Um dispositivo inovador e portátil pode ajudar a detectar o câncer de mama em casa

Novel and portable device can help detect breast cancer at home.

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Um dispositivo vestível poderia ajudar a detectar o câncer de mama em casa? NICK VEASEY/SCIENCE PHOTO LIBRARY/Getty Images
  • Pesquisadores desenvolveram um dispositivo vestível que pode ser usado para rastrear o câncer de mama em casa.
  • Testes iniciais mostraram que ele pode detectar pequenos cistos semelhantes em tamanho a tumores de mama em estágio inicial.
  • São necessários ensaios clínicos para verificar a eficácia do dispositivo.

Uma nova tecnologia vestível que pode ser acoplada a um sutiã pode, algum dia, ajudar as pessoas a detectarem sinais de câncer de mama no conforto de suas casas.

O câncer de mama é o câncer mais prevalente em todo o mundo, representando cerca de 1 em cada 6 mortes relacionadas ao câncer entre as mulheres. A grande maioria dos casos de câncer de mama envolve mulheres. No entanto, de 0,5% a 1% dos casos ocorrem em homens.

O câncer de mama tem uma taxa de sobrevida relativa de 5 anos de até 99% se identificado quando o câncer ainda não se espalhou para fora da mama. No entanto, se identificado mais tarde, como após sua disseminação para partes distantes do corpo, incluindo pulmões, fígado ou ossos, sua taxa de sobrevida de 5 anos cai para 30%.

Atualmente, um método de imagem de raios-X conhecido como mamografia é a técnica mais comumente utilizada para rastreamento do câncer de mama.

Embora as mamografias sejam geralmente eficazes, detectando cerca de 87% dos cânceres, elas devem ser realizadas em um centro de imagens. Isso reduz a acessibilidade para muitos, especialmente aqueles com baixa renda, que podem, como resultado, adiar a triagem devido aos altos custos associados e dificuldades em organizar transporte.

Esforços para melhorar a acessibilidade e reduzir os custos do rastreamento do câncer de mama poderiam melhorar os resultados de saúde para pessoas diagnosticadas com a condição em todo o mundo.

Recentemente, pesquisadores projetaram um adesivo de ultrassom vestível para mama que poderia ajudar os pacientes a rastrear o câncer de mama em suas casas.

A Dra. Kamila Seilhan, médica certificada e Diretora Médica Chefe do LabFinder.com, não envolvida na pesquisa, disse à Medical News Today:

“Este é um dispositivo de ultrassom vestível que poderia permitir que as pessoas detectassem tumores precocemente e ajudassem os pacientes com alto risco de desenvolver câncer de mama entre as mamografias de rotina.”

“Um adesivo de ultrassom vestível torna possível obter imagens uniformes e repetíveis de toda a mama sem depender de treinamento especializado do operador. […] O adesivo possui um rastreador fácil de usar que permite digitalizações profundas de grandes áreas e imagens de múltiplos ângulos da mama. É uma forma segura de acompanhar as mudanças no tecido mole em tempo real”, acrescentou ela.

A pesquisa foi publicada na revista Science Advances.

Dispositivo vestível para detecção do câncer de mama é acoplado a um sutiã

O dispositivo é baseado na mesma tecnologia de ultrassom usada em centros de imagens. No entanto, seus materiais piezoelétricos permitem que ele seja miniaturizado em um scanner de ultrassom portátil. A piezoeletricidade é um processo no qual cristais convertem energia mecânica em energia elétrica, que neste caso pode ser interpretada para leituras de ultrassom.

“O dispositivo envia ondas sonoras para o tecido mamário e, à medida que se move pela mama, produz imagens de alta qualidade identificando cistos que podem precisar ser investigados por um especialista em câncer de mama”, disse a Dra. Jennifer Tseng, F.A.C.S., diretora médica de cirurgia de mama no City of Hope Orange County e oncologista cirúrgica com duplo certificado especializada em câncer de mama no City of Hope Orange County Lennar Foundation Cancer Center em Irvine, Califórnia, não envolvida na pesquisa, ao MNT.

Os pesquisadores projetaram um adesivo flexível impresso em 3D com aberturas em forma de colmeia para tornar o dispositivo vestível. O adesivo é acoplado a um sutiã com aberturas que permitem que ele toque a pele, onde pode escanear o tecido mamário. O scanner pode ser colocado em seis posições diferentes, permitindo a imagem de toda a mama. Ele também pode ser girado para capturar imagens de diferentes ângulos.

Os pesquisadores já testaram o scanner em uma mulher de 71 anos com histórico de cistos mamários. Usando o dispositivo, eles conseguiram detectar cistos com apenas 0,3 centímetros de diâmetro – o tamanho de tumores em estágio inicial. Eles relataram que as imagens resultantes tinham uma resolução semelhante à de ultrassons tradicionais e uma profundidade de aproximadamente 80 mm.

Canan Dagdeviren, Ph.D., professora associada de Arte e Ciência da Mídia no Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), autora sênior do estudo, disse ao MNT que o dispositivo facilita a captura de imagens da mesma posição repetidamente. Isso o torna ideal para monitoramento a longo prazo, especialmente porque os ultrassons não apresentam risco de radiação, ao contrário das mamografias.

Melhoria da acessibilidade para o rastreamento do câncer de mama

A Dra. Dagdeviren observou que seu objetivo final com o dispositivo é tornar o rastreamento do câncer de mama mais acessível e alcançar mulheres sub-representadas, incluindo aquelas em países menos desenvolvidos economicamente.

Se comprovado eficaz, a Dra. Seilhan observou que o dispositivo pode ser particularmente útil em áreas remotas sem fácil acesso a centros médicos.

“O baixo custo do dispositivo facilita a compra por parte de unidades de saúde e organizações com recursos limitados”, disse ela.

Ela acrescentou que, como o dispositivo é fácil de usar, também pode ser útil em lugares onde os profissionais de saúde têm conhecimento técnico limitado.

No entanto, a Dra. Tseng observou que, embora o maior acesso a tecnologias de diagnóstico seja crucial para pacientes em países menos desenvolvidos, a expertise especializada também é importante para aproveitá-las plenamente.

“Embora esse dispositivo possa ajudar os pacientes a detectar problemas potenciais que eles não poderiam detectar antes, eles ainda precisam ter os dados revisados por um especialista que possa recomendar o próximo passo”, disse ela.

Quando o dispositivo vestível para câncer de mama estará disponível?

A Dra. Dagdeviren disse à MNT que o dispositivo pode estar disponível para uso dentro de 4 a 5 anos. Para isso, ela está lançando uma empresa e buscando investidores e parceiros.

“Precisamos de cerca de $40 milhões para obter a aprovação da FDA e fazer a produção em massa”, disse ela.

Ela acrescentou que, embora o dispositivo atualmente exija uma “interface de computador volumosa” para processar imagens, sua equipe está trabalhando em uma forma mais compacta e em breve publicará um processador de imagem do tamanho de um iPhone.

Os pesquisadores também estão desenvolvendo um fluxo de trabalho que permitirá que a inteligência artificial analise os dados e gere avaliações diagnósticas que podem ser mais precisas do que aquelas realizadas por um radiologista comparando imagens tiradas anos atrás.

Para entender mais sobre o que pode estar por vir para o dispositivo, a MNT conversou com o Dr. Richard Reitherman, Ph.D., radiologista certificado pelo conselho e diretor médico de imagem mamária do MemorialCare Breast Center no Orange Coast Medical Center em Fountain Valley, CA, não envolvido no estudo.

“Se esse tipo de produto puder ser demonstrado como equivalente à mamografia e ao ultrassom mamário dedicado para rastreamento do câncer de mama, ele será uma adição suplementar bem-vinda ao cuidado da saúde feminina”, disse ele.

Ele observou, no entanto, que ensaios clínicos bem-sucedidos são um dos principais desafios para qualquer novo dispositivo e que provavelmente precisarão ser realizados em conjunto com o American College of Radiology.

“Isso é uma proposta complexa e difícil”, observou ele. “A transição da ciência translacional para a eficácia clínica ainda precisa ser vista.”

Quais são as limitações do estudo?

O dispositivo ainda está em estágio inicial de desenvolvimento e, portanto, possui limitações.

A Dra. Onalisa Winblad, radiologista de mama no The University of Kansas Cancer Center, que não estava envolvida no estudo, disse à MNT que atualmente não endossa seu uso, pois “não possui dados científicos para comprovar sua utilidade”.

“As imagens fornecidas no artigo vinculado são de baixa qualidade em comparação com nossas imagens padrão de ultrassom mamário. Além disso, o ultrassom é uma ferramenta útil em conjunto com a mamografia em pacientes com tecido mamário denso.”

A Dra. Tseng concordou que, embora o ultrassom seja uma ferramenta valiosa para o rastreamento do câncer de mama, ele não pode substituir mamografias e outros cuidados preventivos de um especialista em câncer de mama.

“Tecnologias diferentes detectam diferentes tipos de alterações mamárias melhor do que outras. Por exemplo, algumas calcificações podem ser detectadas por meio da mamografia, mas não por meio do ultrassom”, disse ela.

A Dra. Seilhan reconheceu que, antes do uso generalizado, o scanner deve ser cuidadosamente testado para ver o quão bem ele detecta problemas nas mamas.

“A capacidade do dispositivo de encontrar casos verdadeiros positivos e evitar casos falsos positivos são dois dos fatores mais importantes para seu funcionamento como ferramenta de rastreamento do câncer de mama”, observou ela.

Ela acrescentou que, embora o dispositivo possa ser fácil de usar, sua eficiência ainda pode depender da habilidade da pessoa que o utiliza. Ela também observou que a imagem de grandes áreas e tecidos profundos pode ser difícil, pois a mama humana varia entre as pessoas e até mesmo na mesma pessoa ao longo do tempo.

Quando questionado sobre as limitações do dispositivo, o Dr. Reitherman observou que o scanner deve ser usado sob supervisão médica, como por meio de “supervisão virtual por um radiologista”, para manter métricas de qualidade adequadas.

“Portanto, a comunidade médica existente e os médicos que interpretariam e recomendariam ações com base nas informações desse dispositivo precisariam estar envolvidos”, observou ele.

“Dispositivos portáteis de monitoramento do paciente, usados atualmente para aplicações cardíacas e diabéticas, requerem uma infraestrutura bem desenvolvida e sofisticada. Isso envolve muitas etapas e pessoal que irá interpretar, analisar e iniciar ações com base nos dados remotos de entrada. É esse processo integrativo que exigirá uma participação significativa”, concluiu ele.