Novo teste de sangue poderia ajudar a diagnosticar a doença de Parkinson mais cedo

Novo teste de sangue para diagnóstico precoce da doença de Parkinson

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Pesquisadores dizem que um novo exame de sangue pode detectar indicadores precoces da doença de Parkinson. Alvaro Lavin/Stocksy
  • Pesquisadores da Universidade Duke afirmaram que danos no DNA de células sanguíneas podem servir como um alerta precoce da doença de Parkinson.
  • Os cientistas também descobriram que biomarcadores genéticos podem ser usados para monitorar a eficácia das terapias para o Parkinson.
  • Um simples exame de sangue baseado na pesquisa pode auxiliar na detecção e tratamento da doença, além de melhorar pesquisas futuras.

A identificação de um biomarcador genético para a doença de Parkinson levanta a possibilidade de desenvolver um exame de sangue para identificar o distúrbio neurológico antes do aparecimento dos sintomas.

Em um estudo publicado hoje na revista Science Translational Medicine, pesquisadores da Universidade Duke, na Carolina do Norte, utilizaram a tecnologia de reação em cadeia da polimerase (PCR) para detectar danos no DNA mitocondrial em células sanguíneas normalmente associados à doença de Parkinson.

Os pesquisadores relataram que o teste foi capaz de detectar os danos tanto em pessoas com a mutação genética LRRK2, um fator de risco conhecido para o Parkinson, quanto naquelas que não possuíam a mutação.

A importância de um novo teste para o Parkinson

Os pesquisadores afirmaram que as descobertas podem abrir caminho para o desenvolvimento de um exame de sangue para a detecção precoce da doença.

Os pesquisadores da Duke também descobriram que o teste baseado em PCR pode ajudar a medir a eficácia de certos tratamentos para o Parkinson, como inibidores de LRRK2.

“Atualmente, a doença de Parkinson é diagnosticada principalmente com base em sintomas clínicos após danos neurológicos significativos já terem ocorrido”, disse Laurie Sanders, PhD, autora sênior do estudo e professora associada nos departamentos de neurologia e patologia da Escola de Medicina da Universidade Duke, em um comunicado de imprensa. “Um simples exame de sangue nos permitiria diagnosticar a doença mais cedo e iniciar as terapias mais cedo.”

“Além disso, um diagnóstico claro identificaria com precisão os pacientes que poderiam participar de estudos de medicamentos, levando ao desenvolvimento de tratamentos melhores e potencialmente até mesmo curas”, acrescentou. “Nossa esperança é que este teste não apenas diagnostique a doença de Parkinson, mas também identifique medicamentos que revertam ou interrompam os danos ao DNA mitocondrial e ao processo da doença.”

O exame de sangue também poderia melhorar o diagnóstico da doença de Parkinson, que, segundo especialistas, é frequentemente diagnosticada erroneamente porque os sintomas são frequentemente compartilhados com outros distúrbios neurológicos.

Um exame de sangue que pudesse detectar o Parkinson precocemente também poderia ter benefícios psicológicos, disse o Dr. Howard Pratt, psiquiatra e diretor médico da Community Health of South Florida Inc.

“Quanto mais cedo for o diagnóstico do Parkinson, melhor será o resultado e melhor qualidade de vida que poderá ser alcançada”, disse ele ao Medical News Today. “O poder de um diagnóstico precoce tem impactos que vão além da ciência e até mesmo além da pessoa afetada, estendendo-se à sua família e entes queridos, todos os quais estarão em melhor posição para lidar com as implicações de longo prazo da doença e maximizar a eficácia dos tratamentos disponíveis.”

Novas descobertas podem impulsionar avanços na pesquisa sobre o Parkinson

“Um biomarcador simples baseado em sangue para diagnóstico e acompanhamento da doença de Parkinson seria um avanço importante, especialmente para países de baixa renda”, disse o Dr. Michael S. Okun, consultor médico da Parkinson’s Foundation e diretor do Norman Fixel Institute for Neurological Diseases da University of Florida Health, ao Medical News Today.

Okun afirmou que a descoberta de que o exame de sangue poderia ser usado tanto para detectar a doença quanto para monitorar a eficácia do tratamento era “muito inovadora”.

No entanto, ele acrescentou que “este exame de sangue tem um longo caminho a percorrer e precisará ser comparado com outras abordagens, validado em estudos maiores e precisará mostrar que pode diferenciar amostras de outros síndromes parkinsonianos se um dia for usado como um teste diagnóstico”.