Pacientes com demência acabam indo parar na emergência 1,4 milhão de vezes por ano, mostra estudo

Patients with dementia end up in the emergency room 1.4 million times a year, according to a study.

As salas de emergência podem ser um lugar assustador para pessoas com demência, ainda assim, um novo estudo descobriu que a cada ano, 1,4 milhão de americanos com Alzheimer ou outras demências acabam em salas de emergência lotadas e barulhentas.

A demência é responsável por quase 7% de todas as visitas às salas de emergência para pessoas com mais de 65 anos, muitas vezes devido a acidentes ou crises de saúde mental, determinaram pesquisadores.

“Embora a demência seja considerada um distúrbio cognitivo ou de memória, são os aspectos comportamentais da doença, como ansiedade, agitação e distúrbios do sono, que podem causar mais estresse para cuidadores e pacientes”, disse a pesquisadora Dra. Lauren Gerlach, uma psiquiatra geriátrica do centro médico da Universidade de Michigan.

“As salas de emergência geralmente não são o local adequado para lidar com esses comportamentos. Precisamos fazer melhor para apoiar os cuidadores, para que haja opções além de buscar atendimento de emergência”, acrescentou ela em um comunicado à imprensa da Michigan Health.

Para uma pessoa com demência, a sala de emergência pode ser desorientadora. “Isso é especialmente verdadeiro no contexto de um pronto-socorro movimentado, onde as visitas podem durar várias horas e os pacientes podem ter dificuldade em entender o que está acontecendo ou comunicar suas necessidades”, disse Gerlach. “Até mesmo exames de sangue de rotina realizados por uma equipe desconhecida podem ser uma experiência muito assustadora para um paciente com demência avançada.”

Para piorar, os sintomas comportamentais desse grupo muitas vezes são tratados com medicamentos sedativos potencialmente perigosos.

Os pacientes receberam medicamentos antipsicóticos em uma taxa mais de duas vezes maior do que outros pacientes com mais de 65 anos, descobriram os pesquisadores. Esses medicamentos são usados para sedar pessoas com demência e acalmar seus sintomas comportamentais, mas apresentam riscos graves se usados a longo prazo. Isso inclui aumento do risco de quedas e morte. A preocupação é que, uma vez iniciados nesses medicamentos, eles continuem sendo receitados, colocando os pacientes em risco, observou Gerlach.

Os pacientes com demência também podem ser tratados de forma diferente na sala de emergência. Por exemplo, pessoas com demência tinham mais chances de fazer um teste de urina ou uma tomografia computadorizada da cabeça do que pacientes sem demência.

“A dificuldade na habilidade dos pacientes com demência de comunicar verbalmente seus sintomas pode dificultar a distinção do que está causando seus sintomas”, disse Gerlach. “Isso está relacionado a uma mudança em seu ambiente, dificuldades entre o paciente e seu cuidador ou um problema médico subjacente?”

Para o estudo, publicado em 24 de julho no periódico JAMA Neurology, a equipe de Gerlach utilizou dados da Pesquisa Nacional de Atendimento Médico Ambulatorial em Hospitais, conduzida pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos.

Gerlach acredita que os cuidadores devem ser educados sobre a melhor forma de cuidar de pessoas com demência, incluindo como prevenir problemas comportamentais.

Departamentos de emergência com foco geriátrico ou áreas dentro de grandes departamentos de emergência também podem ajudar, observou ela, mas nem sempre estão disponíveis em todas as áreas.

Além disso, as famílias precisam ser realistas sobre quando é hora de obter serviços de emergência para alguém com demência, observou ela.

Se a agressão física ou as quedas se tornarem muito difíceis de lidar para os cuidadores, a segurança do paciente e do cuidador deve ser priorizada em relação ao desejo de mantê-los em casa, disse Gerlach.

“Mas antes disso, há muito que podemos fazer no ambiente ambulatorial para ajudar a prevenir crises e a necessidade de cuidados de emergência”, acrescentou.

Mais informações

Para mais informações sobre demência, visite o Instituto Nacional de Envelhecimento dos Estados Unidos.

FONTES: Universidade de Michigan, comunicado de imprensa, 24 de julho de 2023

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