Usando Ozempic para ‘Pequena’ Perda de Peso Justo ou Desleal?

Ozempic Just or Unfair for 'Small' Weight Loss?

1 de agosto de 2023 – Ashley Raibick está familiarizada com o efeito sanfona da perda de peso. Ela já experimentou os grandes nomes: Vigilantes do Peso, Jenny Craig, etc. Ela perde 10 libras e depois sai do plano, apenas para ver seu peso subir novamente.

Mas um dia em seu spa local – onde ela faz limpezas de pele, Botox e preenchimentos – mudou tudo para a cabeleireira de 28 anos que só queria perder 18 libras.

Durante uma de suas visitas, ela percebeu que a proprietária do spa estava mais magra. Quando Raibick perguntou como ela conseguiu, a proprietária explicou que estava usando semaglutida e explicou o processo para Raibick. Raibick ficou convencida. No mesmo dia, ela conseguiu uma receita médica com um médico do spa e tomou sua primeira injeção.

“As pessoas vão pensar que sou louca por fazer isso?” ela lembra de ter pensado.

Com 1,63 metros de altura, seu peso inicial antes do medicamento era de 71,6 quilos, o que a colocaria na categoria de sobrepeso, mas não obesa, com base no índice de massa corporal (IMC). E ela realmente só queria chegar a 63,5 quilos e parar por aí.

Não importa de onde você obtém suas notícias, há uma grande probabilidade de que você tenha ouvido falar do nome do medicamento que Raibick recebeu: Ozempic. Faz parte de um grupo cada vez maior de medicamentos chamados agonistas do receptor GLP-1, que contêm um peptídeo chamado semaglutida como seu principal ingrediente. Embora originalmente destinado ao tratamento do diabetes tipo 2, a reputação de Ozempic e seus similares aumentou quando celebridades já magras foram suspeitas de usar os medicamentos injetáveis para ficarem ainda mais magras.

A FDA aprovou o primo do Ozempic, o Wegovy, para “controle de peso” em pacientes com obesidade há alguns anos, enquanto o Ozempic atualmente só é aprovado para o tratamento do diabetes. Pacientes curiosos que não se enquadram nos critérios podem – e o fazem – obter receitas off-label se puderem pagar do próprio bolso, muitas vezes gastando mais de US $ 1.400 por mês. Mas o Ozempic vale a pena, especialmente se você só precisa perder uma quantidade relativamente pequena de peso?

Para muitos – principalmente aqueles que estão usando o medicamento há alguns meses e perderam peso como resultado – tomar Ozempic não apenas os ajudou a perder peso teimoso, mas também os libertou da conversa interna constante sobre comer, comumente chamada de “ruído alimentar”. Mas os especialistas não concordam totalmente que a semaglutida é o caminho certo para aqueles que não são tecnicamente obesos – especialmente a longo prazo.

Depois de suas primeiras 9 semanas usando a semaglutida, Raibick já havia perdido 8 quilos. Foi quando ela decidiu postar sobre isso no TikTok, e seus vídeos sobre os GLP-1s foram vistos centenas de milhares de vezes.

Por enquanto, não há dados sobre quantos usuários de semaglutida estão usando o medicamento para diabetes e/ou obesidade e quantos estão usando off-label apenas para perda de peso. Mas a empresa que fabrica o Ozempic, Novo Nordisk, relatou aumentos significativos nas vendas e projeta mais lucros no futuro.

Raibick conhece outras pessoas como ela, que buscaram o medicamento para perda de peso mais branda, mas não são tão francas sobre suas jornadas. Alguns sentem estigma por terem que recorrer a um medicamento para perda de peso destinado ao tratamento da obesidade, em vez de alcançarem seus objetivos apenas com dieta e mudança de estilo de vida.

Outro motivo para o sigilo é a culpa que algumas pessoas que tomam Ozempic sentem por usar seu privilégio financeiro para obter um medicamento que teve sérias escassezes, o que dificultou para alguns pacientes que precisam do medicamento para o tratamento de diabetes ou obesidade obterem suas doses.

É isso que Diana Thiara, MD, diretora médica do programa de gerenciamento de peso da Universidade da Califórnia, São Francisco, tem visto na prática.

“É uma das coisas mais deprimentes que já vivenciei como médica”, ela disse. Em sua prática, ela viu pacientes que finalmente conseguiram ter acesso aos GLP-1s e começaram a perder peso, apenas para recuperarem o peso no tempo que leva para encontrar outra receita coberta pelo seguro.

“É simplesmente horrível, há pacientes passando o dia todo ligando para dezenas de farmácias. Nunca tive uma situação como essa em minha carreira”, disse Thiara.

Ann, 48 anos, mãe de uma pré-adolescente que trabalha em casa em período integral, tem tomado Ozempic desde o final de janeiro. (Ann não é seu nome real; ela pediu que usássemos um pseudônimo para se sentir confortável em falar publicamente sobre o uso de Ozempic). Assim como Raibick, ela tem pago do próprio bolso pelas injeções. No começo, ela teria que pagar $1.400 por mês, mas encontrou uma farmácia no Canadá que oferece o medicamento por $350. Ela disse que é importado globalmente, então às vezes suas caixas de Ozempic estão em tcheco ou outro idioma estrangeiro.

Diferente de muitas mulheres, Ann nunca teve problemas com seu peso ou com a aparência do seu corpo. Ela nunca foi fã de exercícios, mas foi só durante a pandemia que ela começou a ganhar peso. Ela notou as mudanças em seu corpo quando os lugares começaram a reabrir e suas roupas já não serviam mais.

Ela tentou se movimentar mais e comer de forma mais saudável. Ela tentou o programa controverso de perda de peso da ex-membro do elenco do Real Housewives de Beverly Hills, Teddi Mellencamp, famoso por seu plano alimentar extremamente restritivo e recomendações excessivas de exercícios cardiovasculares. Nada funcionou até que outra mãe da escola de sua filha mencionou que estava usando Ozempic.

Ann também começou a ter ondas de calor e a menstruação ficou irregular. O médico que receitou Ozempic confirmou que ela estava na perimenopausa e que, para mulheres nessa fase da vida, perder peso pode ser mais difícil do que nunca.

Ann, que tem 1,70 metros de altura, começou pesando 80 quilos (considerado acima do peso) e agora pesa 68, o que é considerado um peso normal de acordo com medidas de IMC. Ela ainda está tomando Ozempic, mas continua lutando contra a vergonha de potencialmente estar tirando o medicamento de alguém que pode precisar desesperadamente dele. E ela não sabe por quanto tempo terá que continuar tomando Ozempic para manter sua perda de peso.

Ann tem motivo para se preocupar. Um estudo de 2022 descobriu que a maioria das pessoas recupera o peso perdido dentro de um ano após parar de tomar Ozempic.

Quando Raibick atingiu seu peso objetivo inicial, ela sentiu que poderia continuar e perder um pouco mais. Foi só quando ela chegou na faixa de 54 quilos que ela decidiu que era hora de reduzir a dose de semaglutida que ela estava tomando.

“Cheguei ao ponto em que minha mãe disse: ‘Tudo bem, você está um pouco magra demais’. Mas estou tão feliz comigo mesma. Não estou mentalmente estressada em relação a roupas ou a usar um maiô”, disse Raibick, que perdeu cerca de 13,6 quilos desde que começou as injeções.

Em um certo momento, ela parou completamente de tomar o medicamento e todas as vontades de comer e os pensamentos sobre comida que a semaglutida havia suprimido voltaram à tona. Ela não ganhou peso naquele mês, segundo ela, mas a conversa interna em torno da comida foi o suficiente para fazê-la voltar a tomar uma dose menor, voltada para a manutenção do peso.

Há também a questão dos efeitos colaterais. Raibick diz que nunca teve náuseas avassaladoras e problemas digestivos que tantas pessoas que tomam o medicamento – incluindo Ann – relataram. Mas Thiara disse que, além desses efeitos colaterais mais comuns, há várias outras preocupações – como os efeitos duradouros na tireoide e na saúde reprodutiva, especialmente para as mulheres – sobre as quais ainda não sabemos o suficiente. E recentemente, a CNN reportou que alguns usuários de Ozempic desenvolveram paralisia gástrica devido à capacidade do medicamento de retardar a passagem dos alimentos pelo trato digestivo.

No caso de Raibick, o custo do medicamento é de cerca de $600 por mês. É uma despesa com a qual ela está disposta a arcar, mesmo que seja apenas pela tranquilidade que o medicamento proporciona. Ela não tem planos de parar as injeções de semaglutida em breve.

“Nada me impede de, daqui a um ano, quando eu tiver ganhado um pouco de peso de volta, olhar para fotos dessa época e pensar que estava magra demais.”

Dan Azagury, MD, cirurgião bariátrico e professor associado de cirurgia na Escola de Medicina da Universidade de Stanford, tenta GLP-1s para pacientes com obesidade antes de considerar a cirurgia bariátrica. Para sua população de pacientes, é possível que medicamentos como Ozempic façam parte de seus planos de tratamento vitalícios.

“Não estamos fazendo isso apenas pela parte estética, estamos fazendo pela saúde”, disse ele. “O que eu digo aos meus pacientes é que, se você está planejando começar a tomar este medicamento, você deve estar OK com a ideia de continuar tomando-o para sempre.”

Para médicos como Thiara, que se especializam no controle de peso, usar Ozempic a longo prazo para pacientes com peso saudável é uma abordagem errada.

“Não se trata de como as pessoas parecem, trata-se de saúde. Se você tem um peso normal ou até mesmo está na categoria de sobrepeso, mas não apresenta sinais de risco de desenvolver doenças cardiometabólicas elevadas… Você não precisa estar tomando medicamentos para perda de peso”, disse ela. “Essa ideia de usar medicamentos por motivos estéticos está mais relacionada aos males sociais em torno de como valorizamos a forma física acima de tudo. Esse não é o objetivo e não é seguro.”