É volta às aulas, e quem é popular ou não continua sendo fundamental

Popularidade continua sendo fundamental na volta às aulas

“Ela é a líder de torcida e eu estou nas arquibancadas”, lamenta Taylor Swift para sua paixão popular na música “You Belong With Me”.

As letras que expressam o desejo de se encaixar na escola refletem um velho clichê reafirmado por um novo estudo que comparou adolescentes nos Estados Unidos e na Lituânia: jovens vistos pelos colegas como menos atléticos ou menos atraentes têm mais dificuldade do que seus colegas aparentemente perfeitos.

“Há muito tempo, talvez 60 anos atrás, um estudo muito famoso foi feito pelo sociólogo James S. Coleman, que descobriu que, muito para o desgosto dos adultos, os estudantes mais populares e importantes do ensino médio eram os meninos atléticos e as meninas atraentes”, disse Brett Laursen, professor de psicologia da Florida Atlantic University e autor sênior do novo estudo.

“E ao longo dos anos, houve algumas correlações que descobriram que crianças que não são atraentes e crianças que não são atléticas têm um pouco mais de dificuldade. Ainda têm dificuldades sociais e problemas emocionais”, acrescentou.

O novo estudo examina por que estar fora do chamado “grupo popular” na escola pode levar a problemas de adaptação.

No estudo, 300 meninas e 280 meninos que frequentam escolas públicas de ensino fundamental nos Estados Unidos e na Lituânia relataram o uso inadequado de álcool três vezes durante um ano acadêmico. A atlética, a atratividade, a impopularidade e a rejeição pelos colegas também foram avaliadas por meio de indicações dos colegas. Conforme sua impopularidade aumenta, também aumentam a solidão e o uso de álcool dos adolescentes, descobriram os pesquisadores.

Ao contrário de 60 anos atrás, quando a atlética era vista apenas como benéfica para os meninos e a atratividade era considerada benéfica para as meninas, qualquer um dos traços agora é considerado favorável, independentemente do gênero. Mas a falta de qualquer um dos traços pode ser difícil tanto para as crianças quanto para os pais.

“O desafio de criar filhos e crescer é aprender a se sentir bem consigo mesmo como pessoa internamente, não com base em fatores externos, como nossa configuração corporal ou nossa aparência, mas em nossas qualidades: nossa bondade, nossa honestidade, nossa sinceridade, nosso cuidado, sabe, que esperamos que definam alguém como uma boa pessoa”, disse o Dr. Victor Fornari. Ele é chefe de psiquiatria infantil e adolescente no Long Island Jewish Medical Center em Glen Oaks, Nova York, e não fez parte do estudo.

“Mas para crianças em crescimento, o desafio é, é claro, que a aparência é tão crítica porque as crianças são muito vulneráveis a comentários críticos. E comentários críticos realmente podem ter impacto e ser bastante traumáticos”, continuou ele. “Quando alguém não se vê como fisicamente atraente, ou se não tem habilidades atléticas, pode colocar certos jovens vulneráveis em risco em termos desses traços ou qualidades altamente valorizados.”

Outro estudo, publicado em maio, descobriu que as crianças que haviam experimentado períodos de solidão eram as mais propensas a ter depressão, ansiedade, baixos níveis de satisfação com a vida e má qualidade do sono.

As redes sociais também não estão ajudando.

Pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill relataram já em 2015 que os sintomas depressivos eram mais comuns em meninas que se comparavam a estudantes mais populares em aplicativos como Facebook e Instagram. A influência desses aplicativos só aumentou desde então.

Então, o que os pais e mentores podem fazer para combater essa hierarquia social aparentemente firme nas escolas?

Fornari ofereceu esta prescrição: ajudar os jovens a encontrar maneiras de destacar suas habilidades pessoais.

“Se alguém não é atlético, talvez possa ser artístico ou talvez possa ter talento musical ou talvez possa ter outra habilidade que possa defini-los, seja fazer joias ou tocar guitarra ou outra coisa, para que eles possam ter algo em que possam se sentir bem em termos de suas realizações”, disse ele.

A aparência pode representar um desafio maior, disse Fornari.

“Dependendo do grau de atratividade física ou da falta de atratividade, isso pode realmente ser uma coisa estressante para jovens vulneráveis, porque eles podem ser alvo de ridicularização, zombaria e bullying”, disse Fornari. “O objetivo na vida é realmente ajudar cada criança a alcançar seu pleno potencial e apreciar quem eles são.”

Os resultados foram recentemente publicados online no Journal of Youth and Adolescence.

Mais informações

Para obter mais informações sobre a construção de um ambiente escolar seguro, visite StopBullying.gov.

FONTES: Victor Fornari, MD, chefe de psiquiatria infantil e adolescente, Long Island Jewish Medical Center, Glen Oaks, N.Y., e professor da Donald and Barbara Zucker School of Medicine da Hofstra/Northwell, Uniondale, N.Y.; Brett Laursen, PhD, professor de psicologia, Florida Atlantic University, Boca Raton; Journal of Youth and Adolescence, 3 de agosto de 2023, online

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