Dispositivo do tamanho de uma pílula rastreia a respiração e a frequência cardíaca de dentro do corpo.

Micro-dispositivo acompanha a respiração e batimentos cardíacos dentro do corpo em tamanho de um comprimido

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Um novo ‘technopill’ pode monitorar com segurança os sinais vitais de uma pessoa de dentro do corpo, relatam os pesquisadores.

A pílula de monitoramento vital (VM) funciona rastreando as pequenas vibrações no corpo associadas à respiração dos pulmões e aos batimentos cardíacos cardíacos.

Ela pode detectar se uma pessoa para de respirar, o que lhe dá o potencial de fornecer informações em tempo real sobre pacientes em risco de overdose de opioides, segundo os pesquisadores no número de 17 de novembro do periódico Device.

“A capacidade de facilitar o diagnóstico e monitorar muitas condições sem a necessidade de ir a um hospital pode fornecer aos pacientes um acesso mais fácil aos cuidados de saúde e ao tratamento de suporte”, disse o pesquisador principal Giovanni Traverso, professor associado no Departamento de Engenharia Mecânica do Instituto de Tecnologia de Massachusetts e gastroenterologista no Brigham and Women’s Hospital em Boston.

Dispositivos ingeríveis são mais fáceis de usar porque não exigem um procedimento cirúrgico, ao contrário de implantes como marca-passos, observaram os pesquisadores em notas de fundo.

Muitos dispositivos desse tipo estão em desenvolvimento. Em um exemplo, médicos têm utilizado câmeras ingeríveis do tamanho de pílulas para realizar colonoscopias, que normalmente requerem sedação em um ambiente hospitalar.

“A ideia de usar um dispositivo ingerível é que um médico possa prescrever essas cápsulas, e tudo o que o paciente precisa fazer é engoli-las”, disse o co-pesquisador Benjamin Pless, fundador da Celero Systems, uma empresa de desenvolvimento de dispositivos médicos com sede em Massachusetts. “As pessoas estão acostumadas a tomar comprimidos, e os custos de uso de dispositivos ingeríveis são muito mais acessíveis do que a realização de procedimentos médicos tradicionais.”

Os pesquisadores testaram a VM Pill colocando-a nos estômagos de porcos anestesiados. Os porcos então receberam uma dose de fentanil que os fez parar de respirar, semelhante ao que acontece com os humanos em uma overdose.

A pílula mediu a taxa de respiração dos porcos e alertou os pesquisadores, que foram capazes de reverter a overdose.

A VM Pill também passou por testes em humanos, sendo engolida por pessoas que estavam sendo avaliadas para apneia do sono.

Na apneia do sono, a respiração para e começa repetidamente durante o sono. É uma condição difícil de diagnosticar porque as pessoas têm que ser observadas dormindo em um laboratório, após serem conectadas a dispositivos que monitoram seus sinais vitais.

“Dado nosso interesse na segurança dos opioides, chamou-nos a atenção que a apneia do sono tem muitos dos mesmos sintomas da depressão respiratória induzida por opioides”, explicou Pless em um comunicado de imprensa do periódico.

Dez pacientes com apneia do sono engoliram a VM Pill na West Virginia University. O dispositivo detectou quando a respiração parou e monitorou a taxa de respiração com 93% de precisão no geral, disseram os pesquisadores.

A pílula também monitorou a frequência cardíaca com pelo menos 96% de precisão, e o dispositivo foi excretado com segurança pelos participantes em poucos dias.

“A precisão e correlação desses registros foram excelentes em comparação com os estudos clínicos padrão-ouro realizados em nossos laboratórios do sono”, disse o co-pesquisador Ali Rezai, um neurocientista do Instituto de Neurociência Rockefeller na Universidade da Virgínia Ocidental.

“A capacidade de monitorar remotamente sinais vitais críticos de pacientes sem cabos, fios ou necessidade de técnicos médicos abre a porta para monitorar pacientes em seus ambientes naturais, em comparação com a clínica ou o ambiente hospitalar”, acrescentou Rezai.

A versão atual do VM Pill passa pelo corpo em cerca de um dia, mas Traverso disse que modificações podem ser feitas para permitir uma monitorização de longo prazo.

O dispositivo também pode ser atualizado para administrar medicamentos – por exemplo, pode fornecer naloxona para alguém que está sofrendo overdose de opioides.

“No futuro, há muitas situações, incluindo overdose de opioides e outras condições respiratórias e cardíacas, que certamente poderiam se beneficiar desse dispositivo ingerível”, disse Traverso.

Mais informações

A Fundação do Sono possui mais informações sobre apneia do sono.

FONTE: Cell Press, comunicado à imprensa, 17 de novembro de 2023

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