Poderiam as bactérias ajudar a combater a resistência à insulina e reduzir o risco de diabetes?

Podem as bactérias combater a resistência à insulina e o risco de diabetes?

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Alistipes indistinctus pode ajudar a proteger contra diabetes tipo 2 melhorando a resistência à insulina. Crédito da imagem: Westend61/Getty Images.
  • Uma ordem de bactérias pode ajudar a reduzir a resistência à insulina, de acordo com um novo estudo.
  • O mesmo estudo identificou outro tipo de bactéria que pode servir como indicador de resistência à insulina.
  • Uma combinação de análise e experimentos em animais confirmou uma relação causal entre essas bactérias e a resistência à insulina, um fator importante no diabetes tipo 2.

Os primeiros sinais de uma comunidade de células microbianas – principalmente bactérias – vivendo principalmente em nosso microbioma intestinal superior e inferior foram discernidos há mais de um século.

O termo “microbioma” foi cunhado apenas em 2009 por Joshua Lederberg. Ainda estamos nos primeiros dias de nosso entendimento desse complicado terreno microbiano.

Agora, um novo estudo de pesquisadores do Centro RIKEN de Ciências Médicas Integrativas (IMS) no Japão relata a descoberta de uma ordem de bactérias intestinais que podem ajudar a proteger contra diabetes tipo 2 e obesidade, melhorando a resistência à insulina. As bactérias são Alistipes indistinctus.

Os pesquisadores também identificaram bactérias da ordem Lachnospiraceae que estão mais presentes nas fezes de pessoas com resistência à insulina, em comparação com aquelas sem resistência à insulina. Isso sugere que pode ser um biomarcador útil da condição.

O estudo foi publicado na revista Nature.

Bactérias e resistência à insulina

Os pesquisadores analisaram amostras de fezes coletadas em exames regulares de 306 indivíduos saudáveis ​​de 20 a 75 anos de idade, com idade média de 61 anos. Deste grupo, 71% eram homens e nenhum tinha diabetes.

O conteúdo de suas fezes foi cruzado com os níveis de resistência à insulina dos indivíduos.

Verificou-se que pessoas com excesso de carboidratos – monossacarídeos como glicose, frutose, galactose e manose – em suas fezes tinham maior probabilidade de ter resistência à insulina.

Observando de perto os habitantes bacterianos das amostras, os pesquisadores encontraram um maior número de bactérias Lachnospiraceae em pessoas com resistência à insulina, assim como em pessoas com os monossacarídeos característicos em suas fezes.

Por outro lado, pessoas cujas fezes continham mais bactérias do tipo Bacteroidales – em oposição às Lachnospiraceae – tinham menor resistência à insulina e um número menor de monossacarídeos no intestino.

Alistipes protege contra resistência à insulina

Os autores consideram que a principal força de sua investigação é o registro de 2.800 metabólitos fecais anotados combinados com microbioma e patologia do hospedeiro.

Os metabólitos são pequenas moléculas que são subprodutos do metabolismo celular e podem fornecer pistas químicas sobre as células que os produziram durante a metabolização.

Esse processo permitiu que os pesquisadores identificassem metabólitos relacionados à resistência à insulina, identificassem associações entre carboidratos fecais e inflamação de resistência à insulina de baixo grau e, assim, selecionassem candidatos para validação em experimentos com camundongos.

“Alguns estudos mostraram a associação de micróbios intestinais com obesidade ou resistência à insulina em humanos”, observou o Dr. Hiroshi Ohno, líder da equipe no Centro RIKEN e um dos autores do estudo.

“Por exemplo, foi demonstrado que o Alistipes diminui em indivíduos obesos. No entanto, esses estudos não revelaram a relação causal entre esses micróbios e a obesidade”, ele disse ao Medical News Today.

“Ao combinar análise de metaboloma e experimentos em animais, provamos a relação causal e que a administração oral de Alistipes pode proteger contra a resistência à insulina”, disse ele.

Perguntado se sua equipe tinha planos para seus 2.800 metabólitos, o Dr. Ohno respondeu: “Neste estudo, focamos mais em metabólitos hidrofílicos [metabólitos que se misturam com água]. Gostaríamos de investigar metabólitos hidrofóbicos/lipidômicos, que também incluem metabólitos interessantes associados à resistência/sensibilidade à insulina em nossa análise preliminar, no futuro”.

A origem dos monossacarídeos

A presença dos monossacarídeos nas fezes dos indivíduos é uma surpresa, disse o gastroenterologista Dr. Ashkan Farhadi, que não estava envolvido no estudo.

“Eu acredito que, até agora, pensávamos que tudo o que é absorvível já estava absorvido no momento em que as coisas chegam ao cólon”, observou ele.

De acordo com o Dr. Ohno, a fonte desses carboidratos são as fibras dietéticas, ou polissacarídeos que normalmente são decompostos pelas bactérias intestinais.

No entanto, o Dr. Ohno hipotetizou que “[q]uando você tem mais Lachnospiraceae em seu cólon, a probabilidade é alta de ter uma produção maior de monossacarídeos por essas bactérias que resulta em maiores níveis de monossacarídeos nas fezes.”

Os monossacarídeos não podem vir de dentro do corpo humano para o trato intestinal, portanto, é improvável que a insulina esteja envolvida na presença de altos níveis de monossacarídeos nas fezes, observou ele.

Aplicando os resultados do estudo

Embora os autores apontem que atualmente não existem probióticos disponíveis que contenham A. indistinctus, isso pode mudar um dia com uma validação adicional desta pesquisa.

No que diz respeito ao biomarcador de resistência à insulina Lachnospiraceae, o Dr. Ohno sugeriu: “Uma possibilidade é identificar bacteriófagos e/ou endolisinas específicas de Lachnospiraceae. Eles poderiam lisar [destruir] cepas de Lachnospiraceae se puderem ser aplicáveis ao uso em humanos”.

As bactérias desempenham um papel fundamental no metabolismo

O Dr. Farhadi observou: “Nosso entendimento do papel das bactérias intestinais está se aprofundando, mas ainda não está nem mesmo na superfície. É realmente um entendimento muito superficial do que elas [as bactérias] estão fazendo”.

“Houve muitos outros estudos”, disse o Dr. Farhadi, “que mostram que podemos transferir a obesidade de um animal obeso para um animal magro através da transferência das bactérias. Mas este é o primeiro estudo que trouxe um pouco mais de detalhes para a evidência”.

“Então acredito que seja um grande avanço para o nosso entendimento de que esses germes intestinais têm mais influência em nosso corpo e sua função, e especialmente agora no metabolismo.”

– Dr. Ashkan Farhadi