Em pequeno estudo, o Ozempic ajudou pessoas com diabetes tipo 1 a pararem com os tratamentos de insulina

Ozempic ajudou diabéticos tipo 1 a pararem com a insulina.

O medicamento de sucesso Ozempic se tornou um nome conhecido por sua capacidade de promover a perda de peso. Agora, um estudo preliminar sugere uma possibilidade intrigante: o medicamento pode permitir que pessoas recém-diagnosticadas com diabetes tipo 1 deixem de tomar suas injeções diárias de insulina.

Os especialistas enfatizaram que os resultados são baseados apenas em 10 pacientes e são necessários estudos maiores e de longo prazo.

No entanto, todos os 10 pacientes conseguiram interromper as injeções de insulina no momento das refeições após iniciar o semaglutide, o ingrediente ativo do Ozempic. E a maioria também conseguiu reduzir a dose de insulina de longa duração, que é usada para controlar os níveis de açúcar no sangue durante a noite.

“Parece algo saído de um filme de ficção científica, que pessoas com diabetes tipo 1 possam parar de tomar insulina”, disse o pesquisador principal, Dr. Paresh Dandona, da Universidade Estadual de Nova York em Buffalo.

“Isso realmente abre uma nova área de pesquisa”, disse ele. “Será que podemos usar esse medicamento para alterar o curso natural do diabetes tipo 1?”

O diabetes tipo 1 ocorre quando o sistema imunológico ataca erroneamente as células do pâncreas que produzem o hormônio insulina. A insulina tem o papel crucial de transportar os açúcares dos alimentos para as células do corpo, para serem usados como combustível.

Para sobreviver, pessoas com diabetes tipo 1 precisam tomar insulina sintética, por meio de injeções diárias ou uma bomba acoplada ao corpo.

A doença é muito menos comum do que o diabetes tipo 2, que geralmente está associado à obesidade e pode ser controlado com mudanças no estilo de vida e vários medicamentos. Isso inclui uma classe de medicamentos mais recente chamada agonistas do receptor GLP-1, que geralmente são administrados por injeção.

Ozempic é um deles. Foi aprovado nos Estados Unidos em 2017 para tratar o diabetes tipo 2. Em 2021, um medicamento contendo uma dose mais alta de semaglutide, chamado Wegovy, foi aprovado para o tratamento da obesidade.

O semaglutide não é aprovado para o diabetes tipo 1. Mas pesquisadores têm estudado se ele – ou outros medicamentos mais recentes para o diabetes tipo 2 – podem ajudar no controle da doença quando adicionados à insulina.

Essas últimas descobertas – publicadas em 7 de setembro no New England Journal of Medicine – levantam uma possibilidade diferente. Será que o semaglutide poderia substituir a insulina para pessoas recentemente diagnosticadas com diabetes tipo 1, pelo menos por um tempo?

Quando as pessoas são diagnosticadas pela primeira vez com a doença, explicou Dandona, elas ainda têm uma “reserva” de células beta funcionais (as células do pâncreas que produzem insulina). De fato, muitos pacientes passam por uma chamada “fase de lua de mel”, quando não precisam produzir tanta insulina.

Portanto, a equipe de Dandona raciocinou que administrar semaglutide nesse momento poderia melhorar o funcionamento das células a ponto de as pessoas poderem interromper as injeções de insulina.

O medicamento funciona ajudando as células beta a produzirem mais insulina quando o açúcar no sangue está alto, evitando que o fígado libere muito açúcar e retardando a digestão.

Os 10 pacientes do estudo tinham entre 21 e 39 anos e estavam dentro de três meses do diagnóstico de diabetes tipo 1 quando começaram a tomar semaglutide. Primeiro, eles receberam uma dose muito baixa do medicamento por meio de injeção semanal, para garantir que o açúcar no sangue não caísse para níveis perigosamente baixos.

Gradualmente, a dose de semaglutide foi aumentada e as doses de insulina no momento das refeições foram reduzidas.

Em três meses, todos os 10 pacientes conseguiram interromper as injeções de insulina no momento das refeições e, em seis meses, sete conseguiram interromper também a insulina de longa duração durante a noite. Isso continuou sendo o caso no final do acompanhamento de um ano.

Em média, o A1C dos pacientes – uma medida do controle de açúcar no sangue a longo prazo – estava abaixo de 6% após um ano. Isso está dentro da faixa alvo para pessoas com diabetes tipo 1.

Os especialistas em diabetes que não estavam envolvidos no estudo consideraram os resultados intrigantes.

PERGUNTA

“No geral, estes são resultados promissores iniciais, sugerindo que pode ser possível prolongar o período de lua de mel no diabetes tipo 1 inicial”, disse Josh Vieth, diretor de pesquisa da organização sem fins lucrativos JDRF, que financia pesquisas sobre diabetes tipo 1.

A semaglutida já demonstrou melhorar o controle do açúcar no sangue quando pessoas com diabetes tipo 1 de longa data a adicionam à insulina, observou a Dra. Mary-Elizabeth Patti, diretora da clínica de hipoglicemia do Centro de Diabetes Joslin em Boston.

As novas descobertas, segundo ela, “levantam a possibilidade intrigante” de que o medicamento também possa ajudar pacientes recém-diagnosticados combatendo a “glucotoxicidade” – onde o açúcar no sangue cronicamente alto prejudica ainda mais o funcionamento das células beta remanescentes do paciente.

No entanto, todos os três especialistas afirmaram que são necessárias muitas mais pesquisas.

Vieth também apontou uma possível desvantagem teórica dessa abordagem: poderia ela realmente adicionar mais estresse às células beta dos pacientes, e o que isso significaria para o seu funcionamento a longo prazo?

Se a semaglutida pudesse substituir a insulina por um período prolongado, isso “melhoraria muito” a qualidade de vida dos pacientes, disse Dandona. Uma injeção semanal tem vantagens óbvias em relação a tomar múltiplas injeções por dia.

Além disso, Dandona disse que é muito difícil ajustar as doses de insulina para corresponder à ingestão de alimentos, o que causa inevitáveis “altos e baixos” nos níveis de açúcar no sangue das pessoas. Se essas oscilações puderem ser reduzidas ao longo de um longo período, isso pode reduzir o risco de complicações do diabetes, como danos nos nervos e doenças oculares, renais e cardíacas.

Um dos colegas de Dandona no estudo teve participações em palestras com a Novo Nordisk, fabricante do Ozempic e Wegovy. Os pesquisadores não relatam outras conexões financeiras com a empresa.

Mais informações

A JDRF tem mais informações sobre medicamentos GLP-1 e diabetes tipo 1.

FONTES: Paresh Dandona, MD, professor, medicina, Escola de Medicina e Ciências Biológicas Jacobs, Universidade Estadual de Nova York em Buffalo, Williamsville, N.Y.; Mary-Elizabeth Patti, MD, diretora, clínica de hipoglicemia, Centro de Diabetes Joslin, professora associada, medicina, Faculdade de Medicina de Harvard, Boston; Josh Vieth, PhD, diretor, pesquisa, JDRF International, cidade de Nova York; New England Journal of Medicine, 7 de setembro de 2023