A crise dos opioides pode estar impulsionando um aumento nos suicídios entre os jovens

A crise dos opioides pode estar contribuindo para o aumento dos casos de suicídio entre os jovens

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As taxas de suicídio entre os americanos menores de 18 anos estão aumentando em taxas sem precedentes, e um novo relatório aponta para um culpado provável: A epidemia contínua de abuso de opioides.

Não é que mais crianças e adolescentes se tornaram abusadores de opioides, é que as condições em seus ambientes pioraram devido à crise, diz uma equipe liderada por David Powell. Ele é um economista sênior do RAND Corp., uma organização de pesquisa sem fins lucrativos.

Dessa forma, os jovens “foram afetados negativamente pelos efeitos mais amplos da crise ilícita de opioides”, Powell afirma em um comunicado de imprensa do RAND.

Um momento-chave por trás dessa tendência trágica foi a “reformulação” de medicamentos opioides, como a prescrição de Oxycontin, em pílulas mais seguras contra abuso.

Isso acabou levando as pessoas a usar formas ilícitas de opioides, como a heroína e o fentanil.

Assim, “áreas mais impactadas pela transição para opioides ilícitos devido a maiores taxas de uso indevido anterior de OxyContin apresentaram um aumento mais acentuado nas taxas de suicídio infantil”, observou Powell.

Por anos, os dados dos EUA mostravam uma queda constante nos suicídios entre crianças e adolescentes.

No entanto, a partir de 2010, esses números voltaram a subir. Até 2020, o suicídio se tornou a segunda maior causa de morte de pessoas com idades entre 10 e 17 anos, observou o relatório do RAND.

Por que essa reviravolta trágica?

Para ajudar a responder a essa pergunta, o grupo de Powell comparou as taxas de suicídio infantil em cada estado. Eles descobriram que o maior aumento nos casos ocorreu nos estados onde a transição para opioides ilícitos foi mais pronunciada.

“Os resultados são consistentes com o crescimento do uso ilícito de opioides entre a população adulta, gerando condições piores para as crianças, aumentando as taxas de negligência infantil”, disse Powell.

Sua equipe acredita que apenas uma mudança – a reformulação do Oxycontin para evitar abusos – poderia explicar quase metade do aumento nos suicídios infantis nos EUA entre 2011 e 2020.

“A transição para opioides ilícitos alterou famílias e a sociedade de várias maneiras documentadas e provavelmente em inúmeras dimensões não estudadas”, acrescentou Powell.

Ele observou que as overdoses de drogas não mudaram muito para crianças durante o período de 2011 a 2020. Isso sugere que as mudanças nas condições de vida das crianças estão por trás do aumento nos suicídios, e não qualquer aumento no abuso de drogas em crianças/adolescentes.

O estudo do RAND foi publicado recentemente no periódico Demography.

Se você ou um ente querido está enfrentando uma crise de saúde mental, a ajuda está disponível na linha 988 de Suicídio e Crise.

FONTE: RAND Corp., comunicado de imprensa, 4 de dezembro de 2023