Peritos da OMS reavaliam a segurança do aspartame

OMS experts reassess safety of aspartame

O adoçante artificial aspartame está novamente sob escrutínio.

Dois comitês separados, compostos por especialistas em saúde de todo o mundo, em breve oferecerão conselhos sobre o consumo de aspartame, um substituto popular do açúcar que é adicionado a refrigerantes, pastilhas para tosse, sobremesas e chicletes.

A Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer (IARC) da Organização Mundial de Saúde (OMS) está analisando se o ingrediente é um carcinógeno. Enquanto isso, o Comitê Conjunto de Especialistas em Aditivos Alimentares da OMS fornecerá orientações sobre uma ingestão diária aceitável de aspartame.

Ambos devem emitir seus relatórios em 14 de julho, de acordo com documentos vazados da OMS citados pela CNN.

O aspartame continua a ter aprovação da Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos como um produto seguro.

Não apenas isso, mas autoridades de saúde dos EUA estão preocupadas que a realização de revisões simultâneas e potencialmente conflitantes “minará seriamente” a confiança no processo científico e “inflamará o clima atual de ceticismo público sobre a validade da ciência e do processo científico”, de acordo com uma carta enviada à OMS no verão passado pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA.

O comitê de pesquisa do câncer da OMS considera uma ampla gama de itens carcinogênicos, incluindo dispositivos móveis, disse Qi Sun, professor associado de nutrição e epidemiologia na Escola de Saúde Pública T.H. Chan de Harvard, à CNN.

Para que o aspartame seja considerado um carcinógeno, “depende do tipo de evidência que temos”, acrescentou Sun.

“Acho que a evidência é bastante escassa tanto para dizer ‘o aspartame é cancerígeno’ quanto para sugerir que o aspartame não é carcinogênico”, disse Sun.

Outro especialista em saúde dos EUA também comentou sobre as revisões.

“Acho que você só precisa estar ciente de que há uma dúvida sobre isso”, disse o Dr. James Farrell, oncologista gastrointestinal da Escola de Medicina Yale, à CNN. “E as pessoas que levantaram essa questão têm um motivo objetivo para levantar essa questão. Elas analisaram isso de uma perspectiva médica e científica … portanto, acho que seria tolice ignorar.”

O aspartame está presente em bebidas populares como Coke Zero Sugar, Diet Coke, Sprite Zero, Pepsi Zero Sugar e Mountain Dew Zero Sugar, segundo a CNN.

Tanto o Conselho de Controle de Calorias, um grupo comercial dos fabricantes de adoçantes artificiais, quanto o Conselho Internacional das Associações de Bebidas (ICBA) discordaram das notícias.

“Os consumidores merecem fatos, e o fato é que o aspartame é seguro e um dos ingredientes alimentares mais amplamente estudados, razão pela qual o Conselho de Controle de Calorias está gravemente preocupado com quaisquer afirmações não comprovadas e enganosas que contradigam décadas de ciência e aprovações regulatórias globais”, disse o presidente do Conselho de Controle de Calorias, Robert Rankin, em comunicado.

“A IARC não é uma agência reguladora, especialista em ingredientes ou autoridade de segurança alimentar, seu único foco é encontrar substâncias que possam causar câncer, e eles classificaram coisas como aloe vera, campos magnéticos de baixa frequência e vegetais em conserva como possivelmente causadores de câncer. Os consumidores querem contexto e isso é o que está faltando nessas alegações enganosas”, acrescentou.

“Embora pareça que a IARC está agora disposta a admitir que o aspartame não apresenta mais perigo para os consumidores do que o uso de aloe vera, as autoridades de saúde pública devem estar profundamente preocupadas com o fato de essa opinião vazada contradizer décadas de evidências científicas de alta qualidade e poder enganar desnecessariamente os consumidores a consumir mais açúcar em vez de escolher opções seguras sem ou com baixo teor de açúcar – tudo com base em estudos de baixa qualidade”, disse Kate Loatman, diretora executiva do ICBA, em comunicado.

“Permanecemos confiantes na segurança do aspartame, dada a enorme quantidade de evidências científicas e determinações positivas de segurança por autoridades de segurança alimentar em mais de 90 países ao redor do mundo”, acrescentou.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

No entanto, a OMS afirmou que as decisões de seus comitês se complementarão. A FDA ainda tomará sua própria determinação sobre as diretrizes do aspartame, segundo a CNN.

Esta é apenas a última vez que a OMS ofereceu seu conselho sobre substitutos de açúcar. No mês passado, recomendou-se não usar esses substitutos para perder peso, pois eles não levam a uma redução sustentada da obesidade, informou a CNN.

“Como qualquer coisa na vida, você precisa começar com moderação”, disse Farrell. “Se eles divulgarem dados que sugerem ou questionam a segurança do [aspartame]… se você conseguir limitar seu consumo, por que não seria uma coisa razoável a se pensar?”

Adoçantes artificiais podem ser uma boa escolha temporária para as pessoas reduzirem a ingestão de açúcar, mas elas têm opções melhores a longo prazo, incluindo água, chás sem açúcar ou leite desnatado, sugeriu Sun.

“Acredito que os consumidores poderiam facilmente mudar para essas bebidas domésticas para melhorar sua saúde em vez de se preocuparem em consumir bebidas adoçadas artificialmente e câncer”, disse Sun. “Não temos evidências de nenhum dos lados.”

FONTES: CNN; declarações, Conselho de Controle de Calorias e Conselho Internacional de Associações de Bebidas