Por que a relação cintura-quadril pode ser uma medida de saúde melhor do que o IMC

Por que a relação cintura-quadril é uma medida de saúde superior ao IMC

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Os especialistas dizem que a relação cintura-quadril é uma maneira mais precisa de determinar os riscos gerais para a saúde. lambada/Getty Images
  • O índice de massa corporal (IMC) tem sido amplamente utilizado como ferramenta para gerenciamento e intervenção de peso, mas os especialistas dizem que ele possui muitas falhas.
  • Eles afirmam que a relação cintura-quadril pode ser um indicador mais preciso de risco de mortalidade por todas as causas.
  • Eles acrescentam que a relação cintura-quadril pode ser uma ferramenta mais útil em intervenções de saúde.

A relação cintura-quadril pode ser uma melhor ferramenta para determinar o gerenciamento de peso do que o índice de massa corporal (IMC), de acordo com um novo estudo.

Uma pesquisa publicada esta semana no periódico JAMA Network Open relata que a relação cintura-quadril pode ser mais útil do que o IMC na determinação de riscos para a saúde e intervenções médicas.

Para o estudo, os pesquisadores examinaram dados de 387.672 participantes baseados no Reino Unido. Eles compararam dados sobre o IMC, o índice de massa gorda e a relação cintura-quadril.

“Comparado ao IMC, [a relação cintura-quadril] teve a associação mais forte, robusta e consistente com mortalidade por todas as causas e foi a única medida não afetada pelo IMC. As recomendações atuais da OMS para a faixa ótima de IMC são imprecisas em indivíduos com várias composições corporais e, portanto, subótimas para diretrizes clínicas”, escreveram os pesquisadores.

“Pesquisas futuras são necessárias para explorar se o uso da relação cintura-quadril como medida clínica primária de adiposidade (gordura corporal) ajudaria a melhorar os resultados de saúde a longo prazo em populações de pacientes distintas em comparação com o IMC. Nossos resultados fornecem mais apoio para mudar o foco da saúde pública de medidas de adiposidade geral, como o IMC, para distribuição de adiposidade usando [a relação cintura-quadril]”, acrescentaram os autores do estudo.

O que é relação cintura-quadril?

A relação cintura-quadril é a circunferência da cintura dividida pela circunferência do quadril.

Tanto em homens quanto em mulheres, uma relação cintura-quadril de 1,0 ou mais é considerada de risco para condições como doença cardíaca.

Aqueles que possuem gordura excessiva na região da cintura podem ter um maior risco de desenvolver diabetes tipo 2, doenças cardíacas coronárias e pressão alta.

O IMC é uma ferramenta comumente usada para o gerenciamento de peso e é calculado dividindo-se o peso da pessoa em quilogramas pela altura em metros ao quadrado.

O problema do IMC

Os especialistas dizem que o IMC pode ser uma ferramenta problemática.

“Historicamente, o IMC tem sido ‘a’ ferramenta usada no gerenciamento de peso em consultórios médicos, hospitais, etc. Até hoje ainda é usado. Isso porque é extremamente fácil de calcular. Tudo o que você precisa é da altura e do peso. No entanto, o IMC possui problemas, um deles é que você pode ter um levantador de peso com 8% de gordura corporal e um IMC de 35, e você pode ter alguém com 35% de gordura corporal com o mesmo IMC. É não específico”, disse Dana Hunnes, PhD, uma dietista clínica sênior no Centro Médico da UCLA em Los Angeles, que não esteve envolvida no novo estudo.

“A relação cintura-quadril faz um trabalho melhor ao capturar a gordura visceral, a gordura central do corpo, a gordura da cintura, a gordura que é mais prejudicial em termos de mortalidade por todas as causas e por causas específicas”, disse Hunnes ao Medical News Today. “Então sim, considerando que esta é uma medida melhor, um substituto para a adiposidade em geral e para a distribuição de adiposidade, eu acho que deveríamos usá-la com mais frequência.”

Apesar das falhas do IMC, os especialistas observam que ele ainda é uma ferramenta comumente usada.

“Ele tem uma quantidade significativa de falhas… mas é uma ferramenta útil”, disse Dr. Dan Azagury, chefe da seção de Cirurgia Minimamente Invasiva e Bariátrica da Universidade Stanford na Califórnia, que não esteve envolvido no estudo.

“Ainda é uma ferramenta útil por várias razões”, ele disse ao Medical News Today. “Uma delas é que está bastante arraigada em muitas das coisas que usamos… As diretrizes da [Food and Drug Administration] e do [National Institutes of Health] sobre o manejo da obesidade ainda estão relacionadas ao IMC.”

“O que seu seguro de saúde pagará, que tratamento ele pagará, é baseado no IMC”, acrescentou Azagury. “Então, embora eu concorde que seja falho, ele está aqui e é tão amplamente usado que provavelmente teremos que conviver com ele por muito tempo.”

Riscos de estar acima do peso ou ter obesidade

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), pessoas que estão acima do peso ou têm obesidade têm um risco aumentado para várias doenças e condições de saúde.

Isso inclui morte por todas as causas, hipertensão, derrame, doenças mentais, apneia do sono, doença da vesícula biliar, osteoartrite, problemas respiratórios, baixa qualidade de vida, dificuldades com o funcionamento físico e diabetes tipo 2.

“Quanto maior a nossa adiposidade (quanto mais gordura temos em nossos corpos, e especificamente, quanto mais gordura visceral/mid-body temos), maior é o nosso risco de morrer por qualquer causa e por causas específicas (doença cardiovascular, câncer). Quanto maior a nossa gordura corporal, mais provável é que iremos morrer mais cedo”, disse Hunnes.

“Devido às associações/relações entre mortalidade por todas as causas e por causas específicas e adiposidade, é importante ter uma medida substituta confiável de adiposidade. Isso é usado como um preditor independente de mortalidade por todas as causas e por causas específicas”, acrescentou ela.

Nos Estados Unidos, quase 74% dos adultos com 20 anos ou mais são classificados como acima do peso ou obesos.

Em dólares de 2019, o CDC estimou que o custo anual relacionado à obesidade é de $173 bilhões.

Acabando com o estigma da obesidade

Azagury argumenta que, enquanto ter uma ferramenta confiável para medir e gerenciar o peso é importante, isso é apenas parte do quebra-cabeça para ajudar aqueles que estão acima do peso ou têm obesidade.

“O desafio ainda é que a grande maioria dos pacientes não procura ajuda médica para lidar com sua obesidade. E quando o fazem, muitas vezes enfrentam estigma por parte de seus provedores”, disse ele.

“Atualmente, nem mesmo temos a oportunidade de tratar a maioria das pessoas que realmente se beneficiariam do tratamento. O que precisamos enfrentar é o estigma em torno da obesidade, e que é uma doença que precisa ser tratada, e que pacientes com obesidade não devem ser excluídos”, acrescentou Azagury.