O que é aquela dor de cabeça congelante causada pelo sorvete, afinal?

Por que a dor de cabeça congelante do sorvete?

Qualquer pessoa que tenha tomado um milkshake rapidamente ou dado uma mordida em um cone de neve conhece a dor aguda e breve da “dor de cabeça do sorvete”.

Sua causa é um mistério, mas não é prejudicial, de acordo com especialistas do Centro Médico da Universidade do Texas Southwestern, em Dallas.

“É muito comum e acontece com mais frequência em crianças”, disse a Dra. Ashley Agan, professora assistente de otorrinolaringologia e cirurgia de cabeça e pescoço.

“Alguns estudos sugerem que pacientes que sofrem de enxaqueca podem ser mais propensos a ter dor de cabeça do sorvete”, disse Agan em um comunicado de imprensa do centro. “Em geral, é uma dor muito rápida que desaparece em minutos”.

Inalar ar congelante rapidamente ou mergulhar em água fria também pode causar dor de cabeça do sorvete.

Mas dor de cabeça do sorvete é apenas um apelido. Cientificamente, é chamada de ganglioneuralgia esfenopalatina. Às vezes, é referida como dor de cabeça estimulada pelo frio ou dor de cabeça do sorvete.

Uma teoria sobre por que isso acontece é que a exposição repentina ao frio desencadeia uma rápida vasoconstrição, ou estreitamento dos vasos sanguíneos. Em seguida, ocorre a dilatação dos vasos sanguíneos, vasodilatação.

Isso ativa os receptores de dor nas paredes dos vasos sanguíneos, enviando o sinal de dor pelos nervos sensoriais da cabeça e do rosto.

Agan disse que a maneira mais fácil de prevenir a dor de cabeça do sorvete é comer ou beber itens frios mais devagar.

Segure o sorvete ou o picolé na frente da boca por alguns segundos para aquecê-lo antes de engolir, sugeriu ela.

Quando a dor de cabeça do sorvete ocorrer, remova o alimento frio e pressione sua língua ou polegar no céu da boca para aquecê-lo. Beber água morna ou em temperatura ambiente também pode ajudar.

Mais informações

O Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame dos Estados Unidos tem mais informações sobre dores de cabeça.

FONTE: UT Southwestern Medical Center, comunicado de imprensa, 21 de agosto de 2023

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