Paixão, exercício e relacionamentos significativos são benéficos para a saúde do cérebro

Paixão, exercício e relacionamentos são benéficos para a saúde do cérebro

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Em um artigo recente, pesquisadores revisaram estudos que relacionam três principais fatores de estilo de vida à saúde do cérebro. Mint Images RF/Getty Images
  • Em um artigo recente, pesquisadores revisaram estudos que relacionam exercício, relacionamentos e paixão à saúde do cérebro.
  • Eles encontraram evidências razoáveis de que os três fatores oferecem proteção contra o declínio cognitivo.
  • Sua revisão observou que ensaios controlados randomizados são necessários para confirmar suas descobertas.

Mudanças na função cognitiva durante o processo de envelhecimento estão relacionadas ao volume de matéria branca e cinzenta do cérebro.

A matéria cinzenta é composta por estruturas biológicas, incluindo corpos celulares neuronais, sinapses e capilares, enquanto a matéria branca é composta por axônios mielinizados, pelos quais os sinais são transmitidos entre os neurônios.

O volume de matéria cinzenta diminui constantemente por volta dos 10 anos de idade. Pesquisas sugerem que indivíduos mais saudáveis ​​medicamente e cognitivamente experimentam menos atrofia cerebral do que indivíduos menos saudáveis.

Estudos também mostram que exercício regular, relacionamentos fortes e paixão são essenciais para manter um cérebro saudável durante o processo de envelhecimento.

Em um artigo recente, pesquisadores realizaram uma revisão minuciosa da extensa literatura disponível sobre a relação entre o desenvolvimento da fisiologia cerebral e a atividade física, relacionamentos sociais e paixão. Com base nas evidências, eles relatam que o aumento da paixão por uma área ou habilidade leva a mais atividade física, mais relacionamentos sociais e melhor bem-estar.

“[A partir de nossa pesquisa], descobrimos que a paixão – ou forte interesse – pode ser um fator motivacional [para conquistas e bem-estar] pois define a direção da flecha”, disse Hermundur Sigmundsson, Ph.D., professor de psicologia na Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia, o autor principal, ao Medical News Today.

“Portanto, dizemos: Encontre sua paixão e desenvolva-a! A determinação, ou perseverança, é o tamanho e a força da flecha. Encontre sua área de interesse e concentre-se no processo. [Esteja pronto para] enfrentar desafios! Desafios são essenciais para o desenvolvimento!” acrescentou.

O artigo foi recentemente publicado em uma edição especial do Brain Sciences.

Atividade física

Estudos observacionais indicam que um estilo de vida ativo é útil para manter a saúde cognitiva e neurológica em diferentes faixas etárias – especialmente em processos de ordem superior, como alternar entre tarefas, memória de trabalho e inibição cognitiva.

Os pesquisadores observaram em seu artigo que estudos de intervenção confirmaram essas descobertas.

Por exemplo, adultos mais velhos que passaram por 1 hora de treinamento aeróbico 3 vezes por semana durante 6 meses tiveram aumento do volume de matéria cinzenta e branca em comparação com os controles.

Outras pesquisas mostram que a atividade física aumenta a funcionalidade em áreas do cérebro relacionadas à atenção e controle da atenção, atividades da vida diária e reserva cognitiva, uma reserva de habilidades de pensamento que atua como um amortecedor contra o declínio cognitivo relacionado à idade.

Relacionamentos

O novo artigo aponta estudos que sugerem que a manutenção de laços sociais melhora a reserva cognitiva por meio de estratégias cognitivas, maior crescimento neural e densidade sináptica, que protegem contra processos patológicos.

Estudos de imagem demonstraram que redes sociais maiores estão relacionadas a um córtex orbitofrontal maior – envolvido na tomada de decisões – e volume amigdalar.

Esses estudos também demonstram que pessoas menos socialmente ativas têm um maior número de lesões na matéria branca.

Além disso, ensaios controlados randomizados mostraram que as relações sociais podem aumentar a reserva cognitiva, e intervenções mostraram que o aumento da interação social nas comunidades está relacionado a melhor função cognitiva e maior volume cerebral.

No entanto, outros estudos indicam que não há relação entre as relações sociais e a função cognitiva na vida posterior. Os pesquisadores sugerem, portanto, que evidências mais robustas de ensaios controlados randomizados sejam necessárias para demonstrar a causalidade.

Paixão

Em seu artigo, os pesquisadores definiram paixão como “um sentimento forte em relação a um valor/preferência pessoalmente importante que motiva intenções e comportamentos para expressar esse valor/preferência”.

Outras pesquisas descobriram que a paixão está relacionada a uma prática mais deliberada entre jogadores de futebol e a um melhor bem-estar e desempenho entre os trabalhadores.

Os pesquisadores também observaram que a paixão pode ser importante para manter a plasticidade neural. Eles escreveram: “…portanto, repetição, use ou perca, use e melhore e intensidade”.

Um exemplo disso é alguém que é apaixonado por aprender novos idiomas. Os pesquisadores escreveram que a paixão pode motivar um indivíduo a praticar o segundo idioma com mais frequência e, assim, fortalecer sua substância cinzenta, células neurais e conexões.

Também observaram que traços psicológicos como perseverança e uma mentalidade de crescimento também foram relacionados ao desenvolvimento da substância cinzenta em diferentes partes do cérebro.

Os pesquisadores ainda citaram vários artigos que sugerem que a função motora prejudicada, comportamento antissocial, depressão e anedonia (a incapacidade de sentir prazer) são comuns em distúrbios neurodegenerativos e psiquiátricos e no processo natural de envelhecimento.

Eles sugeriram, assim, que um “ciclo vicioso” pode estar em jogo: menos atividade física pode promover menos engajamento social e menor bem-estar.

“A paixão dá direção à área de interesse, que poderia estar relacionada ao sistema de dopamina, que é central na atenção, aprendizado, comportamentos direcionados a objetivos e recompensas. A paixão pode estar fornecendo o foco essencial para a conquista de metas a longo prazo”, escreveram os pesquisadores.

Mecanismos subjacentes

Quando questionado sobre como a atividade física, socialização e paixão melhoram a saúde do cérebro, Art Kramer, Ph.D., professor emérito do departamento de psicologia da Universidade de Illinois Urbana-Champaign, não envolvido na pesquisa, disse ao MNT:

Sabemos mais sobre os mecanismos que subjazem a atividade física do que as interações sociais ou o aprendizado de habilidades novas, pois há uma literatura de várias décadas sobre os efeitos da atividade física na saúde do cérebro e na aprendizagem e memória porque há excelentes modelos animais para a atividade física (muitas vezes corrida em rodas com roedores).”

“A literatura animal sugere uma série de mudanças cerebrais associadas à atividade física, incluindo novos neurônios em regiões cerebrais que suportam a memória, mais conexões entre neurônios (chamadas sinapses) e aumento da estrutura vascular. Aumentos nos neurotransmissores e fatores de crescimento nervoso (entre outras mudanças) também têm sido associados a aumentos na atividade física em modelos animais.”

– Art Kramer, Ph.D., professor emérito da Universidade de Illinois Urbana-Champaign

Os pesquisadores concluíram que o exercício físico, as interações sociais e a paixão são fundamentais para manter a saúde do cérebro.

Quando questionado sobre as limitações do artigo, o Dr. Sigmundsson observou que seu artigo é apenas uma revisão e que estudos de intervenção focados em aumentar a paixão, atividade física e engajamento social precisam ser realizados para confirmar suas hipóteses.

O Dr. Kramer acrescentou: “Existem várias limitações, incluindo a melhor forma de personalizar esses fatores para melhorar a função cognitiva e cerebral em indivíduos, bem como a melhor forma de combinar envolvimento intelectual, atividade física e interações sociais para maximizar seus benefícios ao longo da vida e tanto em não pacientes quanto em pacientes.”