Produtos Químicos PFAS Associados à Puberdade Tardia em Meninas

PFAS Chemicals Linked to Late Puberty in Girls

TERÇA-FEIRA, 3 de Outubro de 2023 (HealthDay News) – A exposição a produtos químicos ubíquos conhecidos como PFAS, ou substâncias per- e polifluoroalquil, pode atrasar a puberdade em meninas, indica uma nova pesquisa.

O estudo é o primeiro a considerar o papel dos hormônios no atraso, segundo pesquisadores da Universidade de Cincinnati.

A puberdade atrasada pode levar a consequências negativas para a saúde das meninas a longo prazo, como uma maior incidência de câncer de mama, doença renal e doença da tireoide, disse a autora correspondente Susan Pinney, professora de ciências ambientais e de saúde pública na Faculdade de Medicina da universidade.

“A puberdade é uma janela de suscetibilidade”, disse Pinney em um comunicado de imprensa da universidade. “Exposições ambientais durante a puberdade, não apenas ao PFAS, mas a qualquer coisa, têm mais potencial para um efeito na saúde a longo prazo. O que essas exposições fizeram foi estender a janela de suscetibilidade e torná-las mais vulneráveis ​​por um período mais longo de tempo.”

Os pesquisadores examinaram dados de mais de 800 meninas das áreas de Greater Cincinnati e da Baía de São Francisco que tinham entre 6 e 8 anos de idade quando participaram do estudo.

As meninas foram examinadas a cada seis a 12 meses para ver quando experimentaram os primeiros sinais de desenvolvimento mamário e pelos pubianos.

Cerca de 85% das meninas dos dois grupos geográficos tinham níveis mensuráveis ​​de PFAS.

Os pesquisadores também descobriram evidências de hormônios diminuídos que eram consistentes com os achados do atraso do início da puberdade.

“O estudo descobriu que, em meninas com exposição ao PFAS, a puberdade é atrasada em cinco ou seis meses, em média, mas haverá algumas meninas em que é atrasada muito mais e outras em que não foi atrasada de forma alguma”, disse Pinney. “Estamos especialmente preocupados com as meninas no extremo superior do espectro, onde o atraso é maior.”

Mais de 99% das meninas dos dois grupos tinham níveis mensuráveis ​​de PFOA, um dos mais importantes produtos químicos PFAS.

Pinney ofereceu algumas teorias sobre como isso aconteceu. Por décadas, uma fábrica da DuPont perto de Parkersburg, W. Va., liberou PFAS no rio Ohio, que é a principal fonte de água potável na área de Cincinnati.

Os PFAS também estavam presentes em espuma de combate a incêndios e há um campo de treinamento de combate a incêndios perto das principais entradas de água nos dois lados do rio.

Os resultados foram publicados em 26 de setembro no periódico Environmental Health Perspectives.

Pinney disse que este estudo e outros levantam a questão de por que isso aconteceu, sabendo desses perigos.

“A evidência de que o PFAS é perigoso remonta aos anos 80, quando os químicos estavam realizando estudos, perceberam que o PFAS tinha a mesma estrutura química de outros produtos químicos perigosos e relataram isso”, disse Pinney. “Levou muito tempo para reconhecê-lo como uma toxina humana. Enquanto isso, todos essas toxinas entraram em nosso ambiente, e vai levar muito tempo para que saiam.”

Os PFAS não se degradam, embora outros estudos estejam investigando se é possível quebrar os produtos químicos.

“Parece que é preciso muito tempo para convencer os reguladores sobre os efeitos na saúde do PFAS”, disse Pinney. “Nós, cientistas, precisamos ser mais incisivos com os reguladores e dizer: ‘Ei, pessoal, vocês estão lendo as mesmas pesquisas que nós’.”

Pinney disse que tudo isso tem sido uma experiência de aprendizado.

“Os cientistas estão frustrados com a lentidão das mudanças nas diretrizes regulatórias”, disse ela. “Não só precisamos publicar nossos resultados de pesquisa, mas também fazer o nosso melhor para informar a população em geral e a comunidade de saúde. Os esforços para a limpeza ambiental já começaram, mas são muito custosos.”

Mais informações

A Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA tem mais informações sobre PFAS.

FONTE: Universidade de Cincinnati, comunicado de imprensa, 29 de setembro de 2023

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