O óleo de coco é saudável? Estudo em ratos descobre que pode alterar o metabolismo e causar obesidade

O óleo de coco pode causar obesidade, segundo estudo em ratos

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O óleo de coco é saudável? Um estudo com camundongos sugere que pode contribuir para a obesidade. Vera Lair/Stocksy
  • Embora muitos considerem o óleo de coco saudável, um novo estudo sugere o contrário.
  • O estudo descobriu que o óleo de coco afetou a capacidade dos camundongos de usar a leptina e a insulina, dois hormônios críticos, com resistência à insulina sendo uma característica primária do diabetes tipo 2.
  • Nutricionistas recomendam óleos insaturados ou poli-insaturados em vez de óleos saturados como o óleo de coco.

Doses baixas de óleo de coco adicionadas à dieta de camundongos por oito semanas levaram a alterações em seu metabolismo que contribuíram para o desenvolvimento da obesidade e comorbidades relacionadas, de acordo com um novo estudo.

O óleo de coco perturbou a capacidade dos camundongos de usar corretamente a leptina e a insulina, dois hormônios importantes para regular o gasto de energia, a fome e como o corpo lida com gorduras e açúcares.

Os resultados apoiam a hipótese de que uma dieta rica em ácidos graxos saturados pode levar à resistência à leptina. Ao mesmo tempo em que a resistência à leptina está se desenvolvendo, o tecido de armazenamento de gordura do corpo, conhecido como tecido adiposo branco, também se torna menos responsivo à leptina.

O estudo se baseia em pesquisas anteriores, nas quais os autores observaram que o óleo de coco produzia uma resposta inflamatória central e periférica, ganho de peso, uma porcentagem maior de gordura, redução do gasto de energia e comportamento ansioso em camundongos, sugerindo um desequilíbrio sistêmico.

Os 60 camundongos no estudo atual foram divididos em três grupos que receberam um suplemento líquido. Um grupo, o grupo de controle, recebeu água, um recebeu 100 microlitros de óleo de coco extravirgem comercial e um recebeu 300 microlitros do mesmo.

As doses diárias de óleo de coco eram caloricamente semelhantes a cerca de 13 gramas de gordura saturada ou 5% das calorias de gordura saturada para um adulto saudável. No final dos experimentos, os camundongos foram anestesiados e decapitados para estudo hipotalâmico.

O estudo foi publicado no Journal of Functional Foods.

Efeitos do óleo de coco no corpo

“O estudo sugere que o óleo de coco pode dificultar a capacidade do corpo de responder adequadamente a hormônios importantes que controlam a fome e o uso de energia, pelo menos em camundongos”, disse o cientista nutricional Dr. Taylor Wallace. “Isso pode contribuir potencialmente para problemas como obesidade e resistência à insulina, que é uma questão-chave no diabetes.”

“O que eles descobriram foi um pouco preocupante: o óleo de coco pareceu interferir nas vias de sinalização normais no cérebro e em outros tecidos que esses hormônios usam para comunicar suas mensagens”,

– Dr. Wallace

Os pesquisadores descobriram que o óleo de coco causava estresse no retículo endoplasmático. Esta é uma área de uma célula, disse o Dr. Wallace, onde as proteínas são produzidas e processadas.

A nutricionista registrada Kristin Kirkpatrick citou um estudo de 2022 que “concluiu que são necessários mais estudos em humanos avaliando o óleo de coco, mas que algumas coisas a considerar são a quantidade consumida e o processamento do próprio óleo”.

A conclusão do Dr. Wallace a partir do estudo: “Não consuma óleo de coco para melhorar a saúde. Não é um superalimento.”

E quanto aos efeitos do óleo de coco em humanos?

A relevância dos resultados do estudo para os humanos não é completamente clara. Questionada sobre isso, Kirkpatrick disse: “Impossível dizer com certeza, no entanto, estudos mostram que camundongos e humanos compartilham genética semelhante, então é um ótimo começo.”

Wallace listou alguns dos fatores que podem gerar dúvidas. Ele citou diferenças biológicas, diferenças de dose, ambientes experimentais controlados rigidamente em que os camundongos são criados, que não possuem as variáveis encontradas em um estudo humano, uniformidade genética, sistemas mais simples de roedores, diferenças interespecíficas de roedores e preocupações éticas.

“Devido a esses fatores”, disse o Dr. Wallace, “embora os estudos em roedores possam fornecer informações valiosas e orientar pesquisas adicionais, geralmente são considerados preliminares. Eles podem destacar áreas potenciais de preocupação ou benefício que merecem estudos mais aprofundados em humanos.”

Em uma revisão sistemática citada pelo Dr. Wallace, apenas 37% dos estudos em animais foram replicados em humanos, e 20% deles mostraram resultados contraditórios.

Ele acrescentou que “quaisquer descobertas geralmente precisam ser validadas por meio de ensaios rigorosos e controlados em humanos antes que conclusões definitivas possam ser feitas”.

Quais óleos podem ser mais saudáveis do que o óleo de coco?

“Ao referir-se a óleos alimentares”, disse Kirkpatrick, “os estudos mais benéficos são frequentemente encontrados no azeite extra virgem, bem como nos óleos de abacate, gergelim, linhaça, noz, etc., o que sugere que os consumidores devem focar no uso desses óleos em vez de óleos que contenham gorduras saturadas ou trans.”

Ela acrescentou: “os estudos mais prevalentes em humanos mostram benefícios no controle do açúcar no sangue, armazenamento de gordura, redução da inflamação, etc., ao consumir gorduras alimentares monoinsaturadas e poli-insaturadas (semelhantes a um padrão mediterrâneo)”. Além disso, Kirkpatrick observou que os dados mostram o benefício de substituir gorduras saturadas por gorduras insaturadas.

Entre as fontes comuns de gordura na dieta, o óleo de coco tem a maior porcentagem de gorduras saturadas.

Outros incluem manteiga, óleo de palma, óleo de palmiste e manteiga de cacau. Embora populares nas cozinhas, a gordura vegetal hidrogenada consiste em óleos vegetais e é projetada para ser rica em gorduras saturadas, disse o Dr. Wallace.

“Eu não sou um grande fã de óleo de coco pessoalmente”, disse o Dr. Wallace, “mas apenas porque ele foi comercializado e exagerado como um alimento saudável, quando na verdade é pior do que manteiga, banha e outras gorduras de origem animal”.

Por outro lado, ele é fã do óleo de canola, que tem uma das menores quantidades de gorduras saturadas.

A declaração científica consultiva da American Heart Association concorda com o maior valor de saúde das gorduras insaturadas, observando que o óleo de coco foi visto para aumentar os níveis de LDL (“colesterol ruim”).

Para pessoas com uma condição cardíaca existente ou que estão em risco de desenvolver uma, a organização sugere consumir não mais do que 6% das calorias diárias provenientes de gorduras saturadas. Isso equivale a aproximadamente 13 gramas com base em uma dieta de 2.000 calorias, e apenas uma colher de sopa de óleo de coco se aproxima desse limite.