nossas percepções de tamanhos corporais.

“Como percebemos o mundo é altamente influenciado por nosso conhecimento prévio”, disse a pesquisadora sênior Ladan Shams, professora de psicologia e neurociência na Universidade da Califórnia, Los Angeles.

“Em nossa vida diária, os números escritos em objetos – em um saco de açúcar no supermercado ou pesos na academia – geralmente representam a magnitude dos objetos”, disse ela em um comunicado de imprensa da universidade. “Quanto maior o número, geralmente maior ou mais massivo é o objeto.”

O estudo seguiu um relatório da ESPN de 2019 que explorava por que muitos wide receivers de futebol preferem usar números de camisa entre 10 e 19.

Uma regra antiga da NFL exigia que os wide receivers usassem números de uniforme entre 80 e 89, mas a liga mudou a restrição em 2004.

Os receptores aproveitaram a oportunidade de ter um número menor em seus uniformes. Em 2019, quase 80% dos wide receivers usavam um número de camisa entre 10 e 19.

Muitos atletas disseram à ESPN que simplesmente acreditavam que os números menores os faziam parecer mais rápidos e magros do que os números maiores tradicionalmente atribuídos à sua posição.

Shams ofereceu uma explicação psicológica para o fenômeno à ESPN naquele relatório, mas enfatizou na época que não havia pesquisa científica sobre o assunto.

Intrigada, ela decidiu investigar o assunto por conta própria.

Shams é especializada na ciência da percepção e voltou à questão dos números de camisa quando a pandemia de COVID-19 prejudicou seu progresso em outras pesquisas.

Shams e seu grupo de pesquisa criaram um estudo online para testar suas suposições sobre a popularidade de números menores.

Os participantes viram imagens geradas por computador de jogadores em poses idênticas, embora o tamanho corporal individual variasse junto com a cor da pele e da camisa.

Os sujeitos viram cada jogador duas vezes, uma vez com camisas de números altos e outra vez com camisas de números baixos.

Em geral, os jogadores com camisas numeradas de 10 a 19 foram considerados mais magros do que os jogadores com camisas numeradas de 80 a 89, independentemente do tamanho do corpo e das cores da pele ou da camisa.

A equipe de pesquisa repetiu o experimento pessoalmente depois que as restrições da pandemia foram amenizadas, desta vez focando em como a forma dos números poderia afetar a percepção.

Como o número 8 é mais largo do que o 1, os pesquisadores queriam ver se a quantidade de espaço ocupado pelas camisas com números de 80 a 89 fazia os jogadores parecerem mais robustos.

Desta vez, eles escolheram combinações de números que usavam os mesmos números, mas variavam apenas no primeiro dígito – 17 e 71, 18 e 81, 19 e 91.

Os sujeitos ainda perceberam que os jogadores com números mais altos eram mais pesados do que os jogadores com números mais baixos, embora o efeito tenha sido um pouco menor do que no primeiro experimento.

Parece que, ao processar a percepção do tamanho corporal, o cérebro se apoia em associações já estabelecidas entre números e atributos de tamanho, disse Shams.

“Pesquisas anteriores estabeleceram que nossos cérebros são muito bons em detectar e armazenar associações e regularidades estatísticas, sem que saibamos, e essas associações podem moldar percepções futuras”, disse ela.

Essas associações geralmente ajudam o cérebro a organizar e interpretar eficientemente os estímulos sensoriais, que podem ser barulhentos, pouco confiáveis ​​e ambíguos. A capacidade de perceber o mundo rapidamente e corretamente é fundamental para a sobrevivência, observou Shams.

O estudo é um bom lembrete de que esses tipos de viés perceptual estão constantemente em ação no cérebro humano e podem ser prejudiciais se levarem a julgamentos e comportamentos negativos em relação a pessoas ou grupos sociais específicos, disse Shams.

Esse tipo de viés implícito pode afetar o comportamento humano em relação aos outros, mesmo que a pessoa perceba isso ou não.

“Nosso trabalho destaca a importância da representação”, disse Shams. “Precisamos ver todos os tipos de pessoas fazendo a diversidade completa das coisas que as pessoas podem fazer. Podemos usar o poder de aprendizado estatístico de nossos cérebros para reduzir o viés implícito.”

Mais informações

A Harvard Business School tem mais informações sobre os viéses perceptuais.

FONTE: UCLA, comunicado de imprensa, 6 de setembro de 2023

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