O COVID de hoje está cada vez mais se parecendo com um resfriado ou gripe

O COVID de hoje está se parecendo com um resfriado ou gripe

Os sintomas de uma infecção leve por COVID-19 mudaram nesta temporada e agora são mais semelhantes aos de alergias e resfriados comuns, segundo médicos.

Muitas pessoas com COVID-19 estão apresentando sintomas respiratórios superiores, como coriza, olhos lacrimejantes e dor de garganta, disse a Dra. Teresa Lovins, médica de família independente em Columbus, Indiana.

“Alguns pacientes me disseram ‘isso parece minhas alergias, mas meu remédio para alergia não está funcionando. E então começo a me sentir muito, muito cansado e simplesmente não consigo aumentar minha energia'”, relatou Lovins. “E eu digo ‘sim, deveríamos testá-lo para COVID’ e, na maioria das vezes, o resultado é positivo.”

A fadiga continua a afetar os pacientes com COVID, de acordo com Lovins e o Dr. William Schaffner, professor de doenças infecciosas na Universidade Vanderbilt, em Nashville, Tennessee.

“A fadiga por 24, 48 e até 72 horas parece ser bastante comum”, disse Schaffner. “As pessoas apenas se sentem fracas, como costumamos dizer aqui no Sul. Nem todas vão para a cama, mas há muitos relatos de pessoas tirando cochilos porque se sentem esgotadas.”

Outros sintomas bem estabelecidos de COVID-19, como tosse intensa, perda do paladar ou olfato, dor de cabeça e febre, se tornaram muito menos comuns ou pronunciados, disseram Lovins e Schaffner.

“Pelo que estou ouvindo dos meus colegas clínicos, há de fato muitos sintomas respiratórios superiores. A dor de garganta é mencionada com muita ênfase”, disse Schaffner. “Além disso, de várias fontes, ouço que a perda de paladar e olfato, tão bem divulgada, é menos frequente do que era nos primeiros meses do surto. Não é realmente tão distinta nem tão comum quanto costumava ser.”

Os especialistas em doenças infecciosas esperavam essa mudança na doença leve, dado que “praticamente todos já tiveram infecção por COVID ou foram vacinados, ou ambos”, disse Schaffner.

“Todos nós temos um certo nível de imunidade e, quando encontramos o vírus, estamos mais preparados para combatê-lo, e isso pode realmente alterar a apresentação clínica”, continuou ele.

As pessoas também se beneficiaram das tendências de mutação do COVID, que têm favorecido a variante Ômicron e suas descendentes, disse Schaffner.

“Esses vírus parecem ser um pouco menos graves em suas apresentações”, destacou.

Mas Lovins e Schaffner enfatizaram que as pessoas não devem levar o COVID de forma leviana, mesmo que as infecções mais leves se assemelhem mais ao resfriado comum.

Em todo o país, mais de 20.500 hospitalizações por COVID-19 grave ocorreram na primeira semana de setembro, de acordo com o rastreador de dados do Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos. Isso representa um aumento de quase 8% nas hospitalizações.

“Eu sei que em nossa comunidade nossas hospitalizações aumentaram novamente”, disse Lovins, membro do conselho da Academia Americana de Médicos de Família. “Estamos vendo números ainda muito abaixo do que vimos no outono passado, mas os números estão maiores do que desde maio. Eles caíram muito, para nenhum paciente com COVID no hospital durante o verão, e agora estão subindo novamente.”

O COVID-19 continua sendo particularmente perigoso para pessoas com problemas de saúde existentes: idosos, aqueles com condições crônicas, imunocomprometidos.

“Essas pessoas ainda são mais propensas a desenvolver doenças mais graves e isso resulta em um aumento nas hospitalizações”, disse Schaffner.

Mas ele acrescentou que há uma razão pela qual o CDC recomendou recentemente o reforço da vacina COVID para todos, não apenas para aqueles com alto risco.

“Essa ênfase na população de alto risco é verdadeira”, disse Schaffner. “No entanto, ainda vemos ocasionalmente pessoas jovens e saudáveis sendo afetadas pelo COVID, que acabam na sala de emergência e precisam ser internadas no hospital. Portanto, só porque você está completamente saudável, jovem, robusto e fisicamente apto, não significa que você possa ignorar uma infecção por COVID ou tratá-la como algo trivial. Esse vírus ainda demanda nosso respeito.”

O mais novo reforço da vacina contra a COVID-19 tem como alvo especificamente os membros da família de variantes Omicron XBB, disse Lovins.

A variante mais comum da COVID-19, EG.5, pertence a essa família. Atualmente, ela representa 1 em cada 4 infecções por COVID-19 nos Estados Unidos, de acordo com o CDC.

O segundo tipo de variante mais comum, FL.1.5.1, também pertence a essa família e representa 14% das infecções por COVID-19.

“A vacina que está disponível, a variante para a qual ela foi planejada era uma XBB”, disse Lovins. “Então definitivamente temos cobertura com essa vacina para o que está circulando atualmente”.

Lovins também enfatizou a importância de as pessoas receberem as vacinas apropriadas contra a gripe e o VSR (vírus sincicial respiratório).

“Eu tenho a sensação de que provavelmente veremos a vacina contra a COVID-19 se tornar muito semelhante à vacina contra a gripe, algo que estará disponível todos os anos no outono”, disse Lovins.

Mais informações

A HealthDay possui mais informações sobre a COVID-19. A Johns Hopkins tem mais informações sobre a variante EG.5.

FONTES: Teresa Lovins, MD, médica de família independente, Columbus, Ind., e membro do conselho, American Academy of Family Physicians; William Schaffner, MD, professor de doenças infecciosas, Universidade Vanderbilt, Nashville, Tenn.; Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA