Mais uma ameaça transmitida por mosquitos o ‘Vírus Jamestown Canyon’.

Outra ameaça transmitida por mosquitos o vírus Jamestown Canyon.

Você provavelmente já ouviu falar do vírus do Nilo Ocidental, mas os mosquitos também espalham várias outras doenças, incluindo o pouco conhecido vírus de Jamestown Canyon (JCV), que está chamando a atenção em todo os Estados Unidos.

Por exemplo, autoridades de saúde em Connecticut já identificaram mosquitos portadores do JCV em 12 cidades do estado. Embora nenhum caso humano confirmado da doença tenha ocorrido lá este ano, os cientistas estão monitorando-a cuidadosamente, pois está afetando mais pessoas nos Estados Unidos.

“Nos últimos seis anos, temos observado um aumento no número de casos relatados da doença”, disse Stacey Martin, uma epidemiologista dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos. No entanto, “isso pode ser devido à maior conscientização sobre a doença e mais testes.”

Em casos raros, o JCV pode causar doenças graves, incluindo infecção do cérebro (encefalite) ou das membranas ao redor do cérebro e da medula espinhal (meningite), alertou Martin.

No entanto, “estamos aprendendo que a maioria das pessoas expostas ao JCV não desenvolvem sintomas. Também sabemos que muitas pessoas com sintomas leves, como febre, fadiga e dor de cabeça, podem não procurar atendimento médico”, acrescentou ela.

Em comparação, enquanto uma média de 17 casos de JCV são relatados anualmente, milhares de casos de vírus do Nilo Ocidental são relatados em média, observou Martin.

Mas como as consequências às vezes são graves e o número de casos parece estar aumentando, o JCV é mais um motivo para tentar evitar picadas de mosquito, dizem os especialistas.

“Precisamos continuar a analisar os dados de vigilância da doença JCV para identificar possíveis tendências”, disse Martin.

Nos Estados Unidos, os casos são mais frequentemente relatados em Minnesota e Wisconsin, observou ela.

O vírus recebeu o nome da área no Colorado onde foi identificado pela primeira vez. Ele existe há muitos anos e é encontrado em quase todos os estados dos Estados Unidos e também no Canadá.

Um estudo de 2018 descobriu que mais de 20% das pessoas que vivem na Nova Escócia, no Canadá, tinham anticorpos para o vírus, o que significa que foram infectadas em algum momento de suas vidas.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, a maioria dos casos ocorre do final da primavera ao meio do outono.

O JCV vive em cervos e ratos e pode ser transmitido aos mosquitos quando eles picam esses animais. Ele se espalha para as pessoas quando os mosquitos nos picam, disse o Dr. Bruce Hirsch, especialista em doenças infecciosas do North Shore University Hospital em Manhasset, Nova York.

Hirsch disse que você não precisa se preocupar se for picado por um inseto que carrega o vírus, observando que raramente causa problemas.

“Muito, muito ocasionalmente e muito, muito raramente causa problemas graves de saúde”, observou. “A maioria de nós que entrou em contato com esse vírus nem mesmo sabe disso”, disse Hirsch.

“Ocasionalmente, ele pode causar febre. Pode causar dor de cabeça, e os efeitos adversos mais graves, que são incomuns, incluem meningite e ocasionalmente encefalite, o efeito adverso mais grave do vírus de Jamestown Canyon”, disse ele. “Felizmente, isso é muito, muito incomum.”

A encefalite raramente é fatal, mas pode ter consequências a longo prazo, especificamente problemas de pensamento que podem durar por algum tempo, disse Hirsch. A encefalite também pode causar rigidez no pescoço e convulsões.

Não há tratamento para o vírus de Jamestown Canyon, e não há vacina para preveni-lo, acrescentou Hirsch.

O tratamento é apenas de suporte, com o objetivo de manter o paciente confortável e prevenir convulsões.

Há medidas que você pode tomar para evitar a infecção.

Para evitar a exposição ao JCV e outras doenças transmitidas por mosquitos, como o vírus do Nilo Ocidental e a encefalite equina oriental, use repelente de insetos e use camisas de manga comprida e calças quando sair, disse Martin. Isso é especialmente importante ao anoitecer e ao amanhecer, quando a atividade dos mosquitos está no auge.

Também esteja atento a qualquer água parada ou estagnada, onde os mosquitos depositam seus ovos. Uma vez por semana, o CDC recomenda que você esvazie ou jogue fora qualquer item que contenha água, como vasos e pratos de vasos de flores. Você também deve cobrir bem os recipientes de armazenamento de água, como barris de chuva, ou cobri-los com uma malha fina.

FONTES: Stacey Martin, MSc, epidemiologista, Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos; Bruce Hirsch, MD, especialista em doenças infecciosas, North Shore University Hospital, Manhasset, Nova York.

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