Aparelhos auditivos podem reduzir o risco de demência em pessoas com alto risco

Os aparelhos auditivos podem diminuir o risco de demência em indivíduos de alto risco.

Se você tem problemas de audição e está em maior risco de demência, aparelhos auditivos podem ser uma solução vantajosa.

Novas pesquisas, publicadas em 18 de julho no periódico The Lancet, descobriram que aparelhos auditivos podem reduzir a diminuição do pensamento em adultos mais velhos, mas apenas naqueles com maior risco de demência.

“Esses resultados fornecem evidências convincentes de que o tratamento da perda de audição é uma ferramenta poderosa para proteger a função cognitiva na vida posterior e, possivelmente, a longo prazo, atrasar o diagnóstico de demência”, disse o Dr. Frank Lin, professor da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins e da Escola Bloomberg de Saúde Pública.

“Mas quaisquer benefícios cognitivos do tratamento da perda auditiva relacionada à idade provavelmente variam dependendo do risco de declínio cognitivo de cada indivíduo”, acrescentou Lin em um comunicado de imprensa do periódico.

A perda de audição não tratada pode contribuir para o declínio cognitivo de várias maneiras, incluindo fazendo o cérebro trabalhar mais para ouvir, prejudicando outras funções mentais, como o pensamento e a memória.

O estudo sugeriu que ela pode fazer com que o cérebro envelhecido encolha mais rapidamente. A perda de audição também pode resultar em atrofia cerebral à medida que as pessoas se tornam menos socialmente engajadas.

Para estudar isso, o ensaio clínico randomizado ACHIEVE, realizado em vários locais dos Estados Unidos, incluiu 977 adultos de 70 a 84 anos com perda de audição não tratada. Eles não apresentavam comprometimento mental substancial.

Foram incluídos dois grupos de estudo: um com maior risco de declínio cognitivo e outro com pessoas geralmente mais saudáveis.

Eles foram randomizados para receber aconselhamento audiológico e aparelhos auditivos ou intervenção de aconselhamento generalizado sobre envelhecimento saudável. Os pesquisadores acompanharam os grupos duas vezes por ano durante três anos.

Os pesquisadores testaram a função executiva, linguagem e memória no início do estudo e anualmente. Entre os testes estavam o recall de palavras atrasadas, aprendizado incidental, memória lógica e inversão de dígitos.

No geral, não houve diferença no declínio cognitivo após três anos entre os dois grupos.

No entanto, ao analisar especificamente o grupo de maior risco, houve uma redução de 48% na mudança cognitiva ao longo de três anos no grupo que recebeu aparelhos auditivos em comparação ao grupo que não recebeu.

Para aqueles no grupo mais saudável, a mudança cognitiva de três anos não diferiu significativamente entre o grupo de intervenção auditiva e o grupo de controle.

Tratar a perda de audição protege contra o declínio mental em adultos mais velhos com maior risco de demência, disseram os pesquisadores.

A perda de audição relacionada à idade afeta cerca de dois terços dos adultos com mais de 60 anos em todo o mundo. Menos de 10% das pessoas com perda de audição usam aparelhos auditivos em países de baixa e média renda, enquanto menos de 30% fazem isso em países de alta renda, segundo os autores.

A Comissão Lancet de Demência de 2020 estimou que a perda de audição não tratada contribuiu para cerca de 8% dos casos de demência em todo o mundo, cerca de 800.000 dos quase 10 milhões de novos casos de demência diagnosticados a cada ano.

“Aguardamos ansiosamente o acompanhamento do ACHIEVE, que está em andamento para examinar os efeitos de longo prazo dos aparelhos auditivos na cognição em populações com menor risco de demência. Análises adicionais de ressonância magnética e dados de engajamento social também melhorarão nossa compreensão das formas pelas quais os aparelhos auditivos podem ajudar a retardar o declínio cognitivo”, disse a coautora Marilyn Albert, professora de neurologia da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore.

As limitações do estudo incluíram a consciência da intervenção pelos participantes e pesquisadores. Além disso, dois dos 10 testes neurocognitivos continham apenas estímulos auditivos, então aqueles com perda de audição não tratada poderiam ter um desempenho potencialmente pior nesses testes.

Este estudo foi financiado pelo National Institutes of Health dos Estados Unidos. Além da publicação no The Lancet, ele foi apresentado na conferência internacional da Alzheimer’s Association nesta semana.

Mais informações

A Alzheimer’s Association tem mais informações sobre a doença de Alzheimer e demência.

FONTE: The Lancet, comunicado de imprensa, 18 de julho de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES