Uma pílula contraceptiva sem receita médica está chegando em breve, mas quem vai pagar por ela?

Pílula contraceptiva sem receita médica chegará em breve, mas quem arcará com os custos?

A primeira pílula anticoncepcional de venda livre está prevista para chegar às farmácias no início de 2024, mas surgem questões sobre o custo e a cobertura do seguro.

A Food and Drug Administration dos EUA aprovou o Opill (norgestrel) para prevenir a gravidez sem receita médica em julho, mas o fabricante da pílula, Perrigo, ainda não anunciou o preço do contraceptivo. Até agora, apenas seis estados exigem a cobertura de alguns métodos de controle de natalidade de venda livre: Califórnia (efetiva em 2024), Maryland, Nova Jersey, Novo México, Nova Iorque e Washington, de acordo com a KFF.

“A acessibilidade é uma peça fundamental para garantir que as pessoas tenham acesso a contraceptivos e ao Opill assim que estiver nas prateleiras”, disse Victoria Nichols, diretora do projeto Free the Pill, durante uma recente conferência de imprensa da KFF sobre a cobertura do seguro de contraceptivos de venda livre. O Free the Pill é uma coalizão que tem defendido o status de venda livre das pílulas anticoncepcionais há quase duas décadas.

“Muitas pessoas estão acostumadas a não pagar nada pelo controle de natalidade quando é prescrito, e [todos os contraceptivos] devem ser totalmente cobertos pelo seguro em planos privados e públicos”, observou Nichols.

Existe uma política federal que exige que a maioria dos planos de seguro saúde privados e programas de expansão do Medicaid cubra todos os métodos contraceptivos prescritos aprovados pela FDA sem co-pagamento, mas ainda não há um requisito federal que faça o mesmo para métodos contraceptivos de venda livre, explicou ela.

Para antecipar quaisquer problemas de acesso potenciais antes do lançamento do Opill, pesquisadores da KFF realizaram entrevistas com 80 partes interessadas de planos de seguro saúde privados, programas estaduais do Medicaid e farmácias em cadeia nos estados que já exigem essa cobertura.

O que eles encontraram em seu relatório? As pessoas geralmente precisarão obter o Opill no balcão da farmácia, em vez de nas prateleiras, para que seu plano o cubra. Em alguns planos de saúde privados, as pessoas podem pagar pelo Opill no caixa e depois buscar reembolso do seu plano.

“O sistema atual foi projetado para cobrir medicamentos prescritos, não de venda livre, e há uma falta de uniformidade nas práticas de faturamento, o que gera confusão entre muitos atores-chave”, disse Michelle Long, analista sênior de políticas de saúde da mulher na KFF.

Também há uma lacuna de conscientização. “Poucos planos fornecem informações sobre esse benefício coberto para os inscritos em materiais voltados para os inscritos”, disse Long.

A chave é tornar o processo o mais simples possível, acrescentou Nichols. “Se você exigir etapas adicionais para os consumidores, é outra barreira, como exigir que eles apresentem recibos”, disse ela.

Chamando os estados que já promulgaram benefícios para contraceptivos de venda livre de “pioneiros”, ela disse que é necessário mais trabalho para conscientizar sobre esse benefício, e que esses esforços podem exigir financiamento.

Também é necessário maior conscientização entre os farmacêuticos, disse Don Downing, professor clínico na Escola de Farmácia da Universidade de Washington em Seattle.

Os farmacêuticos precisam saber que não há restrição de idade e não é necessária a autorização dos pais para o Opill (a menos que essas restrições sejam impostas em determinados estados), disse Downing.

Não há um sistema de processamento de reclamações aceito nacionalmente para os farmacêuticos usarem em contraceptivos de venda livre, acrescentou ele. Simplificar esse processo deve incluir a criação de um Identificador Nacional do Provedor (NPI) universal fictício. Um NPI é um número de identificação único para os provedores de saúde transmitirem informações de saúde.

Outra opção é que os estados emitam ordens permanentes, que afirmam que o farmacêutico não está prescrevendo, mas apenas cumprindo uma solicitação pré-autorizada para fornecer um produto. Com as ordens permanentes, os farmacêuticos não preencherão informações de reclamações e não podem ser responsabilizados, como poderiam se estivessem prescrevendo o produto.

A Dra. Christine Gilroy, diretora médica da Express Scripts em Denver, acrescentou que os farmacêuticos devem ser reembolsados adequadamente e não sobrecarregados com processos de envio de reclamações. Seu tempo poderia ser melhor gasto aconselhando pacientes e administrando vacinas em vez de inserir quantidades copiosas de informações em um banco de dados para serem reembolsados pelo Opill, explicou ela.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

Mais informações

KFF tem mais informações sobre pílulas anticoncepcionais de venda livre.

FONTES: Victoria Nichols, MPH, diretora do projeto Free the Pill, Oakland, Califórnia; Michelle Long, MPH, analista sênior de políticas de saúde da mulher, KFF, San Francisco; Don Downing, professor clínico, Escola de Farmácia da Universidade de Washington, Seattle; Christine Gilroy, diretora médica-chefe, Express Scripts, Denver; coletiva de imprensa da KFF, 15 de setembro de 2023