Novas pistas para tratar uma doença que impede as crianças de engolir e comer

Novas pistas para tratar doença que impede crianças de engolir e comer

Crianças que têm uma doença crônica do sistema imunológico que pode impedi-las de comer podem eventualmente ter um novo tratamento, décadas depois de a condição ter sido identificada pela primeira vez.

“Pais e médicos podem não estar cientes disso, mas esta é uma doença muito proeminente e séria na população pediátrica e está aumentando em número porque está diretamente relacionada a alérgenos alimentares, que também estão em alta”, disse o autor principal do estudo, Dr. Anil Mishra, diretor do Centro de Distúrbios Eosinofílicos na Escola de Medicina da Universidade Tulane em Nova Orleans.

“Neste estudo, mostramos que, após tratar a doença em animais, a doença desaparece e está completamente em remissão”, disse ele em um comunicado de imprensa da universidade.

A esofagite eosinofílica (EoE) pode ser desencadeada por alergias alimentares ou alérgenos no ar.

Isso faz com que eosinófilos, que são células brancas do sangue, se acumulem na parede do esôfago. Essa reação faz com que o esôfago encurte e a parede esofágica engrosse, o que pode dificultar a deglutição e fazer com que os alimentos fiquem presos na garganta.

O estudo, realizado em camundongos, descobriu que a doença é causada pela interleucina-18 (IL-18), uma proteína envolvida na resposta imune inata. Ela pode causar inflamação se produzida em excesso.

Um alérgeno que entra no corpo ativa uma via que leva à liberação de proteínas pró-inflamatórias como a IL-18 e a produção de eosinófilos que danificam o esôfago, mas os pesquisadores descobriram que inibir essa via NLRP3 e a liberação de IL-18 impediu o desenvolvimento de EoE tanto por alérgenos alimentares quanto por alérgenos no ar. No entanto, pesquisas em animais nem sempre produzem os mesmos resultados em humanos.

A EoE foi identificada na década de 1990 e afeta cerca de 1 em 2.000 adultos e 1 em 1.500 crianças. Nas crianças, isso pode representar maiores riscos porque a dificuldade de alimentação pode levar à desnutrição, perda de peso e crescimento deficiente.

Por muitos anos, a EoE foi diagnosticada erroneamente como doença do refluxo gastroesofágico (DRGE). No entanto, a medicação para DRGE era ineficaz no tratamento da condição.

Esta nova descoberta substitui décadas de pensamento de que as células Th2 (células T auxiliares 2) desempenham um papel importante na desencadeamento da EoE, de acordo com os pesquisadores.

“Dada a escassez de informações mecanísticas e estratégias de tratamento para a EoE, acreditamos que os estudos propostos são altamente relevantes e têm potencial para ter um grande impacto no estabelecimento da importância da via NLRP3-IL-18 na iniciação da patogênese da EoE”, disse Mishra.

As descobertas foram publicadas em 31 de julho no periódico Nature’s Communications Biology.

Mais informações

A American Academy of Allergy, Asthma and Immunology tem mais informações sobre a esofagite eosinofílica.

FONTE: Universidade Tulane, comunicado de imprensa, 31 de julho de 2023