Os gastos dos americanos em serviços de saúde mental aumentaram 53% desde o início da pandemia.

Os gastos dos americanos em saúde mental aumentaram 53% durante a pandemia.

Quando a pandemia começou, os gastos com serviços de saúde mental dispararam e continuam a aumentar mesmo com o uso dos serviços de telemedicina se estabilizando.

Essa é a principal conclusão de um novo estudo publicado em 25 de agosto no JAMA Health Forum.

Algumas regras para o pagamento expandido de serviços de telemedicina expiraram, então não se sabe se esse nível de gastos continuará, de acordo com pesquisadores da RAND Corporation e da Castlight Health.

“Se o aumento da utilização de serviços de saúde impulsionar maiores gastos com cuidados de saúde, as seguradoras podem começar a contestar o novo status quo”, disse o autor principal Jonathan Cantor, pesquisador de políticas da RAND, uma organização de pesquisa sem fins lucrativos.

“As seguradoras podem buscar maneiras de reduzir custos e isso pode significar menos flexibilidade no uso da telemedicina para serviços de saúde mental”, disse ele em um comunicado de imprensa da RAND.

Cantor e seus colegas descobriram que os gastos com serviços de saúde mental aumentaram 53,7% entre março de 2020 e agosto de 2022 em um grande grupo de pessoas com seguro de saúde fornecido pelo empregador. O uso de serviços de saúde mental aumentou quase 39%, de acordo com a pesquisa, que utilizou dados de reembolso de cerca de 7 milhões de adultos com seguro comercial.

A análise incluiu transtornos de ansiedade, transtorno depressivo maior, transtorno bipolar, esquizofrenia e TEPT.

As informações sobre os reembolsos foram fornecidas pela Castlight Health, uma administradora de benefícios de saúde para seguros de saúde patrocinados pelo empregador de cerca de 200 empresas em todo o país.

De março de 2020 a dezembro de 2020, a fase aguda da pandemia, os serviços de saúde mental presenciais diminuíram 39,5%, enquanto os serviços de telemedicina aumentaram 10 vezes em comparação com o ano anterior. O uso de serviços de saúde mental aumentou 22% no geral durante o período.

Entre dezembro de 2020 e agosto de 2022, o uso da telemedicina para questões de saúde mental se estabilizou em cerca de 10 vezes os níveis pré-pandemia. Os serviços de saúde mental presenciais aumentaram 2,2% a cada mês durante o período.

Em agosto de 2022, os serviços de saúde mental presenciais haviam retornado a 80% dos níveis pré-pandemia.

O estudo constatou que durante o período pós-agudo, houve um aumento gradual nas taxas de gastos, enquanto os gastos com serviços de saúde mental via telemedicina permaneceram estáveis e os gastos com atendimento presencial aumentaram gradualmente.

A taxa média de gastos nesse período foi de mais de US $3,5 milhões para cada 10.000 beneficiários por mês, em comparação com cerca de US $2,3 milhões antes da pandemia.

“As mudanças que ocorreram durante a pandemia da COVID-19 desencadearam uma expansão significativa no uso de serviços de saúde mental entre adultos com seguro de saúde baseado no empregador”, disse Cantor. “Ainda não se sabe se essa tendência continuará ou retornará aos níveis semelhantes aos observados antes da pandemia.”

A coautora Dra. Dena Bravata, assessora científica sênior da apree health, disse que a demanda por serviços de saúde mental enfatiza a necessidade crítica de tornar os serviços de saúde comportamental parte dos cuidados primários.

“Através dessa integração, podemos abordar as crescentes questões relacionadas à falta de acesso, acessibilidade e estigma, ao mesmo tempo que oferecemos uma abordagem mais abrangente e centrada na pessoa para a saúde geral”, disse ela no comunicado de imprensa.

FONTE: RAND Corporation, comunicado de imprensa, 25 de agosto de 2023

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