Para alguns, os sintomas do COVID prolongado podem aparecer e desaparecer

Os sintomas do COVID prolongado podem ser intermitentes.

A medida que os pesquisadores continuam a tentar entender melhor a condição conhecida como COVID longo, um novo estudo descobriu que os sintomas podem surgir meses após a infecção ou até mesmo retornar posteriormente para algumas pessoas.

A pesquisa é considerada a visão mais abrangente de como os sintomas evoluem ao longo de um ano.

“Era comum os sintomas se resolverem e depois reaparecerem meses depois”, disse o autor principal, Dr. Juan Carlos Montoy, professor associado no departamento de medicina de emergência da Universidade da Califórnia, São Francisco. “Muitas pesquisas anteriores focaram nos sintomas em um ou dois pontos no tempo, mas conseguimos descrever a trajetória dos sintomas com maior clareza e nuances. Isso sugere que medições em um único ponto no tempo podem subestimar ou caracterizar erroneamente o verdadeiro fardo da doença.”

No caso do COVID longo, as pessoas podem experimentar uma variedade de sintomas que persistem ou se desenvolvem cerca de um mês após a infecção. Esses sintomas são conhecidos por reduzir a qualidade de vida.

Para estudar isso, os pesquisadores usaram dados de mais de 1.700 pessoas, cerca de dois terços delas mulheres, que buscaram testes de COVID-19 em oito grandes sistemas de saúde nos Estados Unidos.

Três quartos desses indivíduos testaram positivo para COVID-19. Os outros testaram negativo, mas podem ter tido algum tipo de infecção porque estavam apresentando sintomas. Esses sintomas podem incluir fadiga, coriza, dor de cabeça, dor de garganta, falta de ar, dor no peito, diarreia, esquecimento e dificuldade em pensar ou concentrar-se.

Os pesquisadores avaliaram os sintomas a cada três meses, o que tornou possível observar quais estavam melhorando e quais estavam reaparecendo.

Entre os pacientes com teste positivo para COVID, cerca de 16% apresentaram sintomas que duraram pelo menos um ano. Para os outros, eles surgiram e desapareceram.

O estudo foi publicado em 11 de agosto no Morbidity and Mortality Weekly Report, uma publicação dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos.

Embora os pacientes que testaram positivo para COVID-19 fossem mais propensos a ter sintomas em cada uma das categorias de sintomas no início, os pesquisadores descobriram que no final do ano não havia diferença entre aqueles que eram COVID-positivos e COVID-negativos.

“Ficamos surpresos ao ver como os padrões eram semelhantes entre os grupos COVID-positivo e COVID-negativo”, disse Montoy. “Isso mostra que o fardo após o COVID pode ser alto, mas também pode ser alto para outras doenças não relacionadas ao COVID. Temos muito a aprender sobre os processos pós-doença para COVID e outras condições.”

Mais informações

O Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos tem mais informações sobre o COVID longo.

FONTE: Comunicado de imprensa da Universidade da Califórnia, São Francisco, 10 de agosto de 2023