Poluição do ar associada a aumento de 31% na morte e incapacidade relacionadas a doenças cardíacas.

Poluição do ar aumenta em 31% mortes e incapacidades por doenças cardíacas.

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Um estudo recente mostra uma correlação entre a exposição à poluição do ar e eventos cardiovasculares. zxvisual/Getty Images
  • Pesquisadores investigaram os efeitos da poluição do ar na saúde cardiovascular.
  • Eles descobriram que a poluição do ar está relacionada a um maior número de anos de vida perdidos, mortes e anos vividos com incapacidade.
  • O estudo encontrou uma correlação entre a poluição do ar e a saúde cardiovascular, mas não uma relação causal.

Cerca de 91% da população mundial vive em locais onde o índice de qualidade do ar excede os limites estabelecidos pelas diretrizes da Organização Mundial da Saúde (OMS).

A poluição do ar é um dos maiores fatores de risco para incapacidade, juntamente com pressão alta, tabagismo e níveis elevados de glicose no sangue. Também é um importante fator de risco para doenças cardiovasculares (DCV), que contribuem para cerca de 1 em cada 3 mortes globalmente.

A poluição do ar na forma de material particulado (MP) geralmente é classificada em três subgrupos com base no diâmetro das partículas:

  • Partículas grossas: Menos de 10μm, mas mais de 2,5μm (ou seja, poeira, pólen e cinzas voadoras).
  • Partículas finas: Menos de 2,5μm, mas mais de 0,1μm (ou seja, partículas de combustão e fumaça).
  • Partículas ultrafinas: Menos de 0,1μm (ou seja, partículas de escapamento de diesel e queima de madeira).

A pesquisa mostra que as partículas finas são o fator de risco ambiental mais influente para a mortalidade e incapacidade por doenças cardiovasculares.

Estudos adicionais sobre a relação entre MP 2.5 e saúde cardiovascular ao longo do tempo podem informar políticas e recomendações de saúde pública.

Recentemente, pesquisadores investigaram os efeitos de MP 2.5 e mortes relacionadas a doenças cardiovasculares. Eles descobriram que entre 1990 e 2019, o número de mortes prematuras por doenças cardiovasculares e anos de incapacidade relacionados ao MP 2.5 aumentou em 31% globalmente.

Dr. Cheng-Han Chen, cardiologista intervencionista e diretor médico do Programa de Coração Estrutural do MemorialCare Saddleback Medical Center em Laguna Hills, CA, não envolvido no estudo, disse ao MNT:

“O estudo mostra em escala global como o efeito do MP sobre as doenças cardiovasculares vem mudando ao longo do tempo. A poluição do ar continua sendo um fator de risco significativo para doenças cardiovasculares, e o problema parece estar piorando. Existem disparidades significativas de gênero e geográficas/sociodemográficas nos efeitos da poluição do ar, o que nos apresenta oportunidades para direcionar melhor o controle da poluição a fim de melhorar a saúde das pessoas.”

O estudo foi publicado recentemente no Journal of the American Heart Association.

Vinculando a poluição do ar a um maior risco de incapacidade e morte

No estudo, os pesquisadores analisaram dados do Global Burden of Disease Study 2019, que contém dados de saúde de 204 países. Em particular, eles examinaram dados sobre doença cardíaca isquêmica e acidente vascular cerebral atribuídos ao material particulado entre 1990 e 2019.

A exposição à poluição por material particulado foi estimada usando informações de satélites, monitoramento em nível do solo, modelos computacionais de produtos químicos na atmosfera e dados de uso da terra.

Em particular, os pesquisadores avaliaram mudanças ao longo do tempo em anos de vida perdidos devido à morte prematura (YLLs), anos vividos com incapacidade (YLDs) e anos de vida ajustados por incapacidade (DALYs), uma medida baseada no tempo que combina YLLs e YLDs.

Os pesquisadores observaram que as mortes em todas as idades aumentaram de 2,6 milhões em 1990 para 3,5 milhões em 2019.

O número de mortes masculinas que ocorreram durante o período do estudo aumentou 43%, enquanto o número de mortes femininas aumentou 28,2%.

Os pesquisadores também observaram que os DALYs em todas as idades aumentaram 31% de 6,8 milhões em 1990 para 8,9 milhões em 2019, enquanto os YLLs diminuíram 36,7% durante o mesmo período.

Além disso, eles relataram que regiões com condições socioeconômicas mais elevadas apresentaram menos YLLs e o maior número de DALYs, o que significa que, embora as pessoas tenham menos probabilidade de morrer de condições cardiovasculares relacionadas a material particulado, elas têm mais probabilidade de viver com incapacidade causada por essas condições.

O inverso era verdadeiro para países com condições econômicas mais baixas; as pessoas tinham maior probabilidade de morrer de condições cardiovasculares relacionadas a material particulado e menos chances de viver com uma deficiência.

No entanto, alguns países apresentaram declínios nas mortes e deficiências causadas por condições cardiovasculares relacionadas a material particulado.

“Na Europa, as mortes e deficiências causadas por material particulado diminuíram, provavelmente devido a uma menor exposição ao material particulado, promovendo medidas de controle da poluição do ar, juntamente com um acesso de melhor qualidade a instalações e serviços de saúde”, disse o Dr. Zahir Rahman, cardiologista no Staten Island University Hospital, que não estava envolvido no estudo.

Por que a poluição do ar aumenta o risco de doenças cardíacas?

O MNT conversou com o Dr. Wei Chung-Su, PhD, professor assistente e pesquisador de ciências ambientais da UTHealth Houston, que não estava envolvido no estudo, sobre como a poluição do ar por material particulado contribui para o risco de doenças cardíacas.

“Depois de ser inalado pelo sistema respiratório humano, as partículas grosseiras geralmente param nas vias aéreas superiores. No entanto, partículas finas e ultrafinas podem atingir e se depositar em áreas mais profundas dos pulmões” , disse o Dr. Chung-Su.

O Dr. Chung-Su continuou explicando que, quando o material particulado se deposita na região pulmonar, substâncias nocivas das partículas podem se infiltrar no sistema circulatório. Isso pode causar estresse oxidativo e inflamação, o que por sua vez induz efeitos cardiovasculares prejudiciais.

O Dr. Sameer Chaudhari, cardiologista do Novant Health Heart & Vascular Institute em Monroe, Carolina do Norte, que não estava envolvido no estudo, contou ao MNT mais sobre esses efeitos cardiovasculares:

“Tanto a inflamação quanto a oxidação envolvem uma cadeia complexa de reações químicas dentro do corpo. Elas eventualmente levam a mudanças adversas no sistema circulatório, causando estreitamento ou espasmo das artérias, acúmulo de ‘placas’ (aterosclerose) e liberação de subprodutos nocivos, o que, em última instância, aumenta o risco de AVC, doença arterial coronariana, ataque cardíaco e morte.”

Diferentes tipos de poluição do ar podem levar a diferentes resultados de saúde

Os pesquisadores examinaram a exposição tanto à poluição do ar externa quanto à poluição do ar interna.

Embora a exposição à poluição do ar externa seja mais propensa a causar resultados de saúde ruins, a exposição à poluição do ar interna também pode causar danos. Por exemplo, o uso de combustíveis de biomassa para cozinhar em ambientes internos, sem ventilação adequada, aumenta os níveis de poluição do ar interna.

O Dr. Rahman disse que, embora as mortes relacionadas à poluição interna tenham diminuído em todo o mundo, aumentaram na África subsaariana, provavelmente devido ao uso de fontes de combustível sólido para cozinhar e aquecer. Mais pesquisas sobre os efeitos da exposição à poluição do ar interna podem ser necessárias.

Além disso, não está claro por que os homens tinham mais chances de morrer de eventos cardiovasculares relacionados à poluição do ar do que as mulheres. Mais estudos investigando as diferenças baseadas no sexo nas mortes relacionadas à poluição do ar são necessários.

O Dr. Rahman observou que, embora o estudo mostre uma associação entre poluição por material particulado e saúde cardiovascular, nenhuma relação causal pode ser deduzida.

O MNT também conversou com o Dr. Chen sobre as limitações do estudo. Ele observou que o estudo não distingue entre os efeitos de diferentes tipos de material particulado e que diferentes tipos de material particulado têm diferentes efeitos na saúde.

Ele acrescentou que os dados de países de baixa e média renda podem ser menos confiáveis do que os de países com sistemas de relatórios de saúde desenvolvidos, o que significa que as conclusões para esses países podem ser menos robustas.

“Além disso, o estudo só pode examinar doença cardíaca isquêmica e acidente vascular cerebral, em vez de todo o espectro de doenças cardiovasculares, e, portanto, provavelmente subestima o impacto real do material particulado no risco de doenças cardiovasculares”, ele continuou.

Protegendo-se de níveis perigosos de poluição do ar

O MNT perguntou ao Dr. Chen como os leitores podem proteger sua saúde quando o índice de qualidade do ar atinge níveis perigosos, como durante incêndios florestais. Ele observou que é importante ficar de olho no índice de qualidade do ar local.

“À medida que a qualidade do ar piora, pessoas em ‘grupos sensíveis’, como crianças, [pessoas com asma] ou pessoas com condições cardíacas ou pulmonares, devem limitar seu tempo ao ar livre. Quando a qualidade do ar atinge um nível ‘perigoso’, recomendamos que todas as pessoas fiquem em ambientes fechados, com as janelas fechadas”, acrescentou o Dr. Chen.

O MNT também perguntou ao Dr. Chaudhari sobre formas de se proteger contra níveis perigosos de poluição do ar. Ele recomendou:

  • A evitar a exposição a agentes de material particulado visivelmente óbvios, como fumaça, fumaças, poeira, pólen, incêndios, produtos químicos e gases potencialmente perigosos, tanto quanto possível.
  • Usar equipamentos de proteção, como máscaras, escudos e capas de proteção.
  • Procurar atendimento médico para quaisquer condições de saúde que possam surgir do material particulado.

Por último, ele observou que apelos devem ser feitos aos funcionários de saúde pública e aos formuladores de políticas para melhorar a qualidade do ar e minimizar a poluição.