Passageiros em cadeiras de rodas não podem usar a maioria dos banheiros de avião. Isso pode mudar

Passageiros em cadeiras de rodas podem não poder usar banheiros de avião, mas há possibilidade de mudança.

Com banheiros de avião inacessíveis para a maioria das pessoas com deficiência, aqueles que usam cadeiras de rodas têm uma rotina pré-voo necessária: desidratar e esperar pelo melhor.

Agora, o alívio está a caminho.

Dentre uma série de medidas destinadas a facilitar a viagem aérea para pessoas com deficiência, o Departamento de Transporte dos Estados Unidos (DOT) finalizou uma regra no final do mês passado que exigirá que os novos aviões de corredor único sejam projetados com banheiros acessíveis a deficientes físicos. Algumas companhias aéreas estrangeiras que voam para e dos Estados Unidos já possuem esses banheiros.

“Eles terão barras de apoio”, disse Claire Stanley, analista de políticas públicas da Rede Nacional de Direitos das Pessoas com Deficiência. “Eles terão um raio de giro onde alguém pode entrar e realmente girar e transferir para o vaso sanitário”.

Problemas com os banheiros de avião são apenas um inconveniente de viagem para pessoas com deficiência. Alguns chegam ao destino e encontram sua cadeira de rodas customizada e cara quebrada devido ao armazenamento inadequado no porão de um avião.

Isso não é apenas um incômodo, mas um sério risco para a saúde, disse Stanley.

“Se sua cadeira não for projetada corretamente, você pode desenvolver úlceras de pressão e isso pode levar a problemas de saúde terríveis”, ela disse. “Ouvimos inúmeras histórias de cadeiras quebradas no porão de carga de um avião, onde toda a bagagem é mantida”.

Com isso em mente, o DOT também anunciou um acordo com a United Airlines, segundo o qual a companhia aérea adotará ações líderes do setor para ajudar as pessoas a localizar voos onde suas cadeiras de rodas possam ser armazenadas e transportadas com segurança.

Um novo recurso digital no site da United ajudará os passageiros a determinar se uma aeronave pode acomodar sua cadeira de rodas. A United reembolsará a diferença de tarifa se for necessário um voo mais caro para acomodar um tamanho específico de cadeira de rodas.

O acordo da United foi motivado por um incidente em que uma passageira morreu depois que sua cadeira de rodas customizada foi danificada durante um voo transcontinental.

“Oferecendo aos clientes uma maneira fácil de saber se sua cadeira de rodas pessoal cabe em um avião específico, podemos lhes dar a tranquilidade que eles merecem ao voar conosco”, disse Linda Jojo, vice-presidente executiva e diretora de atendimento ao cliente da United, em um comunicado. “Além disso, coletar essas informações com antecedência garante que nossa equipe possa lidar com esses itens especiais com cuidado e atenção adequados”.

A United espera lançar suas novas políticas amigáveis às cadeiras de rodas no início do próximo ano.

Mas Stanley advertiu que os banheiros acessíveis para deficientes físicos em aviões ainda devem levar uma década ou mais, pois a regra se aplica apenas a novos aviões que substituirão a frota existente.

“Não é algo que vai acontecer amanhã”, ela disse. “Não é algo que possa ser adaptado. Você tem que esperar pelo lançamento dos aviões recém-projetados, o que é um processo muito longo”.

O acordo do DOT com a United resultou de uma reclamação feita por Engracia Figueroa, de 51 anos, que morreu meses depois que sua cadeira de rodas especializada de US$ 30.000 quebrou no porão de carga durante um voo de volta para Los Angeles saindo de Washington, D.C.

Figuerora teve que ficar em uma cadeira de rodas manual quebrada por quase cinco horas no aeroporto de L.A. enquanto a United resolvia o que havia acontecido, de acordo com a Hand in Hand, o grupo de defesa dos empregadores domésticos que ela representava.

Figuerora desenvolveu uma úlcera de pressão enquanto esperava no aeroporto, e a úlcera piorou com a cadeira emprestada que ela teve que usar enquanto lutava com a United para substituir sua cadeira quebrada, diz a Hand in Hand.

“A úlcera ficou infectada e a infecção eventualmente atingiu o osso do quadril, exigindo cirurgia de emergência para remover o osso e tecido infectados”, diz um comunicado da Hand in Hand.

Figuerora morreu em 31 de outubro de 2021, três meses após o voo de julho em que sua cadeira de rodas foi quebrada.

A United também concordou em lançar um programa piloto para explorar se cadeiras de rodas médicas ou outros tipos de cadeiras podem ser usados para acomodar com segurança passageiros cujas cadeiras de rodas pessoais quebram durante um voo.

“Isso incluirá que tipo de equipamento de assentos especializados deve ser testado, como e onde ele será utilizado dentro do aeroporto e como coletar melhor os comentários dos usuários”, diz o anúncio do DOT.

Stanley disse que espera que outras companhias aéreas sigam o exemplo da United.

“É apenas a economia básica de oferta e demanda”, disse ela. “Os passageiros vão querer ir para o que é mais acessível. Passageiros com deficiência, que representam uma grande porcentagem do mercado, vão começar a se dirigir para uma companhia aérea, então você pensaria que as outras seguiriam o exemplo”.

Em um comunicado escrito, a Associação Internacional de Transporte Aéreo afirmou que a regra final do DOT sobre banheiros acessíveis “segue em grande parte o acordo de consenso que foi alcançado entre companhias aéreas, fabricantes de aeronaves e defensores das pessoas com deficiência” em 2016.

“As companhias aéreas continuam comprometidas em trabalhar com reguladores e viajantes com deficiência para soluções proporcionais e viáveis para os diversos desafios de garantir acesso justo e igualitário às viagens aéreas”, diz o comunicado.

O secretário de Transporte dos EUA, Pete Buttigieg, elogiou a regra do DOT, que foi finalizada no 33º aniversário da Lei dos Americanos com Deficiências.

“Viajar pode ser estressante o suficiente sem se preocupar em poder acessar um banheiro; no entanto, hoje milhões de usuários de cadeiras de rodas são obrigados a escolher entre se desidratar antes de embarcar em um avião ou evitar viagens aéreas completamente”, disse Buttigieg em um comunicado. “Estamos orgulhosos de anunciar esta regra que tornará os banheiros de avião maiores e mais acessíveis, garantindo que os viajantes em cadeiras de rodas tenham o mesmo acesso e dignidade que o restante do público viajante”.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

O DOT também está estabelecendo bases preliminares para uma possível regra futura na qual os passageiros poderiam permanecer em suas próprias cadeiras de rodas durante o voo, disse a agência.

Outras regras potenciais exigiriam melhor treinamento para a equipe das companhias aéreas que auxilia fisicamente passageiros com deficiência ou lida com cadeiras de rodas ou scooters movidos a bateria.

Mais informações

O Departamento de Transporte dos EUA tem mais informações sobre viajar com uma deficiência.

FONTES: Claire Stanley, analista de políticas públicas, National Disability Rights Network, Washington, D.C.; United Airlines, comunicado, 28 de setembro de 2023; Departamento de Transporte dos EUA, comunicado de imprensa, 28 de setembro de 2023