Pesquisadores identificam genes que influenciam o que você come.

Pesquisadores identificam genes alimentares.

Você provavelmente já ouviu dizer que “você é o que você come”, mas um novo estudo sugere que o que você come também tem algo a ver com quem você é – geneticamente falando.

Pesquisadores identificaram quase 500 genes que parecem influenciar diretamente o que alguém come. Essas descobertas podem ajudar a melhorar a nutrição personalizada para promover a saúde ou prevenir doenças, disseram eles.

“Alguns dos genes que identificamos estão relacionados a vias sensoriais – incluindo os relacionados ao paladar, olfato e textura – e também podem aumentar a resposta de recompensa no cérebro”, disse Joanne Cole, líder da equipe de pesquisa. Ela é professora assistente no departamento de informática biomédica da Escola de Medicina da Universidade do Colorado.

“Como alguns desses genes podem ter caminhos claros para influenciar se alguém gosta ou não de um alimento, eles poderiam ser usados ​​para criar perfis genéticos sensoriais para ajustar as recomendações dietéticas de uma pessoa com base nos alimentos que ela gosta de comer”, acrescentou Cole em um comunicado da Sociedade Americana de Nutrição.

Para o estudo, os pesquisadores utilizaram dados do UK Biobank, que possui informações de 500.000 pessoas, para realizar um estudo de associação fenômica ampla. Isso lhes permitiu identificar genes mais fortemente associados à dieta do que a qualquer fator de saúde ou estilo de vida.

“Os alimentos que escolhemos comer são amplamente influenciados por fatores ambientais, como nossa cultura, status socioeconômico e acessibilidade aos alimentos”, disse Cole. “Como a genética desempenha um papel muito menor na influência da ingestão alimentar do que todos os fatores ambientais, precisamos estudar centenas de milhares de indivíduos para detectar influências genéticas em meio aos fatores ambientais. Os dados necessários para isso não estavam disponíveis até recentemente.”

Pode ser desafiador identificar genes relacionados à dieta. O que as pessoas comem também envolve outros fatores, como renda, peso corporal e colesterol alto, observaram os autores do estudo.

Os pesquisadores aplicaram métodos computacionais para separar os efeitos diretos de variantes genéticas que afetam a dieta dos efeitos indiretos, como uma pessoa ter diabetes por razões genéticas e, portanto, ingerir menos açúcar por causa da condição.

Os dados genéticos, de saúde e socioeconômicos detalhados do UK Biobank permitiram que os pesquisadores testassem variantes genéticas individuais para associações com milhares de características. Eles puderam então eliminar variantes genéticas indiretas mais fortemente associadas a condições como diabetes.

Os autores do estudo encontraram cerca de 300 genes diretamente associados ao consumo de alimentos específicos. Eles também observaram quase 200 genes ligados a padrões dietéticos que agrupam vários alimentos, como consumo geral de peixe ou consumo de frutas.

“O estudo mostrou que os padrões dietéticos tendem a ter mais efeitos genéticos indiretos, ou seja, eles estavam correlacionados com muitos outros fatores”, disse Cole. “Isso mostra como é importante não estudar os padrões dietéticos isoladamente, porque o impacto do padrão alimentar na saúde humana pode ser completamente mediado ou confundido por outros fatores.”

No futuro, Cole gostaria de ver se uma dieta geneticamente modificada poderia ajudar na perda de peso. Os nutricionistas poderiam usar a genética de uma pessoa para adaptar o perfil de sabor de um plano de perda de peso para melhorar a adesão?

Cole apresentou as descobertas no sábado na reunião anual da Sociedade Americana de Nutrição, em Boston. As descobertas apresentadas em reuniões médicas devem ser consideradas preliminares até serem publicadas em um periódico revisado por especialistas.

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