As nozes-pecãs podem ter efeitos protetores contra a obesidade e o diabetes

Nozes-pecãs podem proteger contra obesidade e diabetes

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As nozes-pecãs podem ter efeitos protetores contra o ganho excessivo de peso? vovashevchuk/Getty Images
  • O aumento das taxas de obesidade e diabetes representa duas graves crises de saúde pública.
  • Um novo estudo em ratos sugere que comer nozes-pecãs pode ajudar a controlar a obesidade, diabetes e problemas de saúde relacionados.
  • Ratos alimentados com uma dieta rica em gordura com nozes-pecãs ganharam menos peso e apresentaram menos marcadores de diabetes do que ratos alimentados com uma dieta rica em gordura sem nozes-pecãs.
  • Os especialistas afirmam que os benefícios à saúde das nozes-pecãs provavelmente se aplicam a outras castanhas também.

Comer nozes-pecãs pode ajudar a prevenir a obesidade, diabetes e inflamação – mas talvez seja melhor evitar a torta.

Ratos que foram alimentados com uma dieta rica em gordura que incluía nozes-pecãs inteiras ou extrato de polifenol de nozes-pecãs conseguiram evitar a obesidade, doença hepática gordurosa e diabetes em comparação com os ratos alimentados com uma dieta rica em gordura sem nozes-pecãs ou aditivos, descobriram pesquisadores do Instituto Nacional de Ciências Médicas e Nutrição Salvador Zubiran, no México, e do Departamento de Ciências Hortícolas da Universidade Texas A&M.

O estudo, que aparece no periódico de acesso aberto MDPI Nutrients, foi parcialmente financiado pelo Texas Pecan Board e pelo Departamento de Agricultura do Texas.

Nozes-pecãs podem proteger contra o ganho excessivo de peso

É importante observar que, enquanto os ratos alimentados com uma dieta rica em gordura de 23% ganharam 37% mais peso do que aqueles que seguiram uma dieta do grupo de controle (que continha apenas 7% de gordura), aqueles que seguiram a mesma dieta rica em gordura e foram alimentados com nozes-pecãs ou extrato de nozes-pecãs ganharam apenas a mesma quantidade de peso do grupo de controle, o que indica o efeito protetor das nozes contra o ganho excessivo de peso.

Outros benefícios da dieta com nozes-pecãs incluíram menor colesterol e resistência à insulina, menor inflamação, maior consumo de oxigênio, atividade mitocondrial (a “usina de energia da célula”), geração de calor nos tecidos adiposos marrons e outros biomarcadores saudáveis.

“Simplificando, isso significa que os processos de queima de energia do corpo são aprimorados, o que ajuda no controle do peso e na saúde geral”, disse Kelsey Costa, uma dietista registrada e especialista em pesquisa de saúde na National Coalition on Healthcare (NCHC).

“Além disso, o estudo constatou uma diminuição no aumento e na presença de células imunológicas tanto nas células adiposas subcutâneas (sob a pele) quanto nas células adiposas viscerais (ao redor dos órgãos), o que muitas vezes pode levar à inflamação e complicações relacionadas à obesidade”, acrescentou Costa.

“O estudo é interessante, mas não surpreendente, pois reforça o que se sabe sobre a saúde intestinal, a inflamação e seus poderosos efeitos em nossa saúde metabólica. Todas as condições inflamatórias mencionadas neste artigo também podem estar relacionadas à saúde intestinal”, disse Cesar Sauza, um nutricionista registrado e também na NCHC. “O estudo mostra que os grupos que consumiram nozes-pecãs inteiras e extrato de polifenol de nozes-pecãs reduziram a disbiose, ou seja, esses grupos tiveram uma melhora na microbiota intestinal.”

Benefícios à saúde das nozes-pecãs: As castanhas são superalimentos?

Embora grupos de interesse possam ter financiado essa pesquisa, os especialistas dizem que existem boas razões para acreditar nos benefícios das nozes-pecãs e de outras castanhas para a saúde.

“Embora seja essencial observar que os interesses das nozes-pecãs financiaram parcialmente o estudo, os resultados estão em consonância com uma vasta literatura existente que destaca os benefícios à saúde das castanhas”, disse Costa ao Medical News Today. “As nozes-pecãs, assim como outras castanhas de composição semelhante, como as nozes e as avelãs, são ricas em gorduras poli-insaturadas, fibras alimentares e polifenóis, substâncias conhecidas por suas propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias.”

“As pessoas estão procurando opções mais saudáveis, e agora mostramos que as nozes-pecãs são uma ferramenta saudável que os consumidores têm em suas mãos”, disse o Dr. Luis Cisneros-Zevallos, Ph.D., autor sênior do estudo e professor de horticultura e ciência dos alimentos no Departamento de Ciências Hortícolas da Texas A&M College of Agriculture and Life Sciences, em comunicado à imprensa.

No mesmo comunicado à imprensa, as nozes-pecãs foram promovidas como “superalimentos” – mas outros não têm tanta certeza.

“O termo ‘superalimentos’ é um termo de marketing e não é algo que usaríamos na prática clínica”, disse Sauza. “Manchetes afirmando que ‘superalimentos’ podem levar a crenças de que simplesmente adicionar nozes-pecãs à dieta diária resultará em perda de peso e redução do risco de diabetes; isso simplesmente não é verdade.”

“Pode-se argumentar que todas as nozes (ou a maioria delas) são ‘superalimentos'”, acrescentou ele. “Se as nozes-pecãs são um ‘superalimento’, então todas as nozes são.”

Qual é a ingestão diária recomendada de nozes-pecãs?

Mas, mesmo que as nozes-pecãs e outras nozes semelhantes tenham benefícios protetores contra a obesidade e diabetes, quantas delas uma pessoa comum deve comer? E como elas devem ser consumidas?

Os pesquisadores converteram a quantidade equivalente de nozes-pecãs que deram aos ratos para proporções humanas, o que resultou em 22-38 nozes-pecãs inteiras por dia para uma pessoa comum pesando 132 libras. Em contraste, a porção diária recomendada de nozes-pecãs é apenas uma onça ou cerca de 19 nozes.

“Então, isso é muito maior do que a porção diária recomendada”, disse Costa. “Em vez de aumentar significativamente o consumo de nozes-pecãs, é melhor começar com a quantidade recomendada e aumentar gradualmente, se desejar, levando em consideração outras necessidades dietéticas e a ingestão geral de gordura e calorias.”

Em seguida, há a forma como você consome suas nozes-pecãs. Costa disse que uma abordagem para obter mais polifenóis de nozes-pecãs na dieta é usar farinha de nozes-pecãs desengordurada em seu cozimento.

“A preparação importa quando se trata de aplicar os resultados deste estudo”, disse Mrinal Pandit, um nutricionista registrado e nutricionista clínico na Clínica Oliva Skin and Hair. “Comer alimentos como torta de nozes-pecãs ou nozes açucaradas terá impactos muito diferentes na saúde metabólica do que simplesmente consumir nozes-pecãs puras.”

“Além de seus benefícios potenciais para o controle de peso e regulação metabólica, as nozes-pecãs também são uma excelente fonte de nutrientes essenciais, como gorduras monoinsaturadas, vitamina E e fibras”, disse Pandit. “Comer um punhado de nozes-pecãs por dia pode ajudar a satisfazer o desejo por lanches não saudáveis e fornecer um impulso nutritivo para qualquer refeição. Além disso, as nozes-pecãs também podem ser incluídas como parte de uma dieta saudável quando combinadas com outros alimentos ricos em nutrientes, com moderação.”