Tanto o colesterol HDL alto quanto o baixo estão ligados a um leve aumento no risco de demência

O colesterol HDL alto ou baixo estão ligados a um leve aumento no risco de demência

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Os especialistas dizem que é importante manter um acompanhamento próximo dos níveis de colesterol. FG Trade/Getty Images
  • Um novo estudo com idosos encontrou uma ligação entre níveis extremos de colesterol HDL “bom” e um pequeno aumento no risco de demência mais tarde na vida.
  • A pesquisa acompanhou mais de 184.000 adultos por 17 anos e descobriu que tanto o colesterol HDL alto quanto baixo estavam associados a uma maior probabilidade de desenvolver demência em comparação com os níveis intermediários.
  • No entanto, não foram encontradas associações claras entre o colesterol LDL “ruim” e a demência, exceto em usuários de estatinas, sugerindo relações complexas entre colesterol e declínio cognitivo.

Novas pesquisas, publicadas hoje no periódico Neurology, relatam que níveis altos, assim como níveis baixos de colesterol HDL “bom”, estavam associados a um maior risco de desenvolver demência.

O estudo envolveu mais de 184.000 participantes com uma média de 70 anos que foram acompanhados por 17 anos.

Os pesquisadores buscavam compreender a relação entre dois tipos de colesterol, HDL-C e LDL-C, e a probabilidade de desenvolver demência na terceira idade.

Embora tenham sido realizados alguns estudos sobre esse tema, poucos consideraram a influência de medicamentos estatinas ou examinaram a possibilidade de associações mais complexas.

Os pesquisadores exploraram essas conexões usando dados extensos tanto de respostas de pesquisas quanto de prontuários eletrônicos de saúde.

Rastreando a demência

Os participantes do estudo eram membros do plano de saúde Kaiser Permanente Northern California que tinham 55 anos ou mais.

Esses membros haviam realizado uma pesquisa de saúde entre 2002 e 2007, não tinham demência antes da pesquisa e tiveram seu colesterol medido dentro de dois anos após a pesquisa.

A equipe de pesquisa acompanhou esses membros até dezembro de 2020 para verificar se eles desenvolveram demência.

Eles utilizaram métodos e modelos específicos para compreender os dados, garantindo que consideraram diversos fatores, como demografia e medicamentos.

Os pesquisadores afirmaram que os resultados mostraram que tanto níveis muito baixos quanto níveis muito altos de HDL-C estavam associados a um maior risco de desenvolver demência.

Relação entre níveis de HDL-C e risco de demência

Os pesquisadores relataram que pessoas com os níveis mais altos de colesterol HDL tinham um risco 15% maior de demência em comparação com aqueles com níveis intermediários.

Aqueles com os níveis mais baixos de HDL tinham um risco 7% maior de demência em comparação com o grupo de níveis intermediários.

Os pesquisadores disseram que essas relações se mantiveram mesmo após considerar outros fatores, como consumo de álcool, hipertensão, doenças cardiovasculares e diabetes.

Por outro lado, os níveis de colesterol LDL-C “ruim” não mostraram uma ligação clara com o risco de demência para todos. No entanto, para aqueles que estavam usando estatinas, um nível mais alto de LDL-C indicava um risco ligeiramente maior de demência.

A idade também pareceu desempenhar um papel na relação entre HDL-C e risco de demência, mas não com LDL-C.

Embora este grande estudo mostre associações, ele não pode provar que níveis altos ou baixos de colesterol HDL causam diretamente demência.

Erin Ferguson, MPH, autora principal do estudo e ex-aluna da Boston University SPH atualmente afiliada à University of California San Francisco, disse ao Medical News Today que “encontramos uma relação em forma de U entre o HDL-C e o risco de demência, de modo que pessoas com HDL-C mais baixo ou mais alto tinham um risco ligeiramente elevado de demência”.

“No geral, não encontramos nenhuma associação entre o LDL-C e a demência”, acrescentou Ferguson.

Clifford Segil, DO, neurologista do Providence Saint John’s Health Center na Califórnia, que não estava envolvido nesta pesquisa, disse ao Medical News Today que “estudos que visam prevenir a demência são apreciados, já que nossos tratamentos para demência em 2023 continuam a fornecer apenas melhorias clínicas modestas”.

Como lembrete, as três demências mais comuns são a demência de Alzheimer, a demência vascular ou multi-infarto e a demência de corpos de Lewy ou demência de Parkinson. O uso de estatinas, ou medicamentos usados para reduzir o colesterol em nosso sangue, tem sido comprovado para diminuir o risco de segundo ataque cardíaco e derrame. O uso de estatinas precisa ser estudado especificamente em relação à redução do risco de demência vascular ou multi-infarto.

Dr. Clifford Segil

“Este estudo analisou o uso de medicamentos redutores de colesterol para diminuir todas as demências, em vez do uso de estatinas para diminuir a demência vascular ou multi-infarto”, observou o Dr. Segil.

Necessária mais pesquisa para entender associações complexas

Ferguson observou que “este trabalho sugere que algumas lipoproteínas (como o HDL) podem ser fatores de risco modificáveis para demência, mesmo em idade avançada, mas para aproveitar isso, precisamos avaliar a seguir se esses efeitos são causais e como modificar efetivamente o HDL.”

Embora a magnitude da associação seja bastante pequena, esses resultados sugerem que a relação entre HDL-C e demência é complexa. Nosso trabalho apoia um corpo de literatura recente que mostra que existem relações não-lineares entre HDL e outras doenças (como doenças cardiovasculares e câncer) e mortalidade. Os mecanismos pelos quais essas relações não-lineares existem ainda são desconhecidos.

Erin Ferguson, MPH

“Estudos futuros precisarão investigar as relações causais em jogo para confirmar sua relevância clínica”, explicou Ferguson.

Segil concordou, dizendo que “mais pesquisas devem seguir este estudo, especificamente analisando o papel do uso de estatinas, ou medicamentos redutores de colesterol, no desenvolvimento de demência multi-infarto ou vascular”.

“Pacientes com perda de memória frequentemente apresentam achados de MRI cerebral consistentes com alterações isquêmicas crônicas e o uso de estatinas pode diminuir esses pequenos acidentes vasculares silenciosos, mas mais pesquisas são necessárias para determinar se esse é o caso”, acrescentou ela.

Segil concluiu dizendo que “pacientes idosos não devem começar a tomar medicamentos estatinas para prevenir demência com base neste estudo”.