Os ácidos graxos ômega-3 podem ajudar a proteger contra a perda auditiva?

Os ácidos graxos ômega-3 podem proteger contra a perda auditiva?

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Um novo estudo encontrou uma ligação entre maiores níveis de ácidos graxos ômega-3 e menos perda auditiva relacionada à idade. Kate Ames/Stocksy
  • A audição diminui à medida que envelhecemos – cerca de 50% dos adultos com 75 anos ou mais nos Estados Unidos têm perda auditiva incapacitante.
  • A perda auditiva relacionada à idade não pode ser interrompida no momento.
  • Pesquisadores da Universidade de Guelph e da Universidade Tufts/Fatty Acid Research Institute encontraram uma ligação entre o aumento de ácidos graxos ômega-3 no sangue e menos problemas auditivos relacionados à idade.

À medida que envelhecemos, não é incomum que a eficácia de alguns dos nossos sentidos – incluindo visão, audição e paladar – diminua.

De fato, pesquisas mostram que a taxa de perda auditiva aumenta com a idade. Nos Estados Unidos, cerca de 25% das pessoas com idades entre 65 e 74 anos e quase metade dos adultos com 75 anos ou mais têm perda auditiva incapacitante.

Embora a perda auditiva relacionada à idade ainda não possa ser interrompida, as pessoas podem tomar medidas para proteger sua audição, como evitar ruídos altos e usar proteção auditiva em situações de alto ruído.

Agora, pesquisadores da Universidade de Guelph e da Universidade Tufts/Fatty Acid Research Institute descobriram que adultos de meia-idade e idosos com níveis mais altos do ácido graxo ômega-3 docosahexaenoico (DHA) tinham de 8 a 20% menos probabilidade de relatar problemas auditivos relacionados à idade em comparação com aqueles com níveis mais baixos de DHA.

Esta pesquisa foi apresentada recentemente no NUTRITION 2023, o principal encontro anual da American Society for Nutrition.

Qual é a ligação entre ômega-3 e perda auditiva?

Dr. Michael I. McBurney, um cientista sênior do Fatty Acid Research Institute e professor adjunto no Departamento de Saúde Humana e Ciências Nutricionais da Universidade de Guelph e na Escola Friedman de Ciências e Políticas de Nutrição da Universidade Tufts, e autor principal deste estudo, disse ao Medical News Today que eles decidiram estudar o efeito dos ômega-3 em problemas auditivos relacionados à idade, pois ficaram intrigados com os achados em animais de que o desenvolvimento da audição dos filhotes era afetado pela ingestão materna de ômega-3 durante a gravidez.

“O metabolismo coclear em animais foi afetado pelos ômega-3. Um consumo maior de peixes e ômega-3 foi inversamente associado à perda auditiva relacionada à idade em humanos. Então decidimos explorar a relação entre os níveis plasmáticos de ômega-3 e a perda auditiva autorrelatada na coorte do Biobanco do Reino Unido – um estudo transversal muito grande.”

— Dr. Michael I. McBurney, autor principal do estudo

Para este estudo, o Dr. McBurney e sua equipe usaram o status auditivo autorrelatado e os níveis de DHA no sangue de mais de 100.000 pessoas com idades entre 40 e 69 anos do Biobanco do Reino Unido.

Após a análise, os pesquisadores descobriram que os participantes no quintil mais alto dos níveis de DHA no sangue tinham 16% menos probabilidade de responder “sim” à pergunta “Você tem dificuldade para ouvir?” em comparação com aqueles no quintil mais baixo dos níveis de DHA.

Os participantes do quintil mais alto também tinham 11% menos probabilidade de responder “sim” quando perguntados: “Você tem dificuldade em acompanhar conversas quando há ruído de fundo?” em comparação com o quintil mais baixo.

Cientistas descobriram que adultos de meia-idade e idosos com níveis mais altos de DHA tinham de 8 a 20% menos probabilidade de relatar problemas auditivos relacionados à idade do que aqueles com níveis mais baixos de DHA.

“Nós havíamos hipotetizado que haveria uma relação inversa entre as concentrações plasmáticas de ômega-3 e a perda auditiva ajustada por idade e sexo”, disse o Dr. McBurney.

“Foi gratificante confirmar essa hipótese, mesmo quando ajustada ainda mais para pobreza (Índice de Deprivação de Townsend), características comportamentais (IMC, tabagismo e consumo de álcool) e biomarcadores de inflamação (proteína C-reativa, relação neutrófilo:linfócito).”

O que são ácidos graxos ômega-3?

Os ácidos graxos ômega-3 são um tipo de gordura “boa” que o corpo precisa para uma variedade de funções, tornando-os gorduras “essenciais”.

Existem três tipos principais de ácidos graxos ômega-3:

  • ácido alfa-linolênico (ALA)
  • ácido eicosapentaenoico (EPA)
  • ácido docosahexaenoico (DHA)

O corpo precisa de ácidos graxos ômega-3 para:

  • construir e manter membranas celulares saudáveis
  • iniciar o processo de produção de hormônios responsáveis pela coagulação sanguínea e pela manutenção das paredes das artérias
  • auxiliar na regulação da função genética

Ao longo dos últimos anos, muitas pesquisas têm sido realizadas sobre os ácidos graxos ômega-3 e seu impacto em outras áreas da saúde do corpo, como a redução da inflamação, melhora da saúde ocular e proteção contra a neurodegeneração relacionada à idade.

E estudos anteriores mostram que os ômega-3 podem ajudar em certas doenças, incluindo doenças cardiovasculares, artrite reumatoide, doenças autoimunes, depressão e até mesmo alguns tipos de câncer.

Embora o corpo necessite de ácidos graxos ômega-3, ele não é capaz de produzi-los por conta própria. Em vez disso, ele precisa obtê-los por meio de alimentos ricos em ômega-3 e suplementos.

Alimentos ricos em ácidos graxos ômega-3 incluem:

  • peixes gordurosos como salmão, cavala, anchova, atum e sardinhas
  • nozes
  • semente de linhaça
  • semente de chia
  • algas marinhas
  • edamame
  • certos óleos, incluindo canola e soja

Como obter mais ômega-3 na dieta

A Dra. Voelker disse que achou a pesquisa encorajadora, pois os ácidos graxos ômega-3 “ganham destaque novamente”.

“Sabemos que os ácidos graxos ômega-3 têm mostrado ter um efeito no coração, no desenvolvimento cerebral no útero com bebês, bem como quando envelhecemos com deficiências cognitivas”, explicou ela. “E agora parece haver uma ligação com a melhora da audição ou pelo menos a interrupção da perda auditiva”.

“A força deste estudo está no fato de ser uma grande população”, acrescentou a Dra. Voelker. “As fraquezas deste estudo são que ele se baseia apenas em relatos pessoais de perda auditiva das pessoas. Portanto, ainda não sabemos se há uma ligação direta ou não”.

Para aqueles que desejam aproveitar os potenciais benefícios para a saúde dos ômega-3, a Dra. Voelker afirmou que a dieta é o principal meio de aumentar a ingestão de ácidos graxos ômega-3.

Alimentos ricos em ômega-3 incluem:

  • peixe (como cavala ou salmão)
  • outros frutos do mar (como ostras)
  • nozes e sementes (como semente de linhaça, semente de chia, nozes)
  • soja

“Para determinar se há uma forte ligação entre os ácidos graxos ômega-3 e a perda auditiva, é necessário realizar um estudo de controle randomizado usando ácidos graxos ômega-3 para avaliar a perda auditiva de longo prazo em populações muito grandes”, acrescentou a Dra. Voelker.

O que vem por aí na pesquisa sobre os ácidos graxos ômega-3?

“Essa determinação exigirá ensaios de intervenção com ômega-3 em humanos, randomizados e controlados por placebo”, continuou ele. “No entanto, há evidências consideráveis de que um alto status de ômega-3 – baixas concentrações de EPA+DHA – está associado a efeitos positivos no cérebro, visão e função cardiovascular. O risco de muitas doenças crônicas, parto prematuro e mortalidade por todas as causas está associado a baixa ingestão e status de ômega-3”.

“É importante consumir alimentos ricos em EPA+DHA e/ou usar um suplemento de ômega-3”, acrescentou o Dr. McBurney.

O Dr. Eliott Kozin, especialista em perda auditiva do Mass Eye and Ear, que não esteve envolvido nesta pesquisa, concordou que mais estudos sobre esse assunto são necessários.

“O estudo atual examinou uma possível associação entre os níveis sanguíneos de ácidos graxos ômega-3 e queixas subjetivas de perda auditiva. O estudo atual mostra uma possível associação, mas não podemos afirmar com certeza que o ácido graxo ômega-3 previne a perda auditiva. Pode haver outros fatores não testados que explicam os resultados. Por exemplo, as pessoas com altos níveis de ácidos graxos ômega-3 podem ser mais conscientes da saúde, e outras variáveis podem estar diretamente ligadas à saúde auditiva”.

— Dr. Eliott Kozin, especialista em perda auditiva

“Pesquisas futuras de alto potencial são necessárias para entender melhor qual impacto a dieta tem em nossa saúde auditiva”, acrescentou o Dr. Kozin. “O estudo atual oferece suporte para esse tipo de estudo de nutrição de alta qualidade.”