O que as pessoas com câncer de ovário desejam que você saiba

O que pacientes com câncer de ovário querem que você saiba

O câncer de ovário ocorre quando há células anormais em um ou ambos os ovários. Eles são as partes dos seus órgãos reprodutivos que produzem hormônios e armazenam óvulos. Existem várias formas de tratar o câncer de ovário, incluindo cirurgia ou quimioterapia. Aqui está o que as pessoas com câncer de ovário querem que você saiba sobre essa condição.

Faça perguntas e defenda-se.

Kate Welsford tinha apenas 19 anos quando teve seu primeiro ovário removido devido a um tumor de baixa malignidade. Esses são tumores com células específicas que podem se tornar cancerígenas. Cinco anos depois, seus médicos descobriram outro tumor no outro ovário.

“Naquele momento, estávamos nos preparando para remover meu único ovário restante. E queríamos ter filhos”, diz ela.

Hoje, Welsford e seu marido têm três filhos – com 2, 6 e 8 anos. Mas ela diz que não teria sido possível ter filhos biológicos se ela não tivesse tido conversas abertas e honestas com seu médico quando tinha vinte e poucos anos.

Welsford e seu médico decidiram adiar a cirurgia do tumor ovariano para fazer um ciclo de estimulação ovariana. Isso permitiu que eles salvassem seus óvulos para que ela ainda pudesse ter filhos.

“Acho que a maior parte dessa jornada para nós foi fazer perguntas”, diz ela. “Se não perguntássemos como seria nosso futuro, não sei se, naquele momento, estaríamos pensando sobre [fertilidade] ou buscando opções.”

Os primeiros sintomas podem ser confundidos com outra coisa.

Kate Thompson-Maher, uma médica aposentada de 66 anos, foi diagnosticada com câncer de ovário há quase 2 anos. Ela se lembra de sintomas como cólicas pélvicas, inchaço, necessidade de urinar com mais frequência, náuseas e azia, mas nunca pensou que fossem sinais de câncer de ovário.

“Eles eram tão inespecíficos que eu os ignorei”, diz ela. “Atribuí a outras coisas e simplesmente ignorei.”

O médico de Thompson-Maher posteriormente diagnosticou-a com câncer de ovário em estágio III inicial. Ela frequentemente se pergunta se sua equipe médica teria descoberto mais cedo se ela tivesse notado os sintomas mais cedo.

Essa situação é comum. O câncer de ovário em estágio inicial geralmente não apresenta muitos sinais de alerta, e os sintomas do câncer avançado são frequentemente confundidos com outras condições.

“Precisamos divulgar os sintomas vagos… não os ignore, procure um médico”, diz Thompson-Maher.

Obtenha uma segunda opinião.

Após sintomas estranhos como taquicardia e dores no corpo, Benita Dallas, de 62 anos, marcou várias consultas para identificar a causa. Seu médico na época fez uma ultrassonografia e eventualmente diagnosticou

Dallas com câncer de ovário. Logo após, Dallas foi internada no hospital e informada de que seu prognóstico era sombrio.

“Passei por 12 dias, três vezes ao dia, de [médicos] me dizendo que eu tinha câncer em estágio IV e que eu ia morrer. E que eu precisava organizar meus assuntos e que não havia nada que eles pudessem fazer por mim”, diz ela.

Dallas estava determinada a superar as probabilidades e lutar pela sua vida. Ela decidiu obter uma segunda opinião de outro médico. Dois dias após uma tomografia PET, ela recebeu uma ligação de seu segundo médico dizendo que seu prognóstico não era tão grave quanto o primeiro diagnóstico sugeriu.

“Gritei por cerca de 2 minutos seguidos. Foi como ter uma experiência fora do corpo. Nunca vou esquecer isso”, diz ela.

Dallas incentiva outras pessoas, especialmente aquelas diagnosticadas com câncer em estágio avançado, a conversarem com vários médicos. “A segunda opinião mudou a minha vida.”

O câncer de ovário é uma condição contínua, mas o tratamento torna-o gerenciável.

Certas condições, como o câncer de ovário, nem sempre são curáveis. Você pode ter que conviver com sintomas pelo resto da vida, assim como diabetes ou doenças cardíacas.

Mas você pode controlar o seu câncer de ovário com terapia. “Os tratamentos disponíveis agora realmente colocam você em remissão por períodos de tempo em que você se sente normal. Não é como se você estivesse andando por aí se sentindo terrível o tempo todo”, diz Thompson-Maher.

Em alguns casos, um certo tipo de tratamento pode não funcionar. Mas existem outras opções a serem exploradas, pois os especialistas estão sempre estudando novas terapias.

Leve as coisas passo a passo.

Equilibrar a cirurgia do câncer de ovário e o planejamento familiar futuro ao mesmo tempo ensinou Welsford a ir devagar. “Quando você leva isso peça por peça e problema por problema… você pode enfrentar isso. Mas se você olhar para o final, todas as coisas ao longo do caminho que precisam ser feitas, é avassalador”, diz ela.

Encontre apoio de várias formas.

Cuidar da sua saúde mental é uma parte importante do manejo do câncer de ovário. A boa notícia é que existem várias opções para aliviar a ansiedade ou lidar com a depressão. Grupos de apoio podem ajudá-lo a aprender com outras pessoas que passam por situações semelhantes. Você também pode conversar em particular com um profissional de saúde mental.

Dallas mantém uma perspectiva otimista através do seu trabalho na Agência Federal de Gestão de Emergências (FEMA). Ela é capaz de ajudar os outros, o que permite que ela se concentre menos em sua própria ansiedade e mais no bem-estar dos que estão ao seu redor.

É crucial para ela manter-se positiva em todas as áreas de sua vida. Ela descobre que ler material divertido, assistir a comédias e confiar em uma força superior a mantêm longe de pensamentos negativos. E sua família, amigos e conselheiro a ajudam a encontrar e manter a coragem.

“Uma vez que você se levanta, você tem que continuar de pé. Você tem que estar ocupado”, diz ela, “Mentalmente, estou mais forte agora do que antes.”