Câncer de pulmão Parar a imunoterapia após 2 anos pode não afetar o risco de mortalidade

Parar imunoterapia após 2 anos não afeta risco de mortalidade no câncer de pulmão.

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Há debate sobre se os tratamentos imunoterápicos para alguns cânceres de pulmão precisam ser continuados após dois anos. Westend61/Getty Images
  • Para pessoas com câncer de pulmão não pequenas células (CPNPC) em estágio avançado que estão passando por tratamento inicial de imunoterapia, uma questão-chave tem sido por quanto tempo devem continuar a terapia para terem a melhor chance de sobrevivência.
  • Um estudo retrospectivo recente examinou prontuários médicos para comparar os resultados de pessoas que interromperam a imunoterapia por volta dos dois anos com aqueles que continuaram além desse ponto.
  • Os resultados sugerem que parar o tratamento após dois anos não parece afetar negativamente as taxas de sobrevivência, oferecendo potencialmente tranquilidade aos pacientes e profissionais de saúde que estão considerando interromper o tratamento nessa fase.

Uma pesquisa recente publicada no jornal JAMA Oncology está fornecendo perspectiva sobre por quanto tempo o tratamento com medicamentos inibidores de checkpoints imunológicos deve ser administrado a pessoas com câncer de pulmão não pequenas células (CPNPC) em estágio avançado.

Em particular, os pesquisadores investigaram se interromper os tratamentos imunológicos após dois anos afeta quanto tempo um paciente viverá.

Em seu estudo, os pesquisadores examinaram os prontuários médicos de adultos diagnosticados com CPNPC em estágio avançado entre 2016 e 2020 e que iniciaram seu tratamento com imunoterapia.

O estudo se concentrou em dois caminhos de tratamento diferentes: um em que o tratamento foi interrompido por volta de dois anos (especificamente entre 700 e 760 dias) e outro em que o tratamento continuou por mais de dois anos (mais de 760 dias).

O principal objetivo era verificar por quanto tempo as pessoas viveram após o marco de 760 dias usando modelos estatísticos específicos.

O que os pesquisadores aprenderam no estudo de tratamento do câncer de pulmão

Das 1.091 pessoas que ainda estavam recebendo imunoterapia nos primeiros dois anos, havia dois grupos principais: um que interrompeu o tratamento por volta do marco de dois anos (113 pessoas) e outro que continuou com o tratamento (593 pessoas).

As pessoas no grupo que parou o tratamento tinham em média cerca de 69 anos. A maioria delas era mulher e branca. Esse grupo também tinha mais fumantes e era mais provável de ser tratado em um hospital universitário.

Ao analisar por quanto tempo as pessoas viveram após o ponto de dois anos, os pesquisadores relataram que cerca de 79% do grupo que interrompeu o tratamento ainda estava vivo, em comparação com 81% do grupo que continuou o tratamento.

Do ponto de vista estatístico, os pesquisadores afirmaram que não houve diferença significativa nas taxas de sobrevivência entre os dois grupos.

Além disso, aproximadamente um em cada cinco pacientes interrompeu a imunoterapia no ponto de dois anos, mesmo que seu câncer não tivesse piorado.

O debate sobre interromper os tratamentos imunológicos

Dr. Lova Sun, MSCE, um dos principais autores do estudo que trabalha na Divisão de Hematologia e Oncologia do Departamento de Medicina da Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia, disse ao Medical News Today que “uma pergunta clínica comum para pacientes com câncer de pulmão de células não pequenas metastático com resposta a longo prazo ao tratamento baseado em imunoterapia é por quanto tempo continuar o tratamento”.

“Os principais ensaios clínicos interromperam a imunoterapia por um máximo de dois anos, mas na prática clínica muitos pacientes e médicos continuam o tratamento além desse ponto”, explicou Sun.

Fizemos um estudo retrospectivo de pacientes com câncer de pulmão nos EUA com resposta a longo prazo à imunoterapia, para comparar a sobrevivência entre aqueles que interromperam o tratamento em dois anos versus aqueles que continuaram além de dois anos. Descobrimos que não houve diferença estatisticamente significativa na sobrevivência entre os dois grupos.

Dr. Lova Sun

Dr. Haiying Cheng, professor associado de oncologia e medicina no Albert Einstein College of Medicine e também oncologista no Montefiore Health System, disse que “a imunoterapia emergiu como um avanço significativo no tratamento do CPNPC avançado”.

“No entanto, uma pergunta permanece sem resposta: qual é a duração ideal para a imunoterapia? Uma duração de dois anos tem sido comumente considerada; no entanto, um número substancial de pacientes opta por estender seu tratamento além desse período”, disse Cheng, que não estava envolvido no estudo, ao Medical News Today.

Encontrar o equilíbrio certo entre eficácia, segurança e custo tem se mostrado um desafio persistente. Precisamos evitar tratamentos desnecessários, minimizar os efeitos colaterais e controlar os custos sem comprometer a proteção contra possíveis recorrências da doença.

Dr. Haiying Cheng

“Este estudo retrospectivo recente, envolvendo 1.091 pacientes com NSCLC avançado, lançou luz sobre essa questão”, observou Cheng. “O estudo revelou que não houve diferença estatisticamente significativa na sobrevida global entre os pacientes que interromperam a imunoterapia após dois anos e aqueles que continuaram além desse período.”

Dr. Wael Harb, hematologista e oncologista médico no Memorial Care Cancer Institute no Orange Coast Medical Center na Califórnia e vice-presidente de Assuntos Médicos na Syneos Health, disse que “o artigo de Sun et al. é ao mesmo tempo oportuno e impactante.”

“Ele aborda uma questão crítica no tratamento do câncer de pulmão não pequenas células avançado (NSCLC): a duração ideal da imunoterapia”, disse Harb, que não esteve envolvido no estudo, ao Medical News Today.

O estudo fornece evidências valiosas do mundo real, sugerindo que uma duração fixa de dois anos de imunoterapia pode ser suficiente para a maioria dos pacientes que estão livres de progressão nesse ponto. Isso poderia potencialmente revolucionar a forma como abordamos a duração do tratamento, afastando-se de cursos de tratamento indefinidos que trazem seus próprios desafios, como aumento da toxicidade e ônus financeiro.

Dr. Wael Harb

Reconforto, mas mais pesquisas são necessárias

Sun destacou o fato de que “essas descobertas proporcionam tranquilidade para pacientes e médicos que estão considerando interromper a imunoterapia para mNSCLC após dois anos, pois essa estratégia não parece comprometer os resultados de sobrevida.”

Cheng concordou, mas também destacou a necessidade de mais pesquisas, dizendo que “essas descobertas, embora promissoras, exigem validação por meio de ensaios clínicos prospectivos randomizados.”

No entanto, na ausência de dados prospectivos, esse estudo do mundo real oferece insights valiosos sobre a questão crítica da duração do tratamento. Ele sugere que interromper a imunoterapia após dois anos é uma abordagem razoável, desde que o câncer permaneça sob controle.

Dr. Haiying Cheng

Harb observou que “as implicações desta pesquisa são multifacetadas e significativas.”

“Em primeiro lugar, isso poderia levar a uma abordagem mais padronizada para a duração da imunoterapia para NSCLC, o que é benéfico tanto para médicos quanto para pacientes”, disse ele.

“Em segundo lugar, ao limitar potencialmente a duração da imunoterapia a dois anos, podemos reduzir o risco de eventos adversos relacionados ao tratamento, melhorando a qualidade de vida do paciente”, acrescentou.

“Por último, há o aspecto econômico; a imunoterapia é cara e limitar a duração poderia resultar em economias substanciais para os sistemas de saúde e pacientes”, explicou Harb.

É importante observar que, embora as descobertas do estudo sejam promissoras, elas são baseadas em dados retrospectivos e observacionais. Portanto, as decisões de tratamento individualizadas ainda devem ser tomadas considerando vários fatores, como preferências do paciente, estado de saúde e características específicas do tumor.

Dr. Wael Harb