Extrato de planta tropical nativa da China pode ter efeitos anti-obesidade

Planta tropical da China tem efeitos anti-obesidade

Compartilhar no Pinterest
Alguns extratos de plantas podem ter potencial antiobesidade. Pansfun Images/Stocksy
  • Novas pesquisas em camundongos mostram que o Mallotus furetianus (MFE), uma planta tropical nativa da China, pode ajudar a controlar a obesidade.
  • Os especialistas teorizam que esse extrato de planta funciona regulando o metabolismo da gordura.
  • Mais pesquisas são necessárias para determinar se efeitos semelhantes estão presentes em ensaios clínicos em humanos.

Aproximadamente 4 em cada 10 adultos nos Estados Unidos têm obesidade, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Como uma crise de saúde em crescimento, os pesquisadores continuam explorando novos métodos de tratamento para a obesidade.

Um novo estudo conduzido pela Escola de Pós-Graduação em Vida Humana e Ecologia da Universidade Metropolitana de Osaka demonstrou os efeitos potenciais antiobesidade do Mallotus furetianus (MFE), uma planta tropical nativa da China.

Os pesquisadores examinaram modelos de camundongos obesos aos quais foi administrado extrato de MFE.

Eles descobriram que o extrato suprimiu um aumento no peso corporal e no peso do tecido adiposo. Os resultados deste experimento também mostraram alterações induzidas pelo MFE no fígado e no tecido adiposo.

Além disso, a equipe de pesquisa descobriu que, com o extrato de MFE, a síntese de gordura foi dificultada, “suprimindo a expressão de vários fatores de transcrição envolvidos na diferenciação dos adipócitos”.

“Um estudo epidemiológico relatou que as pessoas na Ilha de Hainan, que consomem frequentemente Mallotus furetianus, têm a menor taxa de obesidade na China. Nossa pesquisa sugere a base científica que apoia esse estudo epidemiológico”, disse a Dra. Akiko Kojima-Yuasa, pesquisadora líder e professora associada da Escola de Pós-Graduação em Vida Humana e Ecologia da Universidade Metropolitana de Osaka, ao Medical News Today.

Os resultados foram publicados no periódico Food Science & Nutrition.

Como os extratos de plantas ajudam no tratamento da obesidade?

“Estudos revelaram que o extrato de Mallotus furetianus inibe o acúmulo de gordura controlando a expressão do C/EBPbeta, um fator de transcrição chave na síntese de gordura nas células adiposas”, explicou a Dra. Kojima-Yuasa.

“Portanto, consumir Mallotus furetianus é considerado benéfico para prevenir e tratar a obesidade”, acrescentou.

Existe uma indicação de que esse extrato de planta possa afetar a enzima AMP-ativada quinase (AMPK), o regulador mestre do metabolismo, segundo o Dr. Barry Sears, bioquímico, disse ao MNT.

“Não é incomum que fitoquímicos em plantas ativem vias metabólicas. Isso ocorre porque muitos fitoquímicos podem ser metabolizados em compostos fenólicos menores que podem entrar na corrente sanguínea para afetar reguladores críticos do metabolismo celular. O regulador celular mais provável sob o controle de metabólitos fenólicos é a AMPK”, disse ele.

“Qualquer ativação da AMPK inibe a síntese de novos ácidos graxos (ou seja, lipogênese), ao mesmo tempo em que ativa a queima de gordura armazenada. Se for o caso, isso explicaria o efeito de redução da obesidade”, continuou o Dr. Sears.

Pode haver uma explicação evolutiva para o motivo pelo qual plantas como o Mallotus furetianus têm efeitos antiobesidade.

“Quando as pessoas têm obesidade, elas têm muito mais chances de armazenar gordura do que metabolizá-la”, disse o Dr. Mitchell Roslin, chefe de cirurgia bariátrica e metabólica do Lenox Hill Hospital.

“É interessante que certas plantas nos façam metabolizar [gordura melhor], plantas que são ricas em glicose, por exemplo. O açúcar da fruta basicamente nos leva a armazenar gordura para o tempo em que os alimentos são escassos. Depois disso, faz sentido do ponto de vista evolutivo.”

Outras plantas com propriedades antiobesidade

Os pesquisadores descobriram uma ampla variedade de plantas que podem ser benéficas no tratamento da obesidade. Pesquisas mostraram que existem aproximadamente 54 famílias de plantas com propriedades antiobesidade.

Cada família de plantas contém constituintes fitoquímicos ativos, que podem ajudar a controlar a obesidade. Mecanismos comuns incluem a redução dos níveis de lipídeos plasmáticos e a atividade da lipase pancreática, ambos com potencial terapêutico contra a obesidade.

Muitos países da Ásia também são o lar de várias plantas medicinais que têm sido usadas na medicina tradicional há centenas de anos.

Em uma revisão, pesquisadores examinaram plantas nativas da Ásia, incluindo 12 famílias diferentes de plantas nativas da China, Coreia e Japão, bem como Índia, Malásia e Rússia.

Os compostos nessas plantas eram flavonoides, incluindo quercetina, catequina, rutina e ácidos fenólicos. Vários estudos diferentes demonstraram seus efeitos anti-obesidade com modelos in vitro.

Os pesquisadores observaram que algumas plantas medicinais asiáticas podem prevenir a lipogênese em células 3T3-L1, uma linhagem de células de camundongo frequentemente usada para estudar a obesidade. Nessa linhagem celular, os pesquisadores também observaram que extratos dessas plantas poderiam diminuir a acumulação de lipídios dentro das células e reduzir os tamanhos e números de gotículas de lipídios durante a formação de células de gordura. Esses mecanismos podem ajudar no controle da obesidade.

Por que apenas um extrato não é suficiente

Embora soluções como extratos, alimentos ou medicina tradicional possam mostrar promessa no tratamento da obesidade, especialistas alertam que eles podem não ser suficientes por si só.

“Sempre há essa busca pela pílula mágica. Mesmo no mundo do Ozempic e da cirurgia bariátrica, é preciso entender que essas são ferramentas que permitem viver um estilo de vida mais saudável e ter menos fome, mas elas não tornam uma dieta não saudável mais saudável”, explicou Roslin.

Embora existam maneiras de suprimir a fome, ainda é importante fazer escolhas alimentares saudáveis.

“Quando vejo pacientes, gosto de explicar. Meu trabalho é tentar lhe dar uma ferramenta para que as partes reguladoras básicas de energia do cérebro (ou seja, o desejo de comer e fazer sexo), esses impulsos básicos sejam minimizados para que a parte mais cerebral do seu cérebro que diz ‘Quero ser saudável’ e ‘Quero perder peso’ não seja anulada pelo sistema de regulação de energia”, disse Roslin.

“Isso não muda o fato de que você precisa escolher alimentos saudáveis e ser ativo”, continuou ele.

De acordo com Roslin, existem três abordagens que podem ajudar na perda de peso.

“Primeiro, minimize alimentos que contenham carboidratos simples e amidos e maximize proteínas, gorduras saudáveis e carboidratos complexos que tenham muitas fibras. Segundo, conte calorias. E terceiro, restrinja o tempo que você passa comendo”, disse ele.

Limitações deste estudo

Este estudo é apenas o começo para entender como o MFE pode ajudar no tratamento da obesidade.

A Dra. Kojima-Yuasa disse que, para os próximos passos da pesquisa, ela gostaria de verificar se efeitos semelhantes são observados em humanos.

No entanto, “é desafiador obter materiais para conduzir ensaios clínicos em humanos e garantir financiamento para as despesas relacionadas aos ensaios”, ela acrescentou.

O Dr. Sears, por sua vez, destacou que os ensaios em humanos são os próximos passos.

“[O]s resultados teriam que ser replicados em humanos e comparados com medicamentos existentes. Portanto, a probabilidade de uma extensão dos resultados para o tratamento da obesidade humana está décadas longe, especialmente porque não há força motriz para estudos clínicos em humanos, pois compostos naturais não podem ser patenteados”, ele disse.